Ipotesi nulla

E' un termine usato per indicare l’ipotesi statistica saggiata in uno studio. Il test statistico è costruito in modo tale che, sulla base dei risultati ottenuti da uno studio, si decida se è possibile rigettare l’ipotesi nulla, la quale asserisce che le differenze eventuali osservate sono solo ottenute per effetto del caso.

Ad esempio, in un esperimento in cui si confronta l’effetto di due trattamenti diversi somministrati a due gruppi e si analizzano le pressioni medie dopo il trattamento, l’ipotesi nulla afferma che le eventuali differenze osservate nelle medie sono solo dovute ad una fluttuazione casuale. Se la probabilità, ottenuta con il test statistico adatto è molto bassa, l’ipotesi nulla viene rigettata ed i risultati vengono descritti come statisticamente significativi.