Nobel per la Medicina a Hallison e Honjo per la scoperta delle immunoterapie anticancro

Va a James P. Allison e a Tasuku Honjo il Nobel per la medicina per la scoperta dell'immunoterapia anticancro e in particolare per le nuove terapie che "tolgono il freno " al sistema immunitario e gli consentono di meglio contrastare il tumore.

Va a James P. Allison e a Tasuku Honjo il Nobel per la medicina per la scoperta dell'immunoterapia anticancro e in particolare per le nuove terapie che “tolgono il freno “ al sistema immunitario e gli consentono di meglio contrastare il tumore.

Le scoperte di James P. Allison (anti CTLA-4, come ipilimumab)
Allison, 70 anni, ha condotto una ricerca di base su come il sistema immunitario - in particolare, le cellule T - combattono le infezioni. Le sue scoperte hanno portato ad una strategia fondamentalmente nuova per il trattamento dei tumori maligni che scatena il sistema immunitario per uccidere le cellule tumorali.

Una terapia anticorpale monoclonale da lui sperimentata (ipilimumab) è stata approvata nel 2011 dall'Fda per il trattamento del melanoma maligno, e ha generato diverse terapie correlate ora utilizzate contro il cancro ai polmoni, alla prostata e altri tumori.

"Poiché questo approccio si rivolge alle cellule immunitarie piuttosto che a tumori specifici, è molto promettente per contrastare diversi tipi di cancro", ha scritto la Lasker Foundation quando ha assegnato ad Allison il suo Lasker-DeBakey Clinical Medical Research Award 2015.

Le scoperte di Tasuku Honjo (anti PD-1)
Nel corso di una lunga e gloriosa carriera i contributi di Honjo hanno plasmato il campo dell'immunoterapia, aprendo una nuova era terapeutica per il cancro.
È conosciuto soprattutto per due importanti scoperte: il ruolo della proteina della morte cellulare programmata -1 (PD-1) nella risposta immunitaria (per la cui scoperta ha ricevuto il premio Nobel) e l'enzima della citidina deaminasi indotta dall'attivazione (AID), enzima essenziale per la ricombinazione di classe.

Nel 2014, il suo ruolo di pioniere nella scoperta del PD-1 gli è valso il Tang Prize in Scienze Biofarmaceutiche.

“Abbiamo scoperto il PD-1 nel 1992, quando in realtà stavamo cercando qualcos'altro - ha dichiarato il professore alla testata Asian Scioentist – “Così, in un certo senso, abbiamo accidentalmente "urtato" questa molecola. Abbiamo pensato che la proteina PD-1, che si esprime sulle cellule T attivate, fosse abbastanza interessante, così abbiamo continuato a studiarne la funzione.

Abbiamo eliminato i geni corrispondenti nei topi per creare modelli animali a eliminazione diretta e abbiamo cercato di vedere cosa succedeva. Come si è scoperto, quei topi hanno cominciato a mostrare varie malattie immunitarie, il che ha suggerito che il PD-1 stava sopprimendo la loro risposta immunitaria. Abbiamo teorizzato che sopprimendo il PD-1, si potesse aumentare la risposta immunitaria e trattare i tumori in questo modo.

Questo è stato il punto di partenza: abbiamo dimostrato in uno studio pubblicato nel 2002 che il blocco del PD-1 può effettivamente curare il cancro in modelli animali. Da lì, ci sono voluti altri 12 anni per raggiungere la clinica. Nel 2014, la nostra terapia anticorpale anti-PD-1 è stata approvata dalla Fda come farmaco per il trattamento del melanoma. Dalla scoperta all'applicazione clinica, ci sono voluti 22 anni, molto tempo!".