Due nuovi farmaci efficaci contro la TBC multi-resistente devono essere resi disponibili per rendere la cura più breve, più efficace e meno dannosa. Questo l’appello lanciato da Medici Senza Frontiere  (Msf) in occasione della Giornata Mondiale contro la Tubercolosi (24 marzo) dalle persone che convivono con la malattia e dal personale medico di MSF in tutto il mondo attraverso un manifesto pubblico divulgato oggi.

Dopo quasi cinque decenni di assenza di ricerca e sviluppo sulla TBC, di recente due nuovi farmaci - bedaquilina e delamanid - sono stati o stanno per essere approvati. E' dunque assolutamente necessario investire nella ricerca per definire il modo migliore per utilizzare questi nuovi farmaci per rendere la cura più breve ed efficace, oltre che largamente disponibile per trattare il numero crescente di persone affette da TBC multi-resistente. Le persone in cura e i loro cari in tutto il mondo avanzano queste e altre richieste nel manifesto “ Test me, treat me ” e sollecitano altri a unirsi al loro appello per un intervento urgente.

Se le misure messe in atto per affrontare la tubercolosi (TBC) multi-resistente non saranno significativamente rafforzate, compresa l’eliminazione delle barriere che impediscono la ricerca di migliori combinazioni di farmaci e l’ampliamento della cura, il tasso di incidenza della TBC multi-resistente continuerà ad aumentare in tutto il mondo e una storica opportunità di incrementare i tassi spaventosamente bassi di guarigione verrà sprecata, secondo l’organizzazione medico-umanitaria (MSF).

“Da mezzo secolo siamo in attesa di nuovi farmaci che siano efficaci contro la tubercolosi. Dobbiamo aspettare altri 50 anni per cogliere questa storica opportunità di migliorare e implementare la cura della TBC multi-resistente?”, dichiara Erkin Chinasylova, medico di MSF in Swaziland. “Una cura migliore è più che urgente, ma non stiamo assistendo a nessun reale sforzo per rendere tutto questo una realtà”.

Se non curata, la tubercolosi è letale, ma la terapia attualmente disponibile infligge ai pazienti due anni di terribili effetti collaterali, tra cui psicosi, sordità e nausea costante, insieme alla necessità di effettuare dolorose iniezioni giornaliere per circa otto mesi. Appena la metà delle persone guarisce.

 “È 'il 2013 e sto iniziando il mio quarto anno di vita con la TBC multi-resistente, quando invece dovrei essere al mio quarto anno di università”, afferma Phumeza Tisile, una ragazza di 22 anni in cura con MSF per una TBC particolarmente resistente ai farmaci, a Khayelitsha, in Sud Africa. È una delle firmatarie del manifesto. “Ho ingoiato circa 20.000 pillole e ho fatto più di 200 dolorose iniezioni giornaliere da quando ho iniziato la cura nel mese di giugno 2010; i farmaci mi hanno resa sorda. Sogno di poter prendere solo due compresse al giorno per un mese o giù di lì, e guarire”.

MSF nei suoi progetti in tutto il mondo sta registrando un numero senza precedenti di casi di TBC multi-resistente, non solo tra i pazienti che in passato sono stati curati per la TBC senza successo, ma anche in pazienti a cui è stata diagnosticata per la prima volta - segno evidente che la TBC multi-resistente si trasmette come tale nelle comunità.