Varicella, una malattia che "lascia il segno"

C'è chi porta una piccola cicatrice sul volto, chi invece ha il "timbro" della malattia sul torace o in altre aree del corpo. E per molte persone, soprattutto in età avanzata, c'è il rischio di una "riaccensione" del virus, che comporta il doloroso "fuoco di Sant'Antonio". La varicella è una malattia che lascia il segno del suo passaggio, e non si tratta solo di qualche ricordo sulla pelle.

C’è chi porta una piccola cicatrice sul volto, chi invece ha il “timbro” della malattia sul torace o in altre aree del corpo. E per molte persone, soprattutto in età avanzata, c’è il rischio di una “riaccensione” del virus, che comporta il doloroso “fuoco di Sant’Antonio”. La varicella è una malattia che lascia il segno del suo passaggio, e non si tratta solo di qualche ricordo sulla pelle.

Lo prova l’esperienza dei genitori: secondo un’indagine condotta da Datanalysis su 500 genitori che hanno avuto un figlio ricoverato in ospedale per la varicella o le sue complicazioni, l’impatto in termini di disagio per la famiglia è estremamente significativo per il 65,2 per cento dei genitori e comunque medio per un altro 29,8 per cento, per un totale del 95 per cento che ha subito fortemente l’esperienza del ricovero. Per questo il 67,2 per cento degli intervistati consiglierebbe alle famiglie di vaccinare i bimbi e un altro 26,4 per cento risponde che forse sì, la consiglierebbe.

Purtroppo però ancora pochi sanno della possibilità di prevenire l’infezione: solo l’8,9 per cento degli intervistati sapeva dell’esistenza di un vaccino specifico mentre nel 65,9 per cento dei casi non esisteva alcuna informazione in questo senso. Più di un genitore su tre, infine, dice di non ricordare. Chi ha deciso di non procedere alla vaccinazione lo ha fatto o per un generale timore dei vaccini (53,5 per cento) o per il fatto che il vaccino non è obbligatorio (37,2 per cento). Solo in pochissimi casi, più o meno il 2 per cento, la scelta di non vaccinare è da attribuirsi a problematiche economiche.

“La vaccinazione per la varicella rappresenta uno strumento estremamente efficace in termini di protezione del singolo e di sanità pubblica, visto che la malattia può dare origine a complicanze anche gravi che rendono necessario il ricovero in ospedale – spiega Giovanni Gabutti, Professore Ordinario di Igiene e Medicina Preventiva, Università degli Studi di Ferrara. - Le stime dicono che prima delle campagne di vaccinazione la varicella ogni anno colpiva circa 500.000 persone in Italia, in 4 casi su 5 nella fascia d’età 0-14 anni. Oggi la situazione è molto diversa: con il vaccino possiamo ottenere una significativa riduzione del numero di casi di varicella con complicanze e ospedalizzazioni, oltre al più generale contenimento della morbosità della malattia. Inoltre la vaccinazione universale dell’infanzia, creando l’immunità di gregge, potrebbe consentire la riduzione dei casi di patologia in tutte le fasce d’età”.

A testimoniare l’efficacia dei programmi di vaccinazione, oltre a dati derivanti da altre nazioni, ci sono le esperienze di alcune regioni italiane che da tempo hanno dato il via alla campagna vaccinale. In Veneto ad esempio nel 2004 si stimavano circa 60.600 nuovi casi all’anno di varicella, che sono passati a 23.600 nel 2008 grazie alla vaccinazione con una stima di 37.000 casi di varicella prevenuti in un anno.  In Toscana la riduzione delle notifiche di varicella è stata del 60 per cento dopo quattro anni dall’inserimento della vaccinazione nell’infanzia e l’incidenza della malattia si è dimezzata passando da 2.3/1000  (2004–2007) a 1/1000  abitanti (2009–2012). La Sicilia è stata la prima regione in Italia ad introdurre la vaccinazione antivaricella nel 2003. In dieci anni di esperienza (2003 – 2012) il tasso di notifica della malattia è passato da 1.1/1000 a  0.1/1000. In conseguenza di questi approcci sono drasticamente calati anche i ricoveri ospedalieri legati all’infezione e con essi le ansie per i genitori e i costi per il sistema sanitario.

Proprio le complicazioni che conducono al ricovero, peraltro “lasciano il segno” sia sui genitori che sui bambini e non sono così rare, visto che in Italia la stima parla di un 3-5 per cento di complicazioni significative. Sempre dall’indagine emerge che l’ospedalizzazione si è resa necessaria soprattutto per le complicazioni dell’infezione a carico della pelle, considerate motivo essenziale nel 61,4 per cento delle risposte, con incidenza più elevata nel Sud e Isole. A seguire ci sono poi le complicazioni di tipo infettivo, come polmoniti, otiti o altre infezioni batteriche associate, riscontrate nel 35,8 per cento dei casi (in particolare nel Nord Ovest).

“La varicella non è una malattia “banale”, anche se spesso viene così interpretata, ed oggi rappresenta ancora una malattia piuttosto diffusa nel nostro Paese, benché sia prevenibile con un vaccino – precisa Susanna Esposito, Professore di Pediatria del Policlinico dell'Università degli Studi di Milano e Presidente dell’Associazione Mondiale per le Malattie Infettive e i Disordini Immunologici (Waidid) - Il virus della varicella, lo stesso che provoca più in là negli anni l’Herpes Zoster, si trasmette con estrema facilità attraverso le goccioline di vapore acqueo che escono dalla bocca o con il contatto diretto con le lesioni. Purtroppo l’intervallo tra il contagio e la comparsa dei segni dell’infezione può essere anche di parecchi giorni, quindi la malattia si diffonde con grande facilità. Il rischio di complicanze, quali polmoniti, sovrainfezioni cutanee e meningo-encefaliti è consistente, quindi con la vaccinazione si possono evitare disagi per le famiglie e spese per il sistema sanitario”.

Sul fronte della prevenzione, oggi sono disponibili diversi vaccini in grado di offrire un’elevata protezione nei confronti della varicella.

Secondo il Calendario per la Vita 2016, redatto dalle Società scientifiche SITI, SIP, FIMP, FIMMG la vaccinazione contro morbillo, parotite, rosolia e varicella può essere eseguita nell'infanzia contemporaneamente, con un vaccino tetravalente, o separatamente, con iI vaccino trivalente morbillo-parotite-rosolia e con quello della varicella. In entrambi i casi si devono somministrare due dosi per ciascuna vaccinazione. Il Calendario vaccinale è stato inserito nella bozza del nuovo Piano Nazionale Prevenzione Vaccinale la cui attuazione è attesa nei prossimi mesi.

Quali vaccini per la prevenzione?
Attualmente sono disponibili in Italia vaccini anti-varicella monovalenti e quadrivalenti. Per entrambi sono previste due dosi nei bambini di età superiore all’anno di vita (intervallate di almeno 4-8 settimane) da somministrare per via sottocutanea. I giovani e gli adulti (che non hanno mai avuto la varicella e non sono mai stati vaccinati) debbono ricevere due dosi ad almeno 28 giorni di distanza tra di loro. I vaccini combinati morbillo-parotite-rosolia-varicella MPRV offrono l'opportunità di facilitare l'inclusione della vaccinazione contro la varicella nei programmi nazionali di immunizzazione nei Paesi in cui la vaccinazione non è attualmente implementata, oppure migliorare la compliance della vaccinazione nei paesi che attualmente vaccinano con la varicella e l’MPR con i vaccini monovalenti. I vaccini quadrivalenti combinano i componenti dei vaccini singoli MPR e Varicella la cui esperienza è ben consolidata. Per entrambi i vaccini, durante lo sviluppo del vaccino quadrivalente, il contenuto di ciascun antigene è stato messo a punto al fine di ottenere la migliore immunogenicità ed un adeguato profilo di sicurezza.