Secondo uno studio pubblicato su Schizophrenia Bulletin, le  persone affette da schizofrenia hanno significativamente più probabilità di vivere più a lungo se assumono i farmaci antipsicotici nei tempi previsti, evitando dosi elevate e anche facendo delle visite regolari da un professionista della salute mentale.

Gli psichiatri sanno da tempo che le persone affette da schizofrenia che si attengono a un regime farmacologico vedono ridursi i deliri e le allucinazioni che sono caratteristiche di questa malattia, ma ci sono stati dubbi sul fatto che alcuni degli effetti collaterali di questi farmaci comportino un rischio più elevato di mortalità.

"Sappiamo che i farmaci antipsicotici riducono i sintomi, e il nostro studio dimostra che usare dosi ragionevoli e raccomandate, è associato a una vita più lunga", ha detto Bernadette A. Cullen, Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, Maryland.

"Lo stesso vale l’andare da uno psichiatra o da un terapeuta", ha detto, notando che le visite regolari da un professionista della salute mentale sono un modo per monitorare e incoraggiare l'uso adeguato del farmaco, ma anche in sé e per sé vi è un aumento della sopravvivenza in questa vulnerabile popolazione.

Per lo studio, i ricercatori hanno analizzato i dati raccolti tra il 1994 e il 2004 su 2.132 adulti del Maryland in terapia per la schizofrenia. I ricercatori hanno valutato la quantità di farmaco che i pazienti assumevano, quanto regolarmente l'avevano preso e quante volte erano stati visitati da un professionista della salute mentale. L'obiettivo dello studio è stato quello di esaminare come l'adesione alle linee guida farmacologiche del Team Patient Outcomes Research schizofrenia (PORT) del 2009 sia in correlazione con la mortalità in questa popolazione.

Confrontando i dati di anno in anno, i ricercatori hanno scoperto che nei pazienti che hanno aderito per il 90% o più allo schema di terapia, il rischio di morte è stata del 25% inferiore rispetto a coloro che avevano aderito per <10%.
Nel corso dello studio, durato 10 anni, l'assunzione di farmaci non ha aumentato il rischio di morte e c'era una tendenza verso la riduzione del tasso di mortalità. Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che ogni visita supplementare per anno a un professionista della salute mentale era legato a una riduzione del 5% del rischio di mortalità generale.

Lo studio non ha escluso tutti i collegamenti tra l’aumento della mortalità e i farmaci antipsicotici. Per esempio, i ricercatori hanno scoperto che le persone che hanno preso dosi elevate giornaliere di farmaci antipsicotici della prima generazione hanno avuto l’88% in più di probabilità di morte.

Bernadette A. Cullen ha dichiarato che i tassi di mortalità, eventualmente aumentati in questo gruppo, erano legati al fatto che la prima generazione di farmaci antipsicotici sono associati a rischio di malattie cardiache, infatti tra coloro che sono morti durante il trattamento con le dosi più alte, il 53% è morto di malattia cardiovascolare.

"Questi farmaci funzionano molto bene, ma vi è chiaramente un vantaggio decrescente", ha detto Cullen. Ma ha aggiunto "Raramente è necessario usare dosi estremamente elevate."

Tra coloro le cui informazioni erano rilevate, la causa più comune di morte sono state le malattie cardiovascolari (28%). Il danno non intenzionale, compreso il suicidio, è stato responsabile per l'8% delle morti.

"Se le persone stanno prendendo regolrmente  i loro farmaci, di solito hanno meno sintomi e sono in grado di essere più organizzati in altre aree della loro vita", ha detto Cullen. "Crediamo che siano poi più propensi a prendere gli appuntamenti con i loro medici di assistenza primaria, e fare prevenzione per altre malattie che possono manifestarsi e di monitorare regolarmente il diabete, la pressione sanguigna o prendere il farmaco per il colesterolo, tutto questo per rimanere in buona salute. Riteniamo inoltre che ci siano più probabilità di essere socialmente impegnati e avere uno stile di vita più sano. "