I pazienti con malattia di Parkinson che mostrano una compromissione cognitiva sembravano beneficiare del farmaco anti-Alzheimer donepezil, senza effetti dannosi sulle capacità motorie, stando ai risultati di una metanalisi di quattro studi appena presentata all’International Congress on Parkinson's Disease and Movement Disorders a Sidney. 

Lo studio mostra una variazione media del punteggio del Mini-Mental State Examination (MMSE) di 1,53 punti (1,17-2,15) a favore di donepezil rispetto al placebo (Z = 6,32; P > 0,00001). Inoltre, nessuno degli lavori oggetto della metanalisi ha mostrato alcun impatto della terapia con donepezil sulla Unified Parkinson's Disease Rating Scale (UPDRS).

"Di conseguenza, la dimostrazione che il farmaco non ha alcun impatto significativo sui sintomi motori della malattia di Parkinson (P = 0,18), così come dimostrato dai risultati della UPDRS, rende plausibile la somministrazione di donepezil a tali pazienti" ha detto uno degli autori dello studio, Leah Shiong Shu, del Philippine General Hospital di Manila.

"Tuttavia, gli effetti indesiderati più comuni di donepezil - nausea, mal di testa, insonnia e vertigini - dovrebbero indurre i medici a valutare con attenzione se prescrivere o meno il farmaco ai loro pazienti" ha detto la Shiong Shu, sottolineando che il trattamento dei pazienti con malattia di Parkinson che mostrano un deterioramento cognitivo con donepezil dovrebbe comunque essere personalizzato.

Per la loro il metanalisi, la Shiong Shu e suoi colleghi hanno cercato in letteratura studi controllati e randomizzati che descrivessero l'uso di inibitori della colinesterasi nel trattamento della disfunzione cognitiva nei pazienti con malattia di Parkinson. Inizialmente hanno identificato 55 lavori, ma 44 di essi non erano randomizzati. Degli 11 studi randomizzati, cinque sono ancora in corso e due dei restanti sei riguardavano il trattamento con rivastigmina.

Gli altri quattro studi hanno coinvolto in totale 395 pazienti, di cui 194 assegnati al trattamento con donezepil e 201 a quello con un placebo. Tuttavia, circa il 95% dei pazienti proveniva da un unico studio randomizzato di ampie dimensioni, mentre gli altri tre studi inclusi nell'analisi erano stati fatti su meno di 20 pazienti ciascuno.

Gli autori suggeriscono che sono ora necessari studi prospettici per fornire una risposta più definitiva al ruolo di donepezil in questa popolazione di pazienti.

C’è uno studio prospettico in corso nel Regno Unito, che sta valutando l'uso di donepezil nella demenza iniziale associata al morbo di Parkinson per un periodo di 2 anni" ha detto Alison Yarnall, dell'Università di Newcastle, in Inghilterra. "In questa metanalisi, il numero di pazienti coinvolti è piccolo e la durata della terapia con donepezil era breve" ha osservato la ricercatrice, la quale ha sottolineato la necessità di ampi studi randomizzati multicentrici per confermare che l’anti-Alzheimer è efficace per il trattamento di questi pazienti" soprattutto alla luce dei vincoli di bilancio sulla spesa sanità attualmente presenti sia nel Regno Unito sia negli Stati Uniti.

E. Barcelon, et al. Meta analysis: Donepezil in the treatment of cognitive impairment & dementia in patients with Parkinson's disease. Movement Disorders 2013;28 Suppl 1 :501
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