Hiv, trattare molto presto i neonati sieropositivi riduce il reservoir e preserva il sistema immunitario

Un piccolo studio condotto su neonati africani infettati con l'Hiv ha trovato che trattarli con potenti farmaci antiretrovirali fin dalle prime ore di vita o entro i primi giorni dalla nascita ha contribuito a preservare il loro sistema immunitario, migliorando le loro possibilitą di una migliore salute a lungo termine.

Hiv, trattare molto presto i neonati sieropositivi riduce il reservoir e preserva il sistema immunitario
Un piccolo studio condotto su neonati africani infettati con l'Hiv ha trovato che trattarli con potenti farmaci antiretrovirali fin dalle prime ore di vita o entro i primi giorni dalla nascita ha contribuito a preservare il loro sistema immunitario, migliorando le loro possibilità di una migliore salute a lungo termine.

Le infezioni da HIV nei neonati rappresentano un enorme onere sanitario nei paesi in via di sviluppo. Uno studio recente ha stimato che ogni giorno nell'Africa subsahariana. 300-500 bambini sono infettati dal virus dell’Hiv.

"Senza trattamento, il 50% dei bambini infetti da HIV entro due anni progredisce fino alla morte ", ha dichiarato il co-autore dello studio il dottor Roger Shapiro della Harvard T.H. Chan School of Public Health.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Science Translational Medicine, si basa sulle scoperte di bambini in cui si ritiene che il virus dell’ HIV sia stato debellato per sempre dopo aver ricevuto la terapia antiretrovirale (ART) entro poche settimane dalla nascita. Il primo caso di questo tipo riguardava un bambino del Mississippi nato nel 2010 che è stato trattato entro 30 ore dalla nascita ed è stato in grado di controllare il suo virus per diversi mesi dopo che il trattamento è stato interrotto.
Nel nuovo studio, un team di ricercatori di Harvard e del MIT ha testato questo approccio terapeutico precoce su un gruppo di 40 bambini infetti da HIV in Botswana, dove il 24% delle donne incinte ha contratto il virus dell’Hiv.

I ricercatori hanno riportato i risultati dei primi 10 neonati cui è stata data ART entro ore e giorni dalla nascita, 10 neonati infetti che hanno iniziato il trattamento quattro mesi dopo la nascita e hanno confrontato quelli con 54 neonati senza HIV.
Dopo 96 settimane di studio, i neonati trattati molto precocemente hanno mostrato un serbatoio virale molto più piccolo - il pool di virus che persiste per tutta la vita anche durante il trattamento - rispetto al secondo gruppo di neonati, hanno riferito i ricercatori.

I ricercatori hanno scoperto che anche i bambini del primo gruppo di trattamento avevano un sistema immunitario più robusto persino rispetto ai neonati senza HIV.

Le attuali linee guida dell'Organizzazione Mondiale della Sanità raccomandano che i neonati infetti ricevano l'ART entro settimane dalla nascita per sopprimere il virus, che altrimenti può portare rapidamente a una rapida e fatale immunodeficienza.

Shapiro ha detto che la strategia di trattamento precedente non è una cura, ma potrebbe essere combinata con altri interventi come parte della ricerca per la cura dell'HIV.

Il team di ricerca ha detto che alcuni dei bambini possono essere arruolati in un trial che prevede l'uso di anticorpi protettivi specificamente progettati per neutralizzare l'HIV per vedere se questo approccio potrà aiutare i bambini a controllare la malattia senza la necessità di un trattamento permanente. Tale sperimentazione dovrebbe iniziare nel 2020.

I neonati sono tra i soggetti più vulnerabili all'infezione da HIV-1 e nei quali i benefici delle moderne combinazione ART sono più evidenti. L'ART empirica post-gravidanza per i neonati a più alto rischio di trasmissione verticale dell'HIV-1 è ora raccomandata negli Stati Uniti. Tuttavia, l'inizio dell'ART nei neonati subito dopo la nascita rimane una sfida logistica e infrastrutturale sostanziale nelle aree più colpite dall'epidemia di HIV-1 e attualmente non viene eseguita regolarmente nella maggior parte dei paesi subsahariani.

Una migliore comprensione degli effetti clinici, immunologici e virologici indotti dall'inizio precoce dell'ART sarà probabilmente fondamentale per lo sviluppo di interventi terapeutici su misura e ottimizzati per i neonati con infezione da HIV-1 e può tradursi in migliori linee guida terapeutiche e pratiche di gestione. Il presente studio dimostra una moltitudine di vantaggi della ART iniziata immediatamente dopo la nascita, tra cui una sostanziale riduzione delle dimensioni del serbatoio virale, un profilo immunitario innato con molteplici caratteristiche che suggeriscono una migliore attività antivirale, e una diminuzione dell'attivazione anormale delle cellule T che rappresenta un fattore predittivo indipendente della morbilità associata all'HIV-1.