E’ ufficialmente sfumato quello che era considerato l’affare dell’anno, una fusione del valore di $54,6 miliardi di dollari. AbbVie e Shire hanno annunciato che le due società hanno deciso di interrompere il loro progetto di fusione a seguito della decisione del consiglio di amministrazione della casa farmaceutica statunitense che ha preferito ritirare il sostegno per l'affare. La causa è nota, cioè il venir meno dei benefici fiscali inizialmente esistenti a causa delle nuove regole sulle fusioni con aziende straniere imposte dal Tesoro americano.

La decisione innesca un pagamento di $ 1,635 miliardi di AbbVie a Shire, definito in gergo “break-up fee” in pratica una penale prevista dal contratto iniziale qualora l'accordo non fosse andato a buon fine.

Le società hanno inoltre osservato che in base alle regole di acquisizione del Regno Unito, AbbVie non può fare una nuova offerta per Shire per almeno 12 mesi senza previa approvazione del Takeover Panel Regno Unito.

AbbVie ha ribadito che la decisione di risolvere il contratto è stato determinata dalle recenti modifiche al codice fiscale degli Stati Uniti volto a contrastare gli accordi di “tax inversion”.  Il cambio di rotta di AbbVie prende origine delle recenti modifiche alle normative fiscali e societarie annunciate lo scorso 22 settembre dallo U.S. Treasury Department e volte a contenere gli accordi di inversione fiscale. Attraverso tali accordi, comprando aziende con sede fiscale in paesi a bassa tassazione, ad esempio il Regno Unito, le società americane riuscivano a ridurre la loro imposizione fiscale, con conseguenti perdite di tributi per il fisco americano.

Shire, ha base a Dublino ma è quotata a Londra. Attraverso l’accordo il trasferimento del gruppo farmaceutico Usa in Gran Bretagna, si sarebbe potuto abbattere l’imposizione fiscale fino al 13% nel 2016, dal 22% attuale,

La società americana ha detto che il Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti  ha "re-interpretato principi fiscali di lunga data in un modo unico e selettivo, progettato specificamente per distruggere i benefici finanziari di questi tipi di transazioni."

Chi ha familiarità con la materia ha detto AbbVie era anche preoccupata per le possibili future modifiche alle norme che regolano questo tipo di transazioni.
Tuttavia, il CEO Richard Gonzalez ha dichiarato che le norme rivedute non "risolvono un problema critico di fronte alle imprese americane di oggi", aggiungendo che "il codice fiscale degli Stati Uniti è obsoleto e sta mettendo le aziende statunitensi in condizioni di svantaggio ai concorrenti stranieri."

Egli ha aggiunto che "rimaniamo concentrati sulla costruzione di business di AbbVie attraverso un maggiore focus sulla ricerca e sviluppo della nostra società, accordi di partnership, forte esecuzione commerciale e attività di licensing e acquisizioni."

Dopo aver confermato che l'affare è stato chiuso, AbbVie ha annunciato anche di voler aumentare il suo dividendo trimestrale di quasi il 17 per cento e di autorizzare un programma di riacquisto di azioni proprie per 5 miliardi di dollari.

Nel frattempo, Shire ha ammesso che, una volta a bordo di AbbVie ha deciso di ritirare il suo sostegno per la transazione, non vi era "alcuna prospettiva realistica" che gli investitori avrebbero approvare la fusione.

La casa farmaceutica irlandese ha aggiunto che aveva accettato di interrompere l'affare perché era nel migliore interesse dei propri azionisti e dipendenti "per risolvere la situazione il più rapidamente possibile." Il presidente Shire Susan Kilsby osservato che "mentre siamo delusi che l'offerta non si sia completata, continuiamo a godere di ottime prospettive e portiamo avanti il nostro piano di raddoppiare le vendite di prodotti di Shire a $ 10 miliardi entro il 2020"