In risposta a un articolo apparso ieri sulla testa economica Bloomberg, in cui fonti anonime hanno affermato che Shire aveva inziato le trattative per la fusione con AbbVie, la casa farmaceutica irlandese ha confermato che "si è svolta una riunione" con funzionari AbbVie e che "un ulteriore aggiornamento sarà fatto al momento opportuno."

Shire ha anche osservato che la sua dichiarazione è stata rilasciata "senza l'accordo o l'approvazione preventiva di AbbVie ", e ancora una volta ha esortato gli azionisti a non intervenire per quanto riguarda la quarta e ultima offerta pubblica di acquisto lanciata della società statunitense del valore di  circa 51,5 miliardi dollari.

Persone vicine alla questione che sono stati citate nel rapporto di Bloomberg hanno indicato che il Ceo di AbbVie, Richard Gonzalez, si è incontrato a New York con il management di Shire per tenere colloqui iniziali. Nel frattempo, un rapporto del Financial Times, che non attribuiva le sue informazioni a particolari fonti, ha precisato che le trattative sono iniziate il 10 luglio, quando Gonzalez ha incontrato il CEO di Shire Flemming Ornskov e il presidente Susan Kilsby, più tardi lasciando i suoi colleghi a continuare le discussioni.

Entrambe le società hanno rifiutato di commentare la questione.

Con la sua  proposta più recente, fatta l'8 luglio, AbbVie alzato dell0’11 per cento la sua offerta precedentemente respinta, portandola a 51,15 £ (87,51 dollari) per azione Shire, comprendente £ 22,44 (38,39 dollari) in contanti e 0,8568 azioni ordinarie.

La casa farmaceutica irlandese, che ha rifiutato l'offerta precedente di AbbVie perché "fondamentalmente sottovalutava" la società, ha detto che avrebbe riesaminato la nuova proposta. Fonti del settore hanno suggerito che Shire è stato regolarmente comunicando con i suoi investitori per valutare il loro feedback, ma che non era chiaro quale percorso la società avrebbe preso.

Gli ultimi colloqui arrivano quando alcuni dei più grandi azionisti di Shire hanno espresso privatamente il loro sostegno a un accordo. Gonzalez e un altro senior executive di AbbVie ha recentemente tenuto una serie di incontri con gli investitori di Shire nel tentativo di rafforzare il sostegno alla proposta di fusione.

Tuttavia, la casa farmaceutica statunitense è stato recentemente costretto a ritrattare le affermazioni fatte da Gonzalez che gli azionisti Shire erano "generalmente favorevoli" di un accordo in quanto il manager non ha potuto fornire prove scritte delle sue affermazioni, così come richiesto dalla normativa del Regno Unito.

Tuttavia, John Boris analista della società SunTrust Robinson Humphrey ha affermato che ultima offerta di AbbVie è in linea  con quello che gli investitori vogliono, aggiungendo che mentre la proposta può essere sufficiente per attirare l'azienda in trattative, un ulteriore aumento è probabilmente necessario per finalizzare un accordo.

Boris ha inoltre osservato che Allergan, che aveva recentemente detto che era pronta a fare un'offerta per Shire, è stata spiazzata  dall’ultima offerta di AbbVie.