Amazon compra PillPack, rivoluzione in arrivo nelle farmacie americane

Amazon ha comprato PillPack una piccola società americana specializzata nella vendita on line di farmaci. Di per sè non si tratta di una operazione di particolare rilevanza viste le dimensioni di Amazon perché PillPack dovrebbe chiudere il 2018 con $100 milioni di fatturato. Però questa mossa ha la possibilità concreta di incidere profondamente sul ricco mercato americano dei farmaci da prescrizione che vale $400 miliardi l'anno.

Amazon ha comprato PillPack una piccola società americana specializzata nella vendita on line di medicinali che vengono consegnati al paziente affetto da malattie croniche in confezioni molto pratiche che contengono il quantitativo quotidiano di farmaci da assumere.

Di per sè non si tratta di una operazione di particolare rilevanza economica viste le dimensioni di Amazon perché PillPack dovrebbe chiudere il 2018 con $100 milioni di fatturato. Però questa mossa ha la possibilità concreta di incidere profondamente sul ricco mercato americano dei farmaci da prescrizione che vale $400 miliardi l’anno.

In borsa i titoli delle società specializzate nella vendita di farmaci, al dettaglio e on line, sono andati a picco: CVS Health (-6,10%), Walgreen Boots Alliance (-9,9%) e Walmart  (-1,17%). Al contrario, le azioni Amazon sono salite del 2,5 per cento.

PillPack detiene licenze farmaceutiche in tutti i 50 Stati americani, il che significa che Amazon potrebbe esercitare il servizio di consegna d farmaci su tutto il territorio nazionale. Il valore dell'operazione non è stato comunicato. Bloomberg ha riferito che si tratta di 1 miliardo di dollari, citando una persona che conosce bene la questione.

"Il team visionario di PillPack ha una profonda esperienza nel settore farmaceutico e un'attenzione particolare alla tecnologia", ha dichiarato Jeff Wilke, CEO di Amazon Worldwide Consumer, in un comunicato. "PillPack sta migliorando significativamente la vita dei suoi clienti, e vogliamo aiutarli a continuare a rendere più facile per le persone risparmiare tempo, semplificare la loro vita e sentirsi più sane. Siamo entusiasti di vedere cosa possiamo fare insieme per conto dei clienti nel tempo".

"PillPack rende semplice per qualsiasi cliente assumere il farmaco giusto al momento giusto e si sente più sano", ha affermato TJ Parker, co-fondatore e CEO di PillPack. "Insieme ad Amazon, siamo ansiosi di continuare a lavorare con i partner di tutto il settore sanitario per aiutare le persone in tutti gli Stati Uniti a beneficiare di una migliore esperienza nel campo farmaceutico”.

L'enorme base di clienti di Amazon e la sua infrastruttura di spedizione che è la più importante al mondo potrebbero consentire all'azienda di crescere rapidamente in questo settore e scardinarlo, come già fatto per libri, musica ed elettronica. Ogni settore in cui Amazon è arrivata dopo il suo ingresso non è più stato lo stesso.

Amazon potrebbe anche negoziare il prezzo dei farmaci direttamente con le aziende farmaceutiche, dando loro la possibilità di offrire farmaci generici a buon mercato anche ai clienti senza assicurazione sanitaria.

Come ha reagito la concorrenza
Il gigante della distribuzione dovrà affrontare una concorrenza profondamente radicata, dominata dalle farmacie gestite da CVS Health, Walgreen Boots Alliance e Walmart, e dalle società che fanno da intermediari tra aziende farmaceutiche e i gruppi sanitari con lo scopo di ridurre il costo dei farmaci acquistati dai pazienti, i cosiddetti pharmacy benefits managers (PBM) come CVS, Express Scripts e UnitedHealth Group.

"L'acquisizione di PillPack da parte di Amazon è un primo messaggio in quella che sta per diventare una grande battaglia all'interno dello spazio farmaceutico", ha dichiarato Neil Saunders, amministratore delegato di GlobalData Retail.

Anche se le piccole e grandi catene di farmacie potrebbero risentire gli effetti della concorrenza di Amazon, le battaglie più grandi saranno probabilmente combattute dalle farmacie di vendita per corrispondenza, che generalmente servono i pazienti con malattie croniche come il diabete e malattie cardiache che possono richiedere farmaci per controllare la pressione sanguigna, il colesterolo e altri problemi.

Stefano Pessina, CEO di Walgreen, in una conference call dopo aver riportato i risultati trimestrali, ha dichiarato di non essere "particolarmente preoccupato" per l'operazione PillPack. "Il mondo delle farmacie è molto più complesso della semplice consegna di alcune pillole o confezioni", ha detto Pessina. Detto questo, Pessina ha aggiunto: "Sappiamo che dobbiamo cambiare il livello dei nostri servizi ai clienti, e stiamo lavorando molto duramente in questa direzione".

Alcuni analisti minimizzano la minaccia rappresentata da Amazon, almeno nell’immediato. "Credo che abbiano comprato questa società per conoscere il mercato e per determinare se sono in grado di fare investimenti più grandi", ha detto Vishnu Lekraj, analista di Morningstar.

L'analista del Cantor Fitzgerald Steven Halper ha osservato che le PBM di solito richiedono ai membri del piano sanitario di utilizzare le proprie farmacie per le vendite per corrispondenza. Ha detto che PillPack potrebbe essere cacciato dalle attuali reti PBM, "soprattutto se Amazon ha progetti di aumentare significativamente il suo volume di prescrizione".

Come è nata PillPack
La società è stata fondata nel 2013 da TJ Parker, un farmacista, e da Elliot Cohen, un esperto in informatica.
Parker, 32 anni, ha frequentato il Massachusetts College of Pharmacy e in seguito ha lavorato per suo padre, anch’egli farmacista, che aveva un'azienda di preconfezionamento di pillole per pazienti che risiedevano in case di cura.

Partendo da questa idea inziale e aggiungendo la componente online, Parker incontrò Cohen che lavorava all'otganizzazione di un  concorso indetto dal Massachusetts Institute of Technology per far conoscere e preamiare idee innovative in ambito sanitario. Alla fine Parker vinse il concorso e i due giovani imprenditori diedero il via alla società. Negli ultimi cinque anni PillPack ha raccolto $118 milioni di finanziamenti in venture capital e la società era stata recentemente valutata $361 milioni.

La farmacia online di PillPack è stata ufficialmente lanciata nel febbraio 2014. Nei primissimi termpi PillPack aveva solo 50 clienti, quindi i suoi nove dipendenti si riunivano nell'appartamento di Parker, dove poi inviavano e-mail ad amici e parenti cercando di vendergli i farmaci e aumentare la base di clienti.

Ma il servizio ha velocemente preso piede e nel giugno del 2015. la società aveva già spedito più di 1 milione di confezioni di farmaci Sempre nel 2015, Parker è entrato a far parte della lista dei giovani imprenditori di successo messa a punto dalla rivista Forbes "30 Under 30", mentre sia la rivista Fortune che Wired hanno definito PillPack "la farmacia del futuro", rispettivamente nel 2015 e nel 2017.

Cosa fa PillPack?
PillPack fornisce farmaci pre-confezionati a seconda delle necessità giornaliere del paziente e altri servizi a persone che assumono più farmaci. Si tratta di un mercato in forte crescita con l'invecchiamento della popolazione statunitense e che richiede cure per molteplici patologie complesse e croniche.

In pratica il paziente riceve un quantitativo di farmaci ordinato per un certo periodo di tempo confezionati in piccole bustine a seconda della loro necessità di assunzione per ogni giorno. Anzi, se nella giornata il paziente deve assumere i farmaci mattino e sera, ad esempio, nel pacco troverà due bustine con i rispettivi farmaci.

Le bustine con inseriti i farmaci sono consegnate in un unico nastro dal quale man mano il paziente stacca e apre la bustina che gli serve in modo da evitare confusione. App, numero verde e sito internet vanno poi a costituire una rete i servizi che aiutano il paziente a seguire la terapia e, se il paziente è d’accordo,  tengono informato anche il medico.

PillPack utilizza software proprietario per automatizzare molte attività, come verificare quando effettuare la ripetizione di una prescrizione, determinare i co-pagamenti e confermare i dati del paziente alla sua l'assicurazione. Ciò elimina gran parte del lavoro manuale che i farmacisti spesso devono svolgere e rende la vita molto più facile anche ai pazienti cronici.

"I pazienti cronici devono affrontare un grande impegno per la cura della loro salute: andare in farmacia, ordinare le confezioni di farmaci e gestire la somministrazione dei farmaci lungo la giornata ", aveva dichiarato Parker alla rivista Forbes nel 2015. "Le persone che da tempo utilizzano i nostri servizi sono grate che noi esistiamo".