Amgen inizia la ricerca su anticorpi anti Coronavirus

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Amgen inizierÓ la ricerca di trattamenti antivirali per COVID-19, attraverso una partnership con Adaptive Biotechnologies, una biotech con sede a Seattle, negli Usa. Amgen non Ŕ nota per la sua ricerca sulle malattie infettive. Ma Ŕ abile nello sviluppare e produrre i farmaci a base di anticorpi monoclonali che intende produrre insieme ad Adaptive.

Amgen inizierà la ricerca di trattamenti antivirali per COVID-19, attraverso una partnership con Adaptive Biotechnologies, una biotech con sede a Seattle, negli Usa. Amgen non è nota per la sua ricerca sulle malattie infettive. Ma è abile nello sviluppare e produrre i farmaci a base di anticorpi monoclonali che intende produrre insieme ad Adaptive.

La collaborazione di Amgen con Adaptive seguirà un approccio già adottato da Vir Biotechnology e AbCellera, che hanno recentemente collaborato rispettivamente con Biogen ed Eli Lilly. Adaptive analizzerà le proteine immunitarie dei pazienti che si sono ripresi dal COVID-19, alla ricerca di anticorpi attivi contro la SARS-Cov-2 che Amgen potrà poi ingegnerizzare e trasformare in un farmaco.

Il lavoro di Amgen sarà aiutato dai test genetici condotti dalla sua filiale biotecnologica islandese deCODE Genetics, che a metà marzo ha iniziato a testare la popolazione generale del Paese per il nuovo coronavirus.

Adaptive è stata fondata nel 2009 dai fratelli Chad Robins, laureato alla Cornell e MBA della Wharton School, e Harlan Robins, a lungo responsabile del programma di biologia computazionale presso il Fred Hutchinson Cancer Research Center. L'azienda, che ha anche importanti collaborazioni con Microsoft e Genentech, è stata quotata in borsa nel 2019 e alla fine dello scorso anno impiegava più di 450 persone.

A gennaio, quando la gravità della minaccia globale rappresentata da COVID-19 è diventata evidente, molte delle aziende che hanno annunciato gli sforzi per lo sviluppo di farmaci erano piccole biotech. I pochi grandi produttori di farmaci che si sono lanciati presto nella ricerca, come Johnson & Johnson, Gilead e Regeneron, avevano esperienza di malattie infettive o possedevano farmaci antivirali esistenti che potevano curare le infezioni da coronavirus.

Due mesi dopo, l'elenco delle principali aziende biotecnologiche e farmaceutiche senza un significativo programma di farmaci rivolto a COVID-19 si è notevolmente ridotto. L'annuncio di giovedì di Amgen taglia quel gruppo un ulteriore gruppo.

In particolare, Amgen e Adaptive si concentrerà sulle cellule B, un tipo di globuli bianchi che fanno parte del sistema immunitario adattivo del corpo. Queste cellule secernono anticorpi, le proteine del cavallo da tiro che possono dare la caccia e distruggere gli invasori stranieri come gli agenti patogeni virali. Setacciando decine di migliaia di anticorpi prodotti da pazienti guariti, Amgen e Adaptive sperano di trovarne alcuni in grado di neutralizzare la SARS-CoV-2.

Le società hanno lavorato insieme in precedenza, collaborando ai test per valutare le risposte dei pazienti alla terapia del mieloma multiplo. La partnership su COVID-19 è stata annunciata ancora prima che le due società raggiungessero un accordo formale. Amgen e Adaptive hanno detto che hanno intenzione di iniziare a lavorare immediatamente e di definire i dettagli finanziari nelle prossime settimane.

Mentre Amgen, Biogen ed Eli Lilly stanno lavorando con i loro partner biotecnologici per lo screening degli anticorpi dei pazienti recuperati, Regeneron punta a progettare il proprio. La casa farmaceutica di Tarrytown, con sede a New York, ha recentemente dichiarato che prevede di iniziare i test sugli esseri umani quest'estate, una scadenza temporale a cui punta anche Lilly.

Amgen e Adaptive non hanno indicato quando si aspettano che possa iniziare un test clinico sull'uomo.
J&J e Sanofi, nel frattempo, stanno lavorando per sviluppare vaccini contro la SARS-CoV-2, anche se questi sforzi richiederanno probabilmente molto più tempo per essere completati.