AstraZeneca si allea con Università di Oxford e va in pole position nella ricerca sul vaccino anti Covid

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Vaccitech e l'Università di Oxford hanno annunciato un accordo con AstraZeneca per l'ulteriore sviluppo, la produzione su larga scala e la potenziale distribuzione del candidato vaccino Covid-19 attualmente in fase di sperimentazione da parte dell'Università.

Vaccitech e l'Università di Oxford hanno annunciato un accordo con AstraZeneca per l'ulteriore sviluppo, la produzione su larga scala e la potenziale distribuzione del candidato vaccino Covid-19 attualmente in fase di sperimentazione da parte dell'Università.

Anche se con la recentissima approvazione Fda di remdesivir il mondo ha trovato un farmaco in grado di lenire dagli attacchi del virus, la soluzione finale al problema potrà essere rappresentata solo da un vaccino in grado di immunizzarci contri il Covid-19 In definitiva, sarà un vaccino che previene le infezioni e pone fine alla pandemia, che ha ormai colpito oltre  3,2 milioni di persone in tutto il mondo e ucciso quasi 228.000 persone.

Noto come ChAdOx1 nCoV-19,  il vaccino britannico utilizza una versione indebolita e geneticamente alterata del virus che provoca il comune raffreddore per insegnare all'organismo come combattere l'infezione da SARS-Cov-2,. Ha prodotto risultati incoraggianti nei test sugli animali, e la settimana scorsa è iniziata un test di Fase 1, con risultati attesi per maggio.

L’Università di Oxford era partita prima della maggior parte dei gruppi ed è una delle poche organizzazioni ad aver già iniziato la sperimentazione umana di un vaccino contro il coronavirus, probabilmente la soluzione migliore per porre fine alla pandemia. Con l'aiuto di AstraZeneca, i test in fase avanzata potrebbero iniziare entro la metà dell'anno.

La partnership inizierà immediatamente e l'accordo finale sarà siglato nelle prossime settimane. Ciò consentirà una vaccinazione rapida in tutto il mondo se il candidato vaccino Covid-19 si dimostrerà efficace. Il farmaco è stato sviluppato dal Jenner Institute dell'Università che ha iniziato le prove sugli esseri umani la scorsa settimana insieme all'Oxford Vaccine Group.

Si tratta della prima partnership di questo tipo ad essere costituita da quando il governo ha lanciato la sua task force dedicata ai vaccini per aiutare a trovare, testare e consegnare un nuovo vaccino contro il coronavirus appena due settimane fa.  Inoltre, la task force è accompagnata da un finanziamento governativo di 20 milioni di sterline per la ricerca sui vaccini dell'Università di Oxford e per il sostegno alle sperimentazioni cliniche dell'istituzione.

In base al nuovo accordo, oltre a fornire l'accesso al Regno Unito il più presto possibile in caso di successo del candidato vaccino, AstraZeneca lavorerà con partner globali sulla distribuzione internazionale del vaccino, in particolare lavorando per renderlo disponibile e accessibile ai paesi a basso e medio reddito.

Entrambi i partner hanno accettato di operare senza scopo di lucro per tutta la durata della pandemia di coronavirus, coprendo solo i costi di produzione e distribuzione. L'Università di Oxford e la sua società spin-out Vaccitech, che insieme hanno i diritti sulla piattaforma tecnologica utilizzata per sviluppare il candidato vaccino, non riceveranno alcuna royalty dal vaccino durante la pandemia. Eventuali royalties che l'Università riceverà successivamente dal vaccino saranno reinvestite direttamente nella ricerca medica, compreso un nuovo Centro di ricerca sulla preparazione alla pandemia e sul vaccino. Il centro è stato sviluppato in collaborazione con AstraZeneca.

Pascal Soriot, amministratore delegato di AstraZeneca, ha dichiarato: "Mentre Covid-19 continua la sua presa sul mondo, la necessità di un vaccino per sconfiggere il virus è urgente. Questa collaborazione riunisce l'esperienza di livello mondiale dell'Università di Oxford nel campo della vaccinologia e le capacità globali di sviluppo, produzione e distribuzione di AstraZeneca. La nostra speranza è che, unendo le forze, possiamo accelerare la globalizzazione di un vaccino per combattere il virus e proteggere le persone dalla pandemia più mortale di una generazione".

Il vaccino di Oxford
Il vaccino ChAdOx1 nCoV-19, contiene un adenovirus geneticamente modificato e indebolito, il tipo che causa raffreddori. Il virus è caricato con schemi genetici per la proteina "spike" che la SARS-CoV-2 utilizza per infettare le cellule. Una volta nel corpo, il virus indebolito dice alle cellule di produrre la proteina "spike", che dovrebbe, a sua volta, produrre una risposta immunitaria. La speranza è che con questo meccanismo si prepari il corpo a contrastare l'infezione dal vero coronavirus, anche se non è ancora chiaro se sarà sufficiente a familiarizzare il corpo con la proteina spike.

Prima dell'arrivo di AstraZeneca, Oxford aveva già iniziato un test umano di ChAdOx1 nCoV-19 in persone di età compresa tra i 18 e i 55 anni, con risultati attesi per il mese prossimo. Questo studio potrebbe preparare il terreno per un trial di 5.000 persone in fase avanzata di malattia che inizierà il mese prossimo, e potenzialmente milioni di dosi disponibili per l'autunno se tutto va bene e il vaccino riceve il via libera d'emergenza dai regolatori.

AstraZeneca assumerà ora la guida di questo lavoro, gestendo lo sviluppo e, in ultima analisi, la produzione e la distribuzione di ChAdOx1 nCoV-19.

"La nostra speranza è che, unendo le forze, possiamo accelerare la globalizzazione di un vaccino per combattere il virus e proteggere le persone dalla pandemia più mortale di una generazione", ha detto l'amministratore delegato Pascal Soriot, in una dichiarazione.

La corsa per un vaccino
La ricerca sui vaccini sta progredendo a un ritmo senza precedenti. Decine di progetti sono in corso, offrendo almeno la possibilità di rispettare i tempi di approvazione da 12 a 18 mesi, spesso citati dal direttore del National Institute of Allergy and Infectious Diseases Anthony Fauci.

Moderna e BioNTech, per esempio, sono già in fase di test sull'uomo con vaccini contro il coronavirus che utilizzano la nuova e non ancora provata tecnologia dell’RNA messaggero. Il vaccino di Moderna potrebbe essere pronto per i test in autunno, se i primi risultati sono positivi, e potenzialmente per l'uso d'emergenza in alcuni gruppi come gli operatori sanitari subito dopo.

Anche i vaccini di CanSino Biologics, Sinovac, Wuhan Institute of Biological Products e Inovio Pharmaceuticals sono in sperimentazione sull'uomo. Grandi aziende farmaceutiche come Johnson & Johnson, Sanofi e GlaxoSmithKline si sono mosse rapidamente o si sono alleate in modi finora inusuali per velocizzare approcci più tradizionali, il tutto in una corsa per far arrivare un trattamento sul mercato il più rapidamente possibile. J&J, per esempio, ha recentemente dichiarato di ritenere che il suo vaccino potrebbe essere pronto per l'uso d'emergenza entro il 2021.

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