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Bayer sta cercando un nuovo CEO?

Senza clamore, Bayer avrebbe avviato la ricerca di un successore per l'amministratore delegato Werner Baumann, sollevando la possibilità di una partenza anticipata. Lo riferisce la testata giornalistica Bloomberg citando persone che hanno familiarità con la questione.

Senza clamore, Bayer avrebbe avviato la ricerca di un successore per l'amministratore delegato Werner Baumann, sollevando la possibilità di una partenza anticipata. Lo riferisce la testata giornalistica Bloomberg citando persone che hanno familiarità con la questione.

Baumann si è scontrato con la frustrazione degli azionisti e le turbolenze legali da quando ha assunto il ruolo nel 2016, quando ha guidato l'acquisizione di Monsanto costata  63 miliardi di dollari e un sacco di guai. Complessivamente, Bayer avrebbe stanziato circa 16 miliardi di dollari per gestire le cause legali che sostengono che il diserbante Roundup, commercializzato da Monsanto, possa provocare il cancro.

Secondo le fonti interne non citate, il presidente del consiglio di sorveglianza di Bayer, Norbert Winkeljohann, starebbe sondando candidati interni ed esterni con l'obiettivo di presentare un nuovo candidato entro la prossima assemblea annuale degli azionisti che si terrà ad aprile. La mossa potrebbe significare che Bayer intende sostituire Baumann prima della scadenza del suo mandato, anche se non è chiaro se gli verrà chiesto di dimettersi prima di allora.
Nel 2020, il contratto di Baumann era stato prorogato fino all'aprile 2024; all'epoca, il dirigente ha dichiarato che avrebbe potuto ottenere un mandato più lungo, ma ha optato per uno più breve per soddisfare i suoi progetti personali.

All'inizio di quest'anno, l'investitore di lunga data Temasek avrebbe spinto per l'allontanamento di Baumann e avrebbe espresso a Winkeljohann il proprio disappunto per le prestazioni operative dell'azienda sotto la guida dell'amministratore delegato, nonché per la mancanza di una pianificazione della successione, secondo quanto riportato da Bloomberg a marzo.

Nel 2019, i consulenti per le deleghe Glass Lewis e Institutional Shareholder Services (ISS) avevano raccomandato un voto storico di sfiducia contro Baumann e la dirigenza di Bayer.

Sebbene Baumann sia uscito indenne da quel voto, il malcontento degli azionisti si è riacceso all'inizio di quest'anno, quando Temasek - un attore chiave dietro l'affare Monsanto da 63 miliardi di dollari di Bayer - ha comunicato al presidente della società Winkeljohann di voler cambiare regime. In particolare, l'investitore ha chiesto un voto di sfiducia nei confronti di Baumann o un voto contrario alla ratifica dell'operato del management di Bayer prima dell'assemblea annuale della società che si terrà ad aprile.

Temasek si è unito all'altro investitore di Bayer, Alatus Capital, che a marzo ha scritto che le azioni di Baumann hanno causato "una significativa distruzione del valore per gli azionisti di Bayer".

Un'altra novità è emersa in aprile, quando ISS e Glass Lewis - che hanno portato al voto di sfiducia di Baumann nel 2019 - hanno appoggiato la leadership di Bayer, ma non hanno approvato i piani di remunerazione esecutiva "eccessivi" dell'azienda.

La scorsa primavera gli azionisti hanno sostenuto che il quadro retributivo dei dirigenti di Bayer non rifletteva accuratamente i risultati e le potenziali multe derivanti dagli accordi sul Roundup.

Ad aprile, il 76% degli investitori presenti all'assemblea annuale di Bayer di quest'anno ha votato contro il pacchetto di compensi del conglomerato. Tuttavia, quando la performance del management è stata messa alla prova, l'82% degli azionisti ha approvato le azioni di Bayer nel 2021.

La nomina di un nuovo CEO potrebbe anche riaccendere le voci su una scissione di Bayer, dato che le passività legate all'acquisizione di Monsanto hanno intensificato le domande sulla possibilità di dividere l'azienda in entità separate dedicate ai prodotti farmaceutici, alla salute dei consumatori e all'agricoltura.

La leadership di Bayer ha finora resistito a tali proposte.