Nei principali paesi, il mercato per l'immunoterapia del cancro è destinato a crescere da un valore di $ 1,1 miliardi fatto segnare nel 2012 a quasi 9 miliardi dollari nel 2022. Una vera impennata con un tasso annuo di crescita del 23,8% che sarà guidato da 9 nuove immunoterapie. Sono questo alcuni dei dati più rilevanti che provengono da un recente report della società di ricerche di mercato Decision Resources.

Le aziende maggiormente impegnate in questa corsa a portare per prime i nuovi farmaci in terapia sono Bristol Myers- Squibb, già presente nell’immunoterapia del cancro con l’ipilimumab, Merck & Co, Pfizer, Amgen e Incyte .

Questa rapida crescita interesserà Stati Uniti, Francia, Germania, Italia, Spagna, Regno Unito e Giappone, e i nuovi trattamenti in arrivo comprendono quattro inibitori del checkpoint immunitario e cinque nuovi vaccini terapeutici, secondo la ricerca di Decision Risorse.

Nel loro insieme,  l'agente anti-CTLA-4, di Bristol-Myers Squibb (Yervoy, ipilimumab) e i nuovi inibitori del checkpoint immunitario che colpiscono il PDL-1, (il ligando per la morte cellulare programmata) morte-ligando-1 (PD-1/PD-L1) quali nivolumab di BMS  /Ono Pharmaceutical, pembrolizumab di Merck & Co, MPDL-3280A di Roche / Genentech / Chugai e MED14736 di AstraZeneca / MedImmune domineranno il mercato dell’immunoterapia del cancro con una quota di mercato di questo settore che raggiungerà l’85% .

Gli anti PDL-1 rappresentano una nuova classe di immunoterapie sperimentali progettati per disattivare una proteina nota come PD - 1, o recettore di morte programmata, che agisce come un freno sulla capacità del sistema immunitario di attaccare le cellule tumorali. Queste terapie ripristinano la naturale capacità del sistema immunitario di riconoscere e colpire le cellule tumorali mediante il blocco selettivo del legame del recettore PD-1 con i suoi ligandi (PD-L1 e PD-L2).

Gli esperti intervistati per redigere il rapporto di Decision Resources erano ottimisti circa il potenziale clinico e dunque anche economico degli  agenti anti-PD-1/PD-L1, sulla base dei dati promettenti rilasciati finora in diverse indicazioni oncologiche.

A seguito dei dati di fase precoce presentati alla riunione annuale 2014 della American Society for Clinical Oncology (ASCO), c'è entusiasmo tra gli esperti per l’utilizzo clinico di approcci terapeutici che prevedono l’uso combinato di più immunoterapie. Questi includono il doppio blocco del pathway di checkpoint immunitario, la combinazioni di inibitori del checkpoint immunitario con vaccini terapeutici e le combinazioni di inibitori del checkpoint immunitarie con la chemioterapia.

"Prevediamo che nivolumab possa essere l'agente leader tra le immunoterapie. Tuttavia, il farmaco dovrà affrontare la concorrenza diretta e intensa da altri agenti anti-PD-1/PD-L 1, in particolare pembrolizumab nel melanoma maligno e carcinoma polmonare non a piccole cellule - e, in misura minore, di MPDL-3280A nel cancro al polmone non a piccole cellule ", commenta Khurram Nawaz, gruppo analista senior informazioni di business a DR.

Lo studio prevede inoltre che il segmento del mercato dei vaccini terapeutici crescerà in media del 13,6% all'anno 2012-2022. Tuttavia, con un fatturato maggiore di mercato combinate raggiungendo 1,2 miliardi dollari nel 2022, questi agenti non riusciranno certo a replicare il prevedibile successo degli inibitori del checkpoint immunitario.