Covid-19, Gsk investe $250mln sull'approccio anticorpale

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GlaxoSmithKline acquisterà 250 milioni di dollari di azioni della californiana Vir Biotechnology per contribuire a velocizzare lo sviluppo di trattamenti per combattere il nuovo coronavirus, inclusi due anticorpi neutralizzanti che Vir ha in programma di far avanzare in clinica nei prossimi tre-cinque mesi

GlaxoSmithKline acquisterà 250 milioni di dollari di azioni della californiana Vir Biotechnology per contribuire a velocizzare lo sviluppo di trattamenti per combattere il nuovo coronavirus, inclusi due anticorpi neutralizzanti che Vir ha in programma di far avanzare in clinica nei prossimi tre-cinque mesi.

Gsk ha acquistato azioni per un valore di 250 milioni di dollari a 37,73 dollari l'una, un premio del 10% al prezzo di chiusura del 27 marzo. Le azioni di Vir oggi sono salite fino al 32% a 38,29 dollari.

Attraverso l'accordo, Gsk, uno dei più grandi produttori di vaccini al mondo, otterrà l'accesso alla tecnologia di Vir per identificare i target di farmaci comuni alle famiglie virali, come il gruppo di coronavirus di cui fa parte SARS-CoV-2. Vir ha già collaborato con Wuxi Biologics in Cina e con Biogen per la produzione degli anticorpi che sta ora sviluppando con Gsk.

A più lungo termine, le due aziende prevedono di combinare le tecnologie. Da parte di Vir, che include l'identificazione del target per ulteriori trattamenti o vaccini, e da parte di GSK che include lo sviluppo di vaccini e la genomica funzionale.

Vir ha un metodo robusto per capitalizzare le risposte immunitarie insolitamente efficaci che si verificano in natura nelle persone che sono protette da, o che sono guarite da, una malattia infettiva. La piattaforma è utilizzata per identificare gli anticorpi dei sopravvissuti che hanno il potenziale per trattare e prevenire gli agenti patogeni in rapida evoluzione e/o precedentemente non trattabili attraverso la neutralizzazione diretta degli agenti patogeni e la stimolazione del sistema immunitario. Vir ingegnerizza gli anticorpi completamente umani che scopre per aumentare il loro potenziale terapeutico. Questa piattaforma è stata utilizzata per identificare e sviluppare anticorpi per gli agenti patogeni tra cui l'Ebola (mAb114, attualmente in uso nella Repubblica Democratica del Congo), il virus dell'epatite B, l'influenza A, la SARS-CoV-2, la malaria e altri.

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L'attenzione iniziale si concentrerà su due candidati anticorpali identificati finora, VIR-7831 e VIR-7832, che hanno mostrato affinità per una caratteristica distintiva della SARS-CoV-2 chiamata "proteina del picco".

Un vaccino contro la SARS-CoV-2, il virus che causa la malattia COVID-19 che ha ucciso quasi 63mila persone in tutto il mondo fino a domenica, sarà la difesa definitiva. Ma i tempi di sviluppo di un vaccino, anche se affrettato attraverso i test, sarà probabilmente misurato in anni, e potrebbe richiedere più tempo per distribuirlo a un numero sufficiente di persone per avere un beneficio. Ecco perché gli esperti di salute pubblica sono desiderosi di farmaci che possano curare le persone già malate dal virus.

A parte gli antivirali come il remdesivir di Gilead Sciences e la controversa idrossiclorochina antimalarica, l'approccio più promettente sembra essere quello degli anticorpi neutralizzanti. L'approccio del "siero del convalescente", in cui gli anticorpi delle persone che hanno recuperato vengono infettati nei pazienti attuali, è già in fase di sperimentazione negli ospedali, ma non sarà un approccio con il quale potranno essere prodotte grandi quantità di farmaco. È necessario un gran numero di donatori e la produzione può essere una sfida.

Gli anticorpi sintetici potrebbero essere la strada. Utilizzati più spesso per combattere il cancro e le malattie autoimmuni, sono stati impiegati anche per combattere il virus Ebola in Africa e un'altra condizione chiamata virus respiratorio sinciziale.

Ora stanno emergendo come un approccio promettente per combattere COVID-19. In questa direzione, quattro importanti programmi di sviluppo sono stati resi pubblici. Regeneron Pharmaceutical sta rapidamente portando avanti un programma, mentre Eli Lilly ha collaborato con la società privata AbCellera e Amgen ha fatto lo stesso con le biotecnologie biotecnologiche Adaptive Biotechnologies.

"L'approccio dei farmaci anticorpali a COVID19 ha forse le migliori possibilità di una terapia a breve termine e significativa che sarà pronta prima dell'autunno", ha twittato lunedì l'ex commissario della Fda Scott Gottlieb.

Con l'approvazione normativa, questi due progetti potrebbero procedere direttamente in uno studio di Fase 2 in tre-cinque mesi, secondo le aziende, che segnerà una notevole accelerazione del processo di sviluppo clinico standard. Anche Regeneron, così come Lilly e AbCellera, sperano di iniziare presto i test umani dei rispettivi anticorpi.