Johnson & Johnson ha siglato un accordo di licenza con Vedanta Biosciences per ottenere i diritti su un farmaco sperimentale che agisce sul microbioma e che verrà studiato per la cura del Crohn e della colite ulcerosa. L’affare, che prevede un pagamento anticipato di valore non divulgato, avrà un valore massimo di $241 milioni.

Il gigante americano entra così in possesso di VE202, un prodotto di origine batterica che ha dimostrato una buona efficacia in modelli preclinici di malattie infiammatorie intestinali.

La società Vedanta, che è stato lanciata nel 2010 dal gruppi di venture capital PureTech, ed è stata fondata "sulla convinzione che il microbioma rappresenta una delle grandi frontiere della salute umana" , ha detto l'amministratore delegato ad interim David Steinberg.

Il co - fondatore dell’azienda di Ruslan Medzhitov ha aggiunto che "il recente entusiasmo intorno al microbioma deve essere rivolto alla ricerca traslazionale per cercare soddisfare veramente il potenziale in questa area della medicina". Egli ha aggiunto che " abbiamo scelto il nostro candidato di punta perché aveva tali dati affidabili a sostegno di un suo ruolo nella biologia umana".

Lo sviluppo di VE202 trae origine dal lavoro svolto inizialmente presso l'Università di Tokyo, che ha dimostrato che specifici batteri che dimorano nell’intestinali controllano le cellule immunitarie che combattono le malattie autoimmuni. Questo ultimo accordo di Janssen segue l’investimento iniziale in Vedanta fatto da Johnson & Johnson Innovation nel giugno 2013.

Questo accordo arriva solo una settimana dopo che Nestlé Health Science ha investito 65 milioni dollari in un'altra azienda specializzata nello studio del microbioma e nella messa a punto di farmaci in gradi di curare gli squilibri del microbioma stesso, l’americana  Seres Health.

Un essere umano va concepito come composto da cellule umane e microbiche. I microrganismi del microbioma umano possono essere batteri, funghi, protozoi, elminti e virus (tra cui anche batteriofagi, che infettano lo stesso microbioma). Molti di questi geni, provenienti da organismi non ancora allevati in coltura, identificati od altrimenti caratterizzati. Il numero totale di cellule microbiche presenti in un organismo umano può superare di dieci volte il numero di cellule dell'organismo stesso. Le popolazioni microbiche che colonizzano il nostro tratto digerente nel loro complesso costituiscono il miocrobiota.

In questa prospettiva il corpo appare costituito da una minoranza di cellule somatiche e da un meta-organismo composto da una miriade di cellule microbiche: siamo un aggregato di geni umani e geni microbici, il nostro metabolismo e quello delle specie che ci abitano si intrecciano, interagiscono ed evolvono parallelamente.

VIDEO CHE SPIEGA L’IMMUNOLOGIA DEL SISTEMA INTESTINALE