Lilly compra Loxo Oncology per $8 miliardi

Eli Lilly ha reso noto di aver finalizzato l'acquisizione di Loxo Oncology per circa 8 miliardi di dollari in contanti. L'offerta di 235 dollari per azione in contanti rappresenta un premio di circa il 68 per cento alla chiusura del venerdì di Loxo.

Eli Lilly si rafforza in oncologia, La società di Indianapolis ha reso noto di aver finalizzato l’acquisizione di Loxo Oncology per circa 8 miliardi di dollari in contanti.

L'offerta di 235 dollari per azione in contanti rappresenta un premio di circa il 68 per cento alla chiusura di borsa di venerdì scorso.

Le azioni della società erano già aumentato del 975 per cento dalla sua offerta pubblica iniziale di settembre 2014. La ragione è semplice: due farmaci anti tumorali che hanno funzionato in modo fantastico anche se in un numero molto limitato di pazienti che resxentano specifoche mutazioni genetiche.

"Siamo entusiasti", ha dichiarato in un'intervista Daniel M. Skovronsky, vicepresidente senior e chief scientific officer di Lilly. "Mentre era in corso il processo di acquisizione di Loxo ogni singola persona del nostro team che ha guardato e toccato la cosa ha avuto questa sensazione che questo è il tipo di farmaci su cui voglio passare la mia carriera, a causa dell'impatto per la salute dei pazienti".

L'acquisizione è costosa, ma sarà lucrativa. Il primo farmaco di Loxo, Viktrakvi, è stato approvato dalla Food and Drug Administration a novembre sulla base dei dati che può ridurre i tumori nel 75 per cento dei pazienti il cui cancro risulta positivo per un particolare tipo di mutazione genetica. Per il 39% di coloro che rispondono, il tumore rimane ridotto per un anno o più. Ma questa mutazione, chiamata fusione TRK, esiste solo nel 3% circa dei pazienti oncologici. Venduto in partnership con la Bayer, Viktrakvi ha un prezzo elevato: 32.800 dollari al mese, o 393.600 dollari all'anno.

Trovare questi pazienti potrebbe essere come cercare un ago in un pagliaio. Ma Anne White, presidente di Lilly Oncology, ha detto che l'azienda è ansiosa di collaborare con Bayer per trovarli. "Quando si dispone di un farmaco che offre risposte a pazienti come fanno questi farmaci, questo è ciò che cambierà il paradigma", ha detto.

Larotrectinib
Lo scorso mese di novembre, l’Fda ha approvato larotrectinib, un farmaco di ricerca Loxo, nel trattamento di pazienti adulti e pediatrici affetti da tumori solidi localmente avanzati o metastatici, che presentano fusioni geniche di NTRK.

Larotrectinib (LOXO-101) agisce su proteine di fusione della chinasi del recettore della tropomiosina (TRK), che sono il risultato di alterazioni genetiche che si verificano in una serie di tumori. L’evidenza suggerisce che i geni NTRK, che codificano per le TRK, possono fondersi anormalmente con altri geni, stimolando segnali di crescita che possono portare al cancro.

Queste ultime sono alterazioni presenti in una vasta serie di neoplasie che danno luogo a un’attivazione incontrollata del recettore TRK (Tropomyosin Receptor Kinase) e alla crescita del tumore. Sviluppato da Bayer, il farmaco sarà messo in commercio con il marchio Vitrakvi.

LOXO-292
Il secondo farmaco di Loxo, LOXO-292, si rivolge a pazienti con cancro ai polmoni o alla tiroide i cui tumori risultano positivi a un altro tipo di mutazione, legato a un gene chiamato RET. Nei dati presentati l'anno scorso all'incontro annuale della American Society of Clinical Oncology a Chicago, il 77 per cento dei pazienti in uno studio di 37 pazienti con un particolare tipo di mutazione RET in cancro polmonare non a piccole cellule, cancro alla tiroide o cancro al pancreas ha visto il loro tumore si restringono abbastanza per avere una risposta. In un altro gruppo - 22 pazienti con tumore midollare della tiroide - i tumori si sono ridotti del 44 per cento.

Ls storia di Loxo
Loxo è stata fondata nel 2013 da Joshua Bilenker, che allora era un investitore di Aisling Capital, una società con sede a New York. Bilenker, un oncologo di formazione, aveva trascorso due anni come revisore medico presso la Fda. Era rimasto affascinato dai farmaci che prendono di mira i cosiddetti geni di fusione. In questi casi, un gene si fonde in un altro, attivandolo permanentemente e provocando il cancro. I farmaci che prendono di mira le fusioni, come il Gleevec di Novartis e, più tardi lo Xalkori di Pfizer, erano tra i farmaci più efficaci contro il cancro. La sfida era che le fusioni sono rare, e questo significava che anche i tumori che Loxo avrebbe curato".