Il gruppo farmaceutico Merck and Co. in Italia e altri paesi noto come MSD,  si rafforza nell’area della terapia antibiotica ospedaliera e fa sua la società americana Cubist, con un esborso in cash di 8,4 miliardi di dollari.

In base all'intesa, gli azionisti di Cubist Pharmaceuticals riceveranno per ogni loro azione $102 in contanti. Si tratta di un premio del 37% rispetto al prezzo di chiusura di venerdì scorso. Incluso il debito netto di Cubist, pari a $1,1 miliardi, l'operazione raggiungere un valore complessivo di $9,5 miliardi.

Kenneth Frazler, ceo di Merck, ha affermato: "Cubist è leader negli antibiotici e ha costruito un forte portafoglio. Questo expertise, unito alle grandi capacità di Merck e alla nostra presenza globale, ci permetterà' di essere più forti nella cura delle patologie ospedaliere affrontando aree critiche non coperte come la resistenza agli antibiotici".

Merck si attende che l'acquisizione di Cubist Pharmaceuticals aumenti i suoi ricavi di $1 miliardo nel 2015 e che possa avere un forte impatto positivo sugli utili già a partire dal 2016.

Cubist è una azienda biofarmaceutica americana fondata più di 20 anni fa a Lexington (Massachusetts). La mission aziendale è la ricerca, lo sviluppo e la commercializzazione di antibiotici nuovi e innovativi per combattere le infezioni da germi multiresistenti nel paziente acuto ospedalizzato. Negli Stati Uniti, Cubist è già una azienda leader in questo settore con un fatturato di 1,1 miliardi di dollari. Ogni anno Cubist investe 400 milioni di dollari in ricerca e sviluppo, che rappresentano circa il 40% delle nostre vendite globali.

Attualmente, Cubist commercializza l'antibiotico Cubicin (daptomicina), il solo approvato per la terapia una volta al giorno per le infezioni da S. aureus e quelle della pelle e delle strutture epidermiche complicate, mentre l’antibiotico Zerbaxa (ceftolozane / tazobactam) è in fase di revisione da parte della Fda.

Merck ha detto che Zerbaxa "migliorerà la cura delle infezioni acute ospedale di business in diverse aree terapeutiche, tra cui infezioni Gram-positivi e Gram-negativi multiresistenti."

Per Merck, l’acquisizione di oggi è la seconda in soli sei mesi, dopo quella di Idenix nell’area dell’epatite C. che lo scorso mese di giugno fu acquisita dal gigante americano per $3,85 mld.

Kennet Frazier, a capo di MSD, ha più volte dichiarato di preferire le acquisizioni organiche, tese cioè a rafforzare un determinato settore dell’azienda, piuttosto che I mega merger, molto più costosi e difficili da gestire. Merck è in corso di profonda trasformazione e lo scorso anno aveva annunciate un taglio del 20%  della forza lavoro mondiale. Nel mese di maggio, Merck ha venduto a Bayer la sua divisione di consumer care. Ricavandone $14 miliardi.

Il portafoglio di farmaci per le cure acute ospedale di Merck è cresciuto di oltre il 10 per cento nei primi nove mesi del 2014 rispetto all'anno precedente. I prodotti includono diversi antibiotici e antimicotici, così come Bridion (sugammadex), già commercializzato al di fuori degli Stati Uniti e attualmente in fase di revisione da parte della autorità regolatorie Usa (Fda).

Merck sta anche sviluppando actoxumab / bezlotoxumab, una combinazione sperimentale di anticorpi terapeutici mirati a colpire due tossine patogene del C.difficile, per la prevenzione delle recidive di infezioni di C.difficile, e relebactam, un inibitore della beta-lattamasi per il trattamento di infezioni batteriche gravi.

L’acquisizione di oggi mette in evidenza un rinnovato interesse di Big Pharma per il mercato a lungo trascurato degli antibiotici. Ogni anno, in Europa oltre 4 milioni di persone vengono colpite da infezioni batteriche ospedaliere con 25.000 morti stimate per infezioni da germi resistenti. In Italia, in media il 5-8% dei pazienti ricoverati contrae un’infezione ospedaliera, che tradotti significano 450.000-700.000 casi di infezioni l’anno con 4.500-7.500 decessi correlati (dati ECDC, European Center for Disease prevention and Control).