Per entrare in AbbVie, Allergan venderÓ l'anti IL-23 brazikumab ad AstraZeneca e la pancrelipasi a NestlŔ

Allergan ha stipulato accordi definitivi per la cessione dell'inibitore sperimentale dell'IL-23 brazikumab e di Zenpep (pancrelipasi) nell'ambito dell'iter di approvazione normativa in corso per l'acquisizione dell'azienda da parte di AbbVie.

Allergan ha stipulato accordi definitivi per la cessione dell'inibitore sperimentale dell'IL-23 brazikumab e di Zenpep (pancrelipasi) nell'ambito dell’iter di approvazione normativa in corso per l'acquisizione dell’azienda da parte di AbbVie. Richard Gonzalez, Ceo dell’azienda americana, ha osservato che le operazioni "rappresentano un progresso significativo verso il completamento della nostra acquisizione di Allergan".

Nel giugno dello scorso anno, AbbVie ha accettato di acquisire Allergan per circa 63 miliardi di dollari. Le autorità regolatorie stanno ancora esaminando la fusione, e le società hanno notato a settembre che la US Federal Trade Commission (FTC) ha fatto una nuova richiesta di ulteriori informazioni sull'operazione. Nel frattempo, all'inizio di questo mese la Commissione Europea ha approvato la transazione con riserva.

AstraZeneca acquisirà il brazikumab, noto anche come MEDI2070, in sostanza lo riporterà a casa dopo aver concesso il farmaco in licenza ad Allergan nel 2016, in quanto non rientrava nelle principali aree di interesse della società britannica. Il brazikumab è attualmente in fase di sviluppo di Fase IIb/III per il morbo di Crohn e di una sperimentazione di Fase IIb nella colite ulcerosa.

L’azienda britannica ha dichiarato che rescinderà l'attuale accordo di licenza esistente con Allergan e che  quest'ultima dovrebbe finanziare il completamento dello sviluppo del brazikumab per il morbo di Crohn e la colite ulcerosa, compreso lo sviluppo di una diagnostica di accompagnamento.

Separatamente, nell'ambito di un accordo firmato nel 2012, Amgen ha diritto a ricevere una royalty da singola a doppia cifra da alta a bassa sulle vendite di brazikumab, se approvata e lanciata.

Mene Pangalos, vicepresidente esecutivo della R&S biofarmaceutica di AstraZeneca, ha dichiarato: "Questo accordo ci offre l'opportunità di completare l'intero programma di sviluppo e di portare questa potenziale nuova opzione terapeutica ai pazienti il più rapidamente possibile". L'analista di Liberum Alistair Campbell ha osservato che mentre il brazikumab "potrebbe essere un altro prodotto autoimmune da aggiungere al portafoglio di Astra... sarà un po' tardivo per il mercato", dopo le approvazioni dello scorso anno per l'inibitore IL-23 risankizumab di AbbVie e Boehringer Ingelheim e quelal del guselkumab di Janssen.

Nel frattempo, Nestlé acquisirà e assumerà la piena proprietà operativa di Zenpep, che viene venduto negli Stati Uniti per l’insufficienza pancreatica esocrina dovuta a fibrosi cistica e altre condizioni. Nel 2018, il prodotto ha generato vendite per 237 milioni di dollari. Nestlé acquisirà anche Viokace, un altro preparato di enzimi pancreatici, nell'ambito della stessa transazione.

"Si tratta di un'opportunità significativa per il nostro business negli Usa", ha osservato Greg Behar, Ceo di Nestlé health science, con l'acquisto che ha incrementato il portafoglio di nutrizione medica dell'azienda. Sebbene i termini dell'operazione non siano stati resi noti, gli analisti della Zuercher Kantonalbank hanno stimato che l'acquisizione avrebbe potuto costare a Nestlé più di 1 miliardo di dollari.
AbbVie e Allergan hanno dichiarato martedì che continuano a prevedere la chiusura della fusione nel primo trimestre del 2020.