Alcune aziende che stanno sviluppando potenziali vaccini diretti contro per il virus Ebola hanno visto le loro azioni in forte ascesa dopo che i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) ha confermato il primo caso di infezione virale diagnosticata nel paese.

Le azioni di Tekmira Pharmaceuticals sono saliti fino al 28 per cento alla notizia del primo caso americano. Il farmaco sviluppato dall’azienda biotech, che prende il nome di TKM – Ebola, la scorsa settimana è stato approvato negli Stati Uniti e nel Canda per un uso in situazioni di emergenza. TKM-Ebola, un farmaco a base di nanoparticelle lipidiche, sfrutta la tecnologia della RNA-interference ed è sviluppato congiuntamente da parte di una società di Vancouver, Tekmira Pharmaceuticals, insieme ad una divisione del Dipartimento della difesa americano. L’approccio basato sull'RNA interference permette di bloccare la replicazione del virus.

Nel frattempo, anche il valore delle azioni BioCryst Pharmaceuticals è salito fino al 14,5 per cento dopo l'annuncio del CDC . Le azioni di NewLink Genetics , che ha ricevuto l'autorizzazione da parte della FDA all'inizio di questo mese per poter iniziare la fase I con un vaccino sperimentale  anti- Ebola , sono cresciute del 16 per cento, mentre le azioni di Sarepta Therapeutics sono salite di oltre l'8 per cento.

Secondo il direttore del CDC Thomas Frieden , il paziente americano contagiato dal virus Ebola aveva recentemente viaggiato in Liberia ed era stato esposto al virus ma non presentava segni di infezione quando ha lasciato il paese, il 19 settembre. Tuttavia, i sintomi cominciarono ad apparire il 24 settembre, quattro giorni dopo che il paziente è arrivato negli Stati Uniti, e ora è in condizioni critiche in isolamento in un ospedale di Dallas .

Frieden ha notato che dopo essere arrivato in Usa l'uomo è stato a contatto con solo una " manciata " di persone durante il periodo in cui ha avuto sintomi , aggiungendo " non c'è alcun dubbio che ci fermeremo qui". Il direttore CDC ha inoltre indicato che le persone che sono venute in contatto con l'uomo saranno monitorate per 21 giorni per vedere se si sviluppano i sintomi dell’infezione da Ebola .
Nel mese di agosto , un gruppo di esperti riuniti dalla Organizzazione Mondiale della Sanità ha convenuto che è etico usare farmaci e vaccini " con ancora incerta efficacia e sicurezza " a determinate condizioni per trattare o prevenire l'infezione Ebola.

L'Organizzazione Mondiale della Sanità ha lavorato per accelerare l'utilizzo di alcuni vaccini sperimentali e le aziende stanno iniziando i test. All'inizio di questo mese NewLink Genetics ha detto che dovrebbe iniziare a testare la sicurezza di un vaccino sperimentale nel giro di poche settimane, mentre Inovio Pharmaceuticals ha detto di voler iniziare la sperimentazione umana di un vaccino basato sul DNA nei primi mesi del 2015.

Si stima che ad oggi Ebola abbia contagiato oltre 6.500 persone in Africa occidentale , e più di 3.000 persone siano decedute.