Roche chiude un buon 2018 sospinta dalle vendite di Ocrevus

Nonostante un calo delle vendite registrato in Europa, dove i biosimilari hanno iniziato ad aggredire il fatturato dei suoi blockbuster biologici, grazie alla forte crescita dei nuovi prodotti, Roche ha archiviato un buon 2018 e guarda con fiducia anche al nuovo anno.

Nonostante un calo delle vendite registrato in Europa, dove i biosimilari hanno iniziato ad aggredire il fatturato dei suoi blockbuster biologici, grazie alla forte crescita dei nuovi prodotti, Roche ha archiviato un buon 2018 e guarda con fiducia anche al nuovo anno.

La casa farmaceutica svizzera ha registrato vendite in crescita del 7% a 56,8 miliardi di franchi svizzeri (57,1 miliardi di dollari) nel 2018, con un calo del 7% in Europa dovuto principalmente al calo di MabThera/Rituxan (rituximab) e alla terapia del cancro al seno Herceptin (trastuzumab), controbilanciati da un aumento del 14% negli Stati Uniti e del 10% negli altri Paesi.

Il risultato è stato migliore del previsto, dato che alcuni analisti avevano previsto che i ricavi di Roche avrebbero potuto diminuire di circa il 9% a causa dell'introduzione sul mercato di biosimilari a basso prezzo dei suoi prodotti biologici di punta.

Roche ha dichiarato di ritenere che lo stesso schema sarà evidente anche quest'anno, con una crescita dei nuovi prodotti superiore ai cali di MabThera, Herceptin e Avastin, che insieme hanno rappresentato più di un terzo (20 miliardi di franchi) dei ricavi dello scorso anno.

Per il 2019, il CEO Severin Schwan ha previsto una crescita "da bassa a media cifra" delle vendite e degli utili per azione, spinti da nuovi farmaci come Ocrevus per la sclerosi multipla, Hemlibra per l'emofilia A e i farmaci antitumorali Alecensa e Tecentriq.

La terapia della sclerosi multipla Ocrevus (ocrelizumab) è stata ancora una volta la star del listino, con un aumento del 172% a 2,35 miliardi di franchi nel suo primo anno completo sul mercato, il che lo rende il lancio di maggior successo di sempre. Negli Stati Uniti, che rappresentano quasi il 90% delle vendite totali, il farmaco ha registrato un forte utilizzo sia nelle forme primarie progressive di SM recidivante-remittente che in quelle primarie.

L'Europa ha contribuito con oltre 200 milioni di franchi alle vendite del farmaco, anche se Roche potrebbe affrontare una concorrenza più dura quest'anno se un farmaco rivale di Novartis venisse messo in commercio.

Nel complesso, i nuovi prodotti hanno rappresentato il 90% della crescita delle vendite di Roche nel 2018, con un ulteriore forte incremento del farmaco per il cancro al seno Perjeta (pertuzumab), con un aumento del 27% a 2,8 miliardi di franchi. Il nuovo farmaco per l'emofilia Hemlibra (emicizumab) ha aggiunto 224 milioni di franchi, che Schwan ha detto di essere in anticipo sulle aspettative - e Esbriet (pirfenidone) per la fibrosi polmonare idiopatica (IPF) ha portato in poco più di 1 miliardo di franchi, con un aumento del 19%.

L'immunoterapia antitumorale Tecentriq (atezolizumab) è cresciuta del 59% a 772 milioni di franchi per l'intero anno, e uno sguardo ai suoi dati trimestrali rivela che sembra stia prendendo slancio. Nel quarto trimestre ha registrato vendite per 248 milioni di franchi, indicando che potrebbe essere in zona blockbuster nel 2019, aiutato da una nuova approvazione Fda in combinazione con Avastin, paclitaxel e carboplatino per il trattamento iniziale di persone con carcinoma polmonare metastatico non squamoso a cellule non piccole (NSCLC).

Le buone prestazioni contribuiranno ad attenuare il rammarico della decisione di abbandonare due studi di fase 3 del suo farmaco crenezumab, un candidato sperimentale per l’Alzheimer, ad alto rischio e ad alto rendimento.

Bene anche l’Italia
Roche S.p.A. ha chiuso il 2018 con un fatturato complessivo di 867,3 milioni di euro. Un risultato positivo a fronte di un anno caratterizzato dalla competizione dei biosimilari, che hanno interessato i due prodotti di punta dell’azienda, e dal rinnovamento del portfolio con i lanci di quattro importanti prodotti ad alto grado di innovazione: Tecentriq ed Alecensa per combattere alcune forme di tumore del polmone, Ocrevus che segna l’importante ritorno di Roche nell’area delle neuroscienze con il primo farmaco indicato nella sclerosi multipla primariamente progressiva, ed Hemlibra che rappresenta una importante innovazione per la comunità dell’emofilia

Nel nostro Paese solidi investimenti in ricerca
Da 120 anni operativa in Italia, ogni anno nel nostro Paese Roche investe 40 milioni di euro in ricerca scientifica. Nel 2018 grazie alla collaborazione con oltre 230 centri di ricerca, Roche ha registrato 223 studi clinici, di cui hanno beneficiato 10.776 pazienti che hanno intrapreso un percorso di cure all’avanguardia senza alcun costo a carico delle famiglie o del Servizio Sanitario Nazionale. Tra le aree di maggior impegno si conferma l’oncologia, con ben 27 molecole in studio, e il Sistema Nervoso Centrale con il coinvolgimento di circa 60 centri per lo sviluppo di 27 studi clinici.