Roche e AstraZeneca hanno deciso di condividere una parte dei dati dei loro progetti clinici nelle primissime fasi di sviluppo al fine di accelerare e rendere meno rischiosa la messa a punto di nuovi farmaci.

In particolare, le due aziende stanno usando una nuova tecnologia dedicata denominata “Matched Molecular Pair Analysis” o MMPA, che si può applicare ai composti in fase di sviluppo in modo da migliorarne metabolismo, farmacocinetica e sicurezza ", senza divulgare informazioni riservate circa le loro strutture chimiche".

Essa consiste nel provare la sostituzione di piccoli gruppi molecolari, anche solo un atomo, situati all’interno di grandi molecole, con altri gruppi molecolari simili. Ad esempio un atomo di fluoro con uno di azoto, oppure un atomo di idrogeno  (H) con un metile (CH3). In questo modo possono cambiare enormemente le proprietà fisico chimiche della molecola complessa e quindi anche le capacità farmacocinetiche e farmacodinamiche. Oggi questi processi possono esser in larga misura automatizzati per analizzare migliaia di possibili combinazioni.

La condivisione dei dati sarà gestita attraverso MedChemica, una società basata nel Regno Unito, che ha competenza nella tecnologia MMPA. Il consorzio è aperto ad altre grandi aziende "per aggiungere le loro conoscenze guadagnando così l'accesso e valorizzando ancora di più questa risorsa", affermano i ricercatori di Roche e AstraZeneca, e più sono i dati aggiunti a questo sistema più "aumenterà la qualità e la specificità delle regole di progettazione dei farmaci droga". Essi prevedono inoltre di rendere i dati generati dal sistema a disposizione della comunità di ricerca, intesa nel senso più ampio, come le società di charities il mondo accademico.

Luca Santarelli, a capo delle ricerca di Roche per le neuroscienze e le piccole molecole, ha affermato che è "unico nella storia della nostra industria che due giocatori importanti stiano condividendo il loro know-how in una fase iniziale di ricerca". Ha aggiunto che "la trasparenza dell’ottimizzazione della conoscenza nella ricerca sulle piccole molecole, in modo intelligente e riflessivo, potrà profondamente migliorare la nostra capacità di progettare farmaci".

Mike Snowden, a capo della discovery dei farmaci innovativi e dello sviluppo precoce (IMED), l'unità di AstraZeneca che ha avviato la collaborazione, ha detto che la casa farmaceutica anglo-svedese "abbiamo fatto ampi passi in avanti per aprire le nostre librerie di composti a coloro che desiderano trovare nuove emozionanti strutture chimiche per la scoperta di nuovi farmaci e condividere set di dati relativi a composti che permetteranno alla nostra industria di accelerare la scoperta di nuovi farmaci ". Ha aggiunto che la ricerca di un nuovo farmaco potenziale "è una lunga corsa che ci sforziamo di completare con urgenza per colmare le esigenze mediche non soddisfatte Stiamo facendo questa condivisione di dati nella convinzione che se i nostri sforzi sono abbinati con i risultati di altre società attraverso una piattaforma comune - possiamo raggiungere i nostri pazienti più velocemente con medicine che possono fare una differenza significativa ".