Secondo un rapporto pubblicato da IMS Health, nel 2014 la spesa globale per i farmaci oncologici ha raggiunto 100 miliardi dollari, con un aumento del 10,3 per cento sul 2013. L'analisi ha rilevato che l'aumento della spesa, che nel 2010 era di $ 75 miliardi, è stato trainato soprattutto da costosi nuovi trattamenti resi disponibili nei mercati più sviluppati.

Guardando al futuro, IMS prevede un tasso di crescita annuo composto (CAGR) del 6 - 8 per cento, con una spesa che nel 2018 dovrebbe assestarsi tra i 117 miliardi dollari e i 147 miliardi dollari nel 2018. "Siamo in un periodo di intensa competizione tra i trattamenti alternativi, che è una dinamica diversa rispetto a quella che abbiamo visto in passato, quando il progresso è stato un po’ più lento e singoli farmaci hanno avuto un po' di tempo per affermarsi ", ha commentato Murray Aitken, direttore esecutivo dell'Institute IMS Healthcare Informatics.

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I 100 miliardi di dollari rappresentano il 10,8 per cento di tutta mondiale per i farmaci e comprendono anche i costi per le terapie di supporto per affrontare i problemi legati alle terapie oncologiche, come nausea e anemia.

Per il futuro, si spera che ondate di farmaci simili, come quelli che stimolano il sistema immunitario per combattere il cancro, in fase di sviluppo da parte di Bristol-Myers Squibb, Merck, Roche, AstraZeneca e altri, creino una concorrenza che potrebbe contenere i costi.

Gli Stati Uniti hanno rappresentato il 42,2 per cento della spesa totale, seguita dai primi cinque mercati europei: Germania, Francia, Gran Bretagna, Spagna e Italia.

Nel primi cinque mercati europei, la spesa oncologica è salito al 14,7 per cento della spesa totale per i  farmaci, rispetto al 13,3 per cento nel 2010, mentre gli Stati Uniti la spesa oncologia è salita al 11,3 per cento del totale dal 10,7 per cento rispetto allo stesso periodo.
I farmaci per l cosiddetta target therapy, cioè prendono di mira una proteina specifica o mutazione genetica, al contrario di chemioterapie, ora rappresentano quasi la metà della spesa Usa per farmaci anticancro.

Tra il 2010 e il 2014, sono stati lanciati quarantacinque nuovi farmaci antitumorali Ma in nessun paese i  pazienti hanno accesso a tutti i 37 nuovi anticancro messi in commercio tra il 2009 e il 2013. L'accesso più ampio è stato osservato negli Stati Uniti, Germania e Gran Bretagna, mentre meno della metà del nuovi farmaci erano disponibili in Corea del Sud, Spagna o Giappone.

Per molti tipi di cancro, i tassi di sopravvivenza a cinque anni sono in aumento, rileva il rapporto IMS Health.
Le nuove immunoterapie, come Keytruda di Merck e Opdivo di Bristol, offrono la promessa di un miglioramento della sopravvivenza con minori effetti collaterali.

"100 miliardi dollari rappresentano è una quota significativa della spesa totale per farmaci e costi sanitari totali, ma fanno parte di un sistema sanitario che sta producendo ottimi risultati e portando grande beneficio per i pazienti", ha concluso Aitken.