Fibrillazione atriale, maggiore rischio di sviluppo nelle persone più alte. Studio della Penn Medicine

Cardio

Le persone più alte hanno un aumentato rischio di sviluppare fibrillazione atriale (AF), un battito cardiaco irregolare e spesso rapido che può portare a ictus, insufficienza cardiaca e altre complicazioni, secondo un nuovo studio di Penn Medicine. I risultati della ricerca sono stati presentati a  Philadelphia nel corso delle sessioni scientifiche dell'American Heart Association (AHA) 2019.

Le persone più alte hanno un aumentato rischio di sviluppare fibrillazione atriale (AF), un battito cardiaco irregolare e spesso rapido che può portare a ictus, insufficienza cardiaca e altre complicazioni, secondo un nuovo studio di Penn Medicine. I risultati della ricerca sono stati presentati a  Philadelphia nel corso delle sessioni scientifiche dell’American Heart Association (AHA) 2019.

Penn Medicine è uno dei principali centri medici accademici al mondo, dedicato a educazione medica, ricerca biomedica ed eccellenza nella cura dei pazienti. È costituita dalla Raymond and Ruth Perelman School of Medicine dell'Università della Pennsylvania (fondata nel 1765 come prima scuola medica della nazione) e dall'University of Pennsylvania Health System.

Un nuovo fattore di rischio causale?
La ricerca, che rivela un forte legame tra le varianti genetiche associate all'altezza e il rischio di AF, è la prima a dimostrare che l'altezza può essere un fattore di rischio causale - non correlato - per AF.

I ricercatori hanno scoperto che il rischio di AF aumentava con l'aumentare dell’altezza, con ogni aumento di un pollice in altezza che si traduce in un aumento di circa il 3% del rischio di Af - indipendentemente da altri fattori clinici - rispetto a quelli di altezza media (5 piedi e 7 pollici).

«I nostri risultati suggeriscono che potrebbe essere utile integrare l'altezza negli strumenti di previsione del rischio per AF» ha affermato l'autore principale dello studio Michael Levin, della Medicina Cardiovascolare al Penn.

«Mentre le attuali linee guida sconsigliano lo screening diffuso di AF, i nostri risultati mostrano che un certo gruppo di pazienti - in particolare pazienti molto alti - può trarre beneficio dallo screening»."

L’AF, che interessa oltre 33 milioni di persone in tutto il mondo, è un frequente ritmo cardiaco anormale. Esistono numerosi fattori di rischio clinici per lo sviluppo di AF, tra cui ipertensione, malattie cardiache, diabete e obesità.

Studi osservazionali, esaminando i dati a livello di popolazione, hanno scoperto che gli individui più alti sembrano avere un rischio più elevato di sviluppare AF. Tuttavia, esistono dubbi sul fatto che l'altezza possa causare AF o se sia solo un fattore comune e non significativo.

Analizzati i dati di un ampio consorzio di genetica antropometrica
Per esaminare ulteriormente l'associazione tra altezza e Af, il team Penn ha sfruttato i dati del consorzio GIANT (Genetic Investigation of Anthropometric Trials), che ha studiato più di 700.000 individui per identificare varianti genetiche associate all'altezza.

Hanno anche esaminato i dati dell’Atrial Fibrillation Genetics  consortium (AFGen), che ha studiato più di 500.000 individui per identificare varianti genetiche associate ad AF. Gli autori hanno utilizzato un metodo statistico che utilizza la genetica per stimare con precisione la relazione tra due tratti.

La loro analisi ha rivelato che anche le varianti genetiche associate all'altezza erano fortemente associate ad Af, suggerendo che un aumento dell'altezza potrebbe essere una causa di fibrillazione atriale.

Questa relazione è rimasta forte anche dopo aggiustamento ai tradizionali fattori di rischio di AF, come malattie cardiache, ipertensione e diabete, tra gli altri.
Da lì, i ricercatori hanno utilizzato un metodo statistico simile per condurre un'analisi a livello individuale di circa 7.000 soggetti iscritti alla Penn Medicine Biobank.

Hanno scoperto che l'altezza e le varianti genetiche associate all'altezza sono fortemente associate ad un aumentato rischio di AF, indipendentemente dai tradizionali fattori di rischio clinici ed ecocardiografici.

«Queste analisi mostrano come possiamo usare la genetica umana per aiutarci a comprendere meglio i fattori di rischio causali per questa malattia frequente» ha affermato l'autore senior dello studio Scott Damrauer, docente di Chirurgia presso la Penn Medicine e chirurgo vascolare presso il Corporal Michael J. Crescenz VA Medical Center.

«Tali analisi Illustrano anche come possiamo combinare statistiche di livello sommario da grandi studi pubblicati con dati a livello individuale di biobanche istituzionali per approfondire la nostra comprensione delle malattie umane» ha osservato.

Presented at: AHA 2019. November 16, 2019. Philadelphia, PA.