Hai la fibrillazione atriale? Te lo dice la app#ESC2018

Una app che prende il nome di DIGITAL-AF servirà per capire in pochi minuti se una persona soffre di fibrillazione attriale. A questa prima rilevazione di screening dovrà ovviamente seguire l'esame del medico. E' questo il tema di uno studio scientifico condotto presso l'Università di Hasselt in Belgio dal prof. Pieter Vandervoort e presentato al congresso europeo di cardiologia (ESC) in corso a Monaco di Baviera.

Appoggiare il dito indice davanti alla telecamera del proprio smart phone per rilevare in maniera veloce, precisa ed economica la presenza di una eventuale fibrillazione atriale. L’informazione raccolta con la fotografia viene poi rielaborata da una app ancora sperimentale che prende il nome di DIGITAL-AF che è stata oggetto di un rigoroso studio scientifico condotto presso l’Università di Hasselt in Belgio dal prof. Pieter Vandervoort.

E’ questa un delle novità più interessanti presentate oggi al congresso europeo di cardiologia, l'ESC, in corso a Monaco di Baviera.

Vandervoort ha dichiarato: "La maggior parte delle persone possiede uno smartphone con fotocamera che è tutto ciò che serve per rilevare la fibrillazione atriale. Questo è un modo a basso costo per controllare migliaia di persone per una condizione che sta diventando sempre più diffusa e che può avere gravi conseguenze se non viene curata".

Lo studio DIGITAL-AF ha esaminato la fattibilità e l'efficacia dello screening per la fibrillazione atriale con un'applicazione per smartphone certificata dal punto di vista medico nell'UE per rilevare la condizione. L'applicazione è stata resa disponibile gratuitamente tramite la pubblicazione di un codice di accesso (in pratica un QR code) su un giornale locale della zona dell’Università. Entro 48 ore, 12.328 adulti hanno scansionato il gettone e si sono iscritti allo studio.

I partecipanti sono stati istruiti a usare il proprio smartphone per misurare il ritmo cardiaco due volte al giorno per una settimana. Se avevano sintomi come palpitazioni cardiache, respiro corto o stanchezza, era consigliabile inserirli nell'app.

L'applicazione viene utilizzata tenendo premuto l'indice sinistro davanti alla fotocamera dello smartphone per un minuto, durante il quale la fotopletismografia misura il ritmo cardiaco. Si tratta di un esame semplice non invasivo che si basa sullo studio del microcircolo mediante una valutazione qualitativa e in parte quantitativa del flusso distrettuale che permette anche informazioni indirette sul territorio a monte.

Le misurazioni del ritmo cardiaco sono state automaticamente classificate come ritmo regolare, possibile fibrillazione atriale, altri ritmi irregolari, o di qualità insufficiente. Le misure che indicano fibrillazione atriale o altri ritmi irregolari sono state esaminate da tecnici medici esperti nell'analisi dei segnali fotopletismografici, sotto la supervisione di cardiologi.

Tutti i partecipanti hanno ricevuto sul proprio smartphone un report generato automaticamente con una copia delle tracce ritmiche e un'interpretazione. Quelli con fibrillazione atriale o altre irregolarità del ritmo cardiaco sono stati consigliati di vedere il loro medico. Quattro mesi dopo, tutti i partecipanti che avevano almeno una misurazione della fibrillazione atriale hanno ricevuto un questionario di follow-up via e-mail sulle azioni intraprese a seguito del programma di screening.

L'età media della popolazione sottoposta a screening era di 50 anni e il 58% erano maschi. Un totale di 9.889 (80%) partecipanti presentava un ritmo regolare (sinusale), 136 (1,1%) avevano fibrillazione atriale, 2.111 (17%) presentavano qualche irregolarità del ritmo cardiaco, e 191 (2%) hanno avuto misurazioni di qualità insufficiente per l'analisi.

L'età media del gruppo con segni di fibrillazione atriale era di 63 anni, e sette su dieci erano uomini. Tre quarti di essi non presentavano sintomi. Per quanto riguarda il tipo di fibrillazione atriale, in 38 pazienti (28%) era "persistente o permanente" e rilevata alla prima misurazione, e nel 98 (72%) era "parossistica", di cui 13 casi rilevati alla prima misurazione.

Il questionario è stato completato da 100 su 136 pazienti affetti da fibrillazione atriale. Ha mostrato che 40 pazienti hanno avuto una nuova diagnosi, di cui 21 (53%) hanno consultato un medico per la conferma. Sessanta pazienti erano stati precedentemente diagnosticati, di cui 17 (28%) avevano subito un aggiustamento del trattamento dopo aver visitato un medico.

Vandervoort ha dichiarato: "La verifica delle diagnosi da parte dei tecnici medici ha mostrato che le interpretazioni da parte dell'applicazione erano molto accurate, suggerendo che questo passo potrebbe essere significativamente ridimensionato e possibilmente omesso da un programma di screening. Secondo il nostro studio, circa 225 persone dovrebbero essere sottoposte a screening per individuare una nuova diagnosi di fibrillazione atriale. Questo è un ritorno accettabile, dato il basso costo".

Vandervoort ha osservato che gli smartphone stanno diventando popolari anche nei gruppi di età più avanzata, che sono più soggetti ad andare incontro a fibrillazione atriale. Ha poi aggiunto: "Questa tecnologia ha un reale potenziale per trovare persone con fibrillazione atriale sconosciuta in precedenza in modo che possano essere trattate".

La fibrillazione atriale è il disturbo più comune del ritmo cardiaco. Un adulto di mezza età su quattro in Europa e negli Stati Uniti svilupperà la fibrillazione atriale. Essa causa il 20-30% di tutti gli ictus e aumenta il rischio di morte prematura, ma le prospettive migliorano drasticamente con la terapia anticoagulante orale. La fibrillazione atriale non diagnosticata è comune e molti pazienti rimangono non trattati. Lo screening opportunistico è raccomandato per gli ultrasessantacinquenni, ma richiede tempo, logistica e risorse.