Cardiologia

Riprendere l'attività agonistica nell'era del Covid-19. Come? Documento di consenso dai cardiologi sportivi USA

Il modo con il quale gli atleti professionisti e le persone molto attive che hanno superato il COVID-19 possano tranquillamente riprendere l'esercizio fisico può non sembrare un'alta priorità per i centri che ancora si occupano della fase acuta della pandemia. Rispondere a questa domanda, però, sta diventando sempre più pressante e può aiutare a prevenire complicazioni tardive, secondo gli autori di un nuovo documento di consenso pubblicato online su "JAMA Cardiology".

Il modo con il quale gli atleti professionisti e le persone molto attive che hanno superato il COVID-19 possano tranquillamente riprendere l'esercizio fisico può non sembrare un’alta priorità per i centri che ancora si occupano della fase acuta della pandemia. Rispondere a questa domanda, però, sta diventando sempre più pressante e può aiutare a prevenire complicazioni tardive, secondo gli autori di un nuovo documento di consenso pubblicato online su “JAMA Cardiology”.

Dermot Phelan (del Sanger Heart and Vascular Institute, Atrium Health di Charlotte), Jonathan H. Kim (dell’Emory University School of Medicine di Atlanta) ed Eugene H. Chung (della University of Michigan, ad Ann Arbor), componenti dell’American College of Cardiology's Sports and Exercise Cardiology Council, con contributi di altri esperti di cardiologia sportiva, hanno sviluppato quello che chiamano una “cornice (framework) clinica di consenso basata sull’opinione di esperti sul ritorno al gioco sportivo nell'era del COVID-19".

Gli estensori riconoscono che la base di prove per informare le decisioni cliniche in questo settore è limitata. «In particolare, la prevalenza di casi asintomatici di COVID-19 nella comunità, la prevalenza di lesioni cardiache tra gli individui non ospedalizzati con COVID-19 e gli esiti a lungo termine attribuibili alle lesioni cardiache da COVID-19 rimangono sconosciuti» affermano.

Perché sono state scritte queste raccomandazioni?
L'ispirazione della consensus – spiegano gli autori - è nata dal fatto che nelle ultime settimane essi stessi e vari colleghi avevano ricevuto chiamate da squadre, scuole e organizzazioni che vogliono anticipare ciò si dovrà fare in seguito per i loro atleti.

Inoltre, continuano, «ci sono pazienti – atleti a livello ricreativo - che si presentano in clinica e che magari hanno avuto un’infezione a marzo e vogliono sapere se possono tornare ad allenarsi per una maratona. Ovviamente siamo ancora nelle fasi iniziali della pandemia e ci sono ancora molti aspetti che hanno la precedenza, ma ci si è resi conto che situazioni di questo tipo ci accompagneranno nel prossimo futuro».

Ora è il momento di sollevare domande e cercare risposte, continuano Phelan, Kim e Chung. «C'è stato un crescente slancio nell'avere esperti del settore che iniziano a fare commenti su questi temi. È stato l'impulso per rilasciare una dichiarazione tempestiva per iniziare quanto meno a offrire alcune raccomandazioni preliminari».

È importante sottolineare che questo ”framework” si applica agli atleti professionisti o competitivi, nonché a individui altamente attivi come triatleti o maratoneti. « Questo documento cioè non è destinato a una persona media che vuole fare esercizio per la salute, volendo attenersi alle linee guida standard dell'American Heart Association per l'attività fisica».

I potenziali pericoli delle manifestazioni cardiovascolari da SARS-CoV-2
Le manifestazioni cardiovascolari del COVID-19 sono più evidenti nei pazienti abbastanza malati da essere ricoverati in ospedale, di cui circa il 20-30% mostrano segni di lesioni cardiache, spiegano gli esperti.

La gamma di condizioni correlate al COVID-19 va ben oltre la sindrome respiratoria acuta grave: tutto, dalla cardiomiopatia di Takotsubo ai sintomi della malattia di Kawasaki (nei giovani), da quadri che mimano uno STEMI alla malattia trombotica e all'ictus, nonché la miocardite e altri effetti dell'infiammazione sul cuore. Ciò che è sconosciuto è l'incidenza di queste complicazioni e i loro effetti in pazienti con COVID-19 leggermente sintomatici e asintomatici, scrivono.

Quando si pensa a questa popolazione, chiaramente la posta in gioco è piuttosto alta, sapendo che la miocardite è certamente in alto nella lista delle cause di morte cardiaca improvvisa negli atleti professionisti o competitivi» aggiungono.

Finché non saranno disponibili prove, «stiamo mantenendoci più sul lato conservatore» ammettono, e i consigli si evolveranno man mano che le conoscenze aumenteranno. I cardiologi dovrebbero essere consapevoli che gli atleti hanno «sfide e differenze» uniche.

Un “algoritmo di ritorno al gioco” rivolto solo a persone altamente attive
L'algoritmo di ritorno al gioco per prima cosa suddivide i pazienti in due gruppi: 1) gli atleti negativi e asintomatici per COVID-19 preoccupati di ammalarsi e 2) pazienti che sono risultati positivi al COVID-19. I pazienti negativi/asintomatici non hanno limitazioni all'esercizio fisico, ma dovrebbero praticare l'allontanamento sociale e monitorare i sintomi, si legge nel documento.

Per i pazienti con COVID-19, il quadro è adattato alla gravità della malattia. Nella fascia bassa, ci sono individui asintomatici individuati durante lo screening per la malattia. Le persone con COVID-19 diagnosticato i cui gravi sintomi li hanno portati al ricovero in ospedale sono all'altra estremità dello spettro, con pazienti leggermente sintomatici ma non ricoverati che si trovano nel mezzo.

Per ognuna di queste categorie vi sono suggerimenti per il tempo di sospensione dell’esercizio fisico, i test, la ripresa dell'attività e il monitoraggio. Phelan, Kim e Chung sottolineano che le loro raccomandazioni sono destinate ad aiutare i medici, ma non sono prescrittive. Per espandere meglio la base di conoscenze, «sottolineiamo la necessità critica di test antigenici diffusi, lo sviluppo e la diffusione del test anticorpale e, infine, la vaccinazione per prevenire le malattie».

«Questi importanti obiettivi di salute pubblica, insieme a una rigorosa sorveglianza dei risultati clinici a lungo termine tra gli atleti, saranno necessari per garantire una sicura rinascita globale di una fiorente industria sportiva e atletica» concludono.


Riferimento bibliografico:
Phelan D, Kim JH, Chung EH. A Game Plan for the Resumption of Sport and Exercise After Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) Infection. JAMA Cardiol. 2020 May 13. [Epub ahead of print] doi:10.1001/jamacardio.2020.2136
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