Sei sopravvissuto ad un infarto. Come la mettiamo con la depressione?

I pazienti affetti da infarto con depressione o ansia prolungata sono a più alto rischio di morte. Questo è il risultato di una ricerca pubblicata sul European Journal of Preventive Cardiology, una rivista della European Society of Cardiology (ESC).

I pazienti affetti da infarto con depressione o ansia prolungata sono a più alto rischio di morte. Questo è il risultato di una ricerca pubblicata sul European Journal of Preventive Cardiology, una rivista della European Society of Cardiology (ESC).

"Gli sbalzi d'umore temporanei, se non sono troppo frequenti o drammatici, sono una parte normale della vita", ha detto l'autore dello studio Dr Erik Olsson, dell'Università di Uppsala, Svezia. "Sentirsi un po' depresso dopo un attacco di cuore potrebbe anche essere una buona cosa se ti spinge a rallentare il ritmo di vita e riposare un po'. Gli stati emotivi ci aiutano a regolare i nostri comportamenti".

"D'altra parte, l'angoscia emotiva cronica rende più difficile adottare i cambiamenti di stile di vita che migliorano la prognosi dopo un attacco di cuore", ha continuato. "Questi includono smettere di fumare, essere fisicamente attivi, mangiare sano, ridurre lo stress e prendere i farmaci prescritti".

Ricerche precedenti hanno dimostrato che il disagio emotivo, come la depressione e l'ansia, influisce sulla prognosi dopo un attacco di cuore. Questo è stato il primo studio ad esaminare la prognosi in base alla durata dell'angoscia.

Il trial ha incluso 57.602 pazienti dei registri nazionali SWEDEHEART che sono sopravvissuti almeno un anno dopo un primo attacco di cuore. L'angoscia emotiva (inclusi depressione e ansia) è stata misurata a 2 e 12 mesi dopo l'attacco di cuore. I pazienti sono stati poi seguiti per una mediana di 4,3 anni.
Lo studio mostra che il disagio emotivo persistente oltre un anno influisce sulla prognosi, mentre il disagio a breve termine non lo fa. Rispetto a quelli senza stress emotivo, i pazienti che si sentivano depressi o ansiosi in entrambi i punti di tempo avevano il 46% e il 54% di probabilità in più di morire per cause cardiovascolari e non cardiovascolari, rispettivamente, durante il follow-up. I pazienti che si sentivano in difficoltà solo a 2 mesi non erano a rischio aumentato.

Più del 20% dei pazienti rientrava nella categoria del disagio emotivo persistente. Ricerche precedenti hanno mostrato che questo stato è legato principalmente a fattori sociodemografici, piuttosto che clinici. Ad esempio, essere più giovani, donne, nate all'estero e disoccupati (rispetto ai lavoratori dipendenti o in pensione).

"Sembra che l'effetto Matthew si applichi anche alla riabilitazione cardiaca, per cui coloro che hanno continuato a beneficiarne, mentre coloro che ne sono privi non lo fanno", ha detto il dottor Olsson. "Migliori risorse nella vita, compresa l'istruzione e le capacità cognitive, ci permettono di gestire patch difficili, mentre un buon lavoro con un buon stipendio ci dà un maggiore controllo sulla nostra situazione. Questo non è il caso delle persone con una vita più dura - sappiamo ad esempio che gli immigrati che sono fuggiti da situazioni difficili hanno meno probabilità di ricevere il giusto trattamento".

La maggior parte delle cliniche di riabilitazione cardiaca offrono qualche tipo di consulenza e il dottor Olsson ha detto che questa potrebbe essere una buona opportunità per le persone con continui sentimenti di ansia o depressione per ottenere aiuto.

 Circa il 15% dei partecipanti si è sentito ansioso o depresso nei primi due mesi, ma poi si è ripreso. "Si tratta probabilmente di persone con uno status socio-economico superiore che hanno buoni meccanismi di gestione", ha detto Olsson.

Per riprendersi dalla reazione emotiva iniziale a un attacco di cuore, ha detto Olsson: "Cercate di continuare a fare le vostre solite attività, almeno quelle positive. Alcuni pazienti cominciano ad evitare l'esercizio fisico e il sesso perché hanno paura di innescare un altro evento, ma la maggior parte delle cose che si sentono a rischio non lo sono. Se siete di umore basso ci si può aspettare meno divertimento dalla socializzazione, ma poi trovare che è più piacevole di quanto previsto. Se non siete stati depressi o ansiosi prima, almeno non molto spesso, non preoccupatevi. È probabilmente una reazione normale ad un evento potenzialmente letale che è anche in parte biologico".

Olsson ha osservato che il 10% dei pazienti dello studio si sentiva angosciato solo a 12 mesi, ed era più probabile che il 46% morisse per cause non cardiovascolari durante il follow-up. "È improbabile che questo disagio sia correlato all'infarto", ha detto. "Questi pazienti assomigliano a quelli con disagio persistente in termini di istruzione, stato civile e lavoro, e possono essere un altro gruppo fragile".


Bibliografia
Lissåker CT, Norlund F, Wallert J, Held C, Olsson EMG. Persistent emotional distress after a first-time myocardial infarction and its association to late cardiovascular and non-cardiovascular mortality. Eur J Prev Cardiol. 2019. Doi:10.1177/2047487319841475.
Norlund F, Lissåker C, Wallert J, Held C, Olsson EM. Factors associated with emotional distress in patients with myocardial infarction: Results from the SWEDEHEART registry. Eur J Prev Cardiol. 2018;25:910–920. doi: 10.1177/2047487318770510.