Sentirsi soli fa male al cuore

Il senso di solitudine danneggia il cuore ed è un forte predittore di morte prematura, secondo uno studio presentato oggi a EuroHeartCare 2018, l'annuale congresso infermieristico della Società Europea di Cardiologia. Lo studio ha anche scoperto che sentirsi soli è un predittore più forte di scarsi risultati rispetto al fatto di vivere da soli, sia negli uomini che nelle donne.

Il senso di solitudine danneggia il cuore ed è un forte predittore di morte prematura, secondo uno studio presentato oggi a EuroHeartCare 2018, l'annuale congresso infermieristico della Società Europea di Cardiologia. Lo studio ha anche scoperto che sentirsi soli è un predittore più forte di scarsi risultati rispetto al fatto di vivere da soli, sia negli uomini che nelle donne.

 "La solitudine è oggi più comune che mai, e più persone vivono da sole", ha detto Anne Vinggaard Christensen, autrice dello studio e dottoranda di ricerca, The Heart Centre, Copenhagen University Hospital, Danimarca. "Precedenti ricerche avevano dimostrato che la solitudine e l'isolamento sociale sono legati a malattie cardiache coronariche e ictus, ma questo non è stato studiato in pazienti con diversi tipi di malattie cardiovascolari.

Lo studio ha indagato se avere scarsi legami sociali è associato con risultati peggiori in 13.463 pazienti con malattia cardiaca ischemica, aritmia (ritmo cardiaco anormale), insufficienza cardiaca, o la malattia delle valvole cardiache. I dati provenienti dai registri nazionali sono stati collegati all'indagine DenHeart, che ha chiesto a tutti i pazienti dimessi tra aprile 2013 e aprile 2014 da cinque centri cardiaci in Danimarca di rispondere a un questionario sulla loro salute fisica e mentale, su fattori legati allo stile di vita come il fumo e sul sostegno sociale.

Il sostegno sociale è stato misurato utilizzando i dati di un registro che raccoglieva dati sul fatto che la persona vivesse da sola o meno,  e l’indagine ha analizzato anche se la èpersona si sentiva sola o meno con domande del tipo “Hai qualcuno con cui parlare quando ne hai bisogno? Ti senti solo a volte anche se vuoi stare con qualcuno?”

«Era importante raccogliere informazioni su entrambi, poiché le persone possono vivere da sole ma non sentirsi sole mentre gli altri convivono ma si sentono soli», ha spiegato Vinggaard Christensen.
Sentirsi soli è stato associato a scarsi risultati in tutti i pazienti, indipendentemente dal loro tipo di malattia cardiaca, e anche dopo l'adeguamento per età, livello di istruzione, altre malattie, indice di massa corporea, il fumo e l'assunzione di alcol. La solitudine era associata a un rischio di mortalità raddoppiato per le donne e quasi raddoppiato per gli uomini. Sia gli uomini che le donne che si sentivano soli avevano tre volte più probabilità di segnalare sintomi di ansia e depressione e avevano una qualità di vita significativamente inferiore rispetto a coloro che non si sentivano soli.

"La solitudine è un forte predittore di morte prematura, peggiore salute mentale e minore qualità di vita nei pazienti con malattie cardiovascolari, e un predittore molto più forte del semplice fatto di vivere da soli, sia negli uomini che nelle donne", ha affermato Christensen.

Christensen ha osservato che le persone con scarso sostegno sociale possono avere risultati peggiori in termini di salute perché hanno stili di vita meno sani, sono meno rispettose delle cure e sono più colpite da eventi stressanti. La ricercatrice ha aggiunto: "abbiamo aggiustato i dati per lo stile di vita e per molti altri fattori ed emerge sempre che la solitudine è dannosa per la salute".
Ha concluso: "Viviamo in un'epoca in cui la solitudine è più presente e gli operatori sanitari dovrebbero tenerne conto nella valutazione del rischio. Il nostro studio mostra che porre due domande sul sostegno sociale fornisce molte informazioni sulla probabilità di avere scarsi risultati di salute".

Le linee guida europee sulla prevenzione cardiovascolare affermano che le persone isolate o scollegate dagli altri sono maggiormente a rischio di sviluppare e morire prematuramente a causa di malattie coronariche. Le linee guida raccomandano di valutare i fattori di rischio psicosociali nei pazienti con malattie cardiovascolari accertate e in quelli ad alto rischio di sviluppare malattie cardiovascolari.