Sindrome delle apnee ostruttive del sonno, il cuore rischia di pi¨ in presenza di sonnolenza diurna

I pazienti adulti con sindrome delle apnee ostruttive del sonno (OSAS) che presentano una eccessiva sonnolenza durante la veglia sono a rischio di gran lunga maggiore per malattie cardiovascolari rispetto a quelli senza eccessiva sonnolenza diurna. Lo afferma una ricerca pubblicata sull'American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, testata scientifica dell'American Thoracic Society.

I pazienti adulti con sindrome delle apnee ostruttive del sonno (OSAS) che presentano una eccessiva sonnolenza durante la veglia sono a rischio di gran lunga maggiore per malattie cardiovascolari rispetto a quelli senza eccessiva sonnolenza diurna. Lo afferma una ricerca pubblicata sull'American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, testata scientifica dell'American Thoracic Society.

Studi precedenti avevano già evidenziato la relazione tra OSAS e malattie cardiovascolari. Per capire meglio questa associazione, i ricercatori hanno iniziato a classificare i pazienti con OSAS in base ai loro sintomi.

"Molteplici studi del nostro gruppo hanno dimostrato che i pazienti con OSAS da moderata a grave possono essere classificati in sottotipi specifici in base ai loro sintomi segnalati," ha detto il Diego R. Mazzotti, autore dello studio principale e ricercatore del sonno presso la Università della Pennsylvania. "Tuttavia, fino ad ora, non era chiaro se questi sottotipi avessero conseguenze cliniche diverse, soprattutto per quanto riguarda il futuro rischio cardiovascolare".

Nello studio di Mazziotti condotto su soggetti adulti con OSAS da moderata a grave, la patologia è stata classificati in quattro sottotipi secondo i sintomi riferiti dai pazienti: sonno disturbato, minimamente sintomatico, moderatamente sonnolento ed eccessivamente sonnolento.

Lo studio ha analizzato i dati di 1.207 adulti che partecipano allo studio Sleep Heart Health Study, disponibile presso la National Sleep Research Resource. I pazienti avevano 40 anni o più di 40 anni al momento dell'arruolamento e sono stati seguiti per quasi 12 anni. I pazienti avevano OSAS da moderata a grave, definita con la presenza di almeno 15 episodi ogni ora di apena o all'ora. Questa metrica è nota come indice di apnea-ipopnea, o AHI.

Per determinare il sottotipo del paziente sono stati utilizzati i sintomi segnalati dai partecipanti, come difficoltà ad addormentarsi e a rimanere addormentati, russare, affaticamento, guida sonnolenta e sonnolenza diurna, e le risposte a un questionario ampiamente utilizzato chiamato Epworth Sleepiness Scale.

Lo studio ha trovato che i partecipanti che mostrano il sottotipo eccessivamente sonnolento avevano:
- più del triplo di probabilità di avere una diagnosi di insufficienza cardiaca al momento dell'arruolamento rispetto agli altri tre sottotipi;
- circa il doppio di probabilità di avere un evento cardiovascolare (infarto cardiaco, insufficienza cardiaca, ictus o morte cardiovascolare) durante il periodo di follow-up rispetto agli altri tre sottotipi.;
- l'unico gruppo che ha avuto tassi più elevati di malattie cardiovascolari al momento dell'arruolamento rispetto agli individui senza OSA:
- più probabilità di sperimentare un evento cardiovascolare nuovo o ricorrente durante il periodo di follow-up.

Gli autori hanno concluso che il loro studio indica l'aumento del rischio di malattie cardiovascolari associate all'OSAS sembra essere guidato da pazienti del sottotipo eccessivamente sonnolento.
Dato il disegno dello studio osservazionale, non hanno potuto dimostrare che un sottotipo eccessivamente sonnolento era un fattore causale per le malattie cardiovascolari. In definitiva, l'eccessiva sonnolenza potrebbe essere un "marcatore surrogato di un sottostante rischio cardiovascolare ", hanno scritto.

Tuttavia, gli autori hanno dimostrano che l'associazione è indipendente da una serie di fattori demografici e di salute che potrebbero avere risultati parziali, tra cui età, indice di massa corporea, fumo, diabete, ipertensione, colesterolo e farmaci.

Gli autori suggeriscono che i loro risultati dovrebbero guidare gli studi di ricerca futuri. Per esempio, i ricercatori ritengono che gli studi sui benefici cardiovascolari della pressione continua positiva delle vie aeree, o CPAP, per il trattamento per l'OSAS dovrebbe concentrarsi sul sottotipo eccessivamente sonnolento, che potrebbero trarre il massimo beneficio da quello che è considerato il trattamento OSA gold standard.

"Anche senza ulteriori ricerche, i medici dovrebbero riconoscere che i pazienti con OSAS che lamentano di sentirsi stanchi quando si svegliano e sonnolenza durante il giorno e hanno un punteggio elevato sulla Epworth Sleepiness Scale sono a maggior rischio di malattie cardiovascolari," ha concluso Mazzotti.

Egli ha aggiunto che il team di ricerca sta sviluppando un semplice strumento per facilitare la classificazione accurata dei pazienti in sottotipi di sintomi, che dovrebbe migliorare l'utilità clinica dei loro risultati.