Coronavirus in Corea del Sud, forte diminuzione dei casi in poco tempo. Qual Ŕ il segreto?

COVID-19

L'Europa Ŕ ora l'epicentro della pandemia di COVID-19. Il numero di casi e le morti sono in aumento in Italia, Spagna, Francia e Germania, e molti paesi hanno imposto blocchi e confini chiusi. Nel frattempo, negli Stati Uniti, con kit di test ritardati e difettosi, il virus si diffonde rapidamente portandolo al terzo posto per numero di contagi e gli esperti ritengono che la diffusione anche qui sia sulla stessa traiettoria dei paesi in Europa. In controtendenza la Corea del sud, nella quale i casi sono fortemente diminuiti grazie a tamponi su tutta la popolazione, controlli stretti dei sintomatici monitorando ogni spostamento grazie alla tecnologia e l'esperienza acquisita nella gestione della MERS.

L'Europa è ora l'epicentro della pandemia di COVID-19. Il numero di casi e le morti sono in aumento in Italia, Spagna, Francia e Germania, e molti paesi hanno imposto blocchi e confini chiusi. Nel frattempo, negli Stati Uniti, con kit di test ritardati e difettosi, il virus si diffonde rapidamente portandolo al terzo posto per numero di contagi e gli esperti ritengono che la diffusione anche qui sia sulla stessa traiettoria dei paesi in Europa.

In controtendenza la Corea del sud, dove i casi sono fortemente diminuiti grazie a tamponi su tutta la popolazione, controlli stretti dei sintomatici monitorando ogni spostamento grazie alla tecnologia e l'esperienza acquisita nella gestione della MERS.

Il coronavirus sembra non dare tregua in nessuna parte del mondo, ma in questo scenario la Corea del Sud è emersa come un segno di speranza e un modello da emulare. Il paese di 50 milioni di abitanti sembra aver notevolmente rallentato la sua epidemia, ieri sono stati 76 i nuovi casi di Covid-19, secondo gli aggiornamenti del Korea Centers for Disease Control and Prevention, in calo rispetto a 909 al suo apice il 29 febbraio, con un tasso di mortalità dell'1,33%.

Questo grande risultato è stato ottenuto senza bloccare intere città o prendere alcune delle altre misure autoritarie che hanno aiutato la Cina a tenere sotto controllo la sua epidemia.

"La Corea del Sud è una repubblica democratica, riteniamo che un blocco non sia una scelta ragionevole", afferma Kim Woo-Joo, specialista in malattie infettive all'Università della Corea. Il successo della Corea del Sud potrebbe tenere lezioni per altri Paesi, e anche un avvertimento: anche dopo aver ridotto il numero dei casi, il Paese si prepara a una ripresa.

I test effettuati
Dietro il suo successo, finora c'è stato il programma di test più ampio e ben organizzato al mondo, combinato con ampi sforzi per isolare le persone infette e rintracciare e mettere in quarantena i loro contatti.
La Corea del Sud ha sottoposto a test più di 270.000 persone, il che equivale a oltre 5200 test per milione di abitanti, più di qualsiasi altro paese tranne il piccolo Bahrein, secondo il sito Web Worldometer.

L'esperienza della Corea del Sud dimostra che "la capacità diagnostica su vasta scala è la chiave per il controllo dell'epidemia", afferma Raina MacIntyre, un'emergente studiosa di malattie infettive presso l'Università del New South Wales, Sydney. "Anche la tracciabilità dei contatti è molto influente nel controllo dell'epidemia, così come l'isolamento dei casi", afferma.

Ora stanno comparendo nuovi cluster. Dalla scorsa settimana, le autorità hanno segnalato molte nuove infezioni, tra cui 129 collegate a un call center di Seoul. "Questa potrebbe essere l'inizio della diffusione della comunità", attraverso Seoul e la provincia di Gyeonggi circostante, afferma Kim. La regione ospita 23 milioni di persone.

Lezioni dalla MERS
La Corea del Sud ha imparato l'importanza della preparazione nel modo più duro. Nel 2015, un uomo d'affari sudcoreano ha avuto la sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS) dopo essere tornato da una visita in tre paesi del Medio Oriente. È stato curato in tre strutture sanitarie della Corea del Sud prima di essere diagnosticato con MERS e isolato. A quel punto aveva scatenato una catena di trasmissione infettando 186 persone e uccidendone 36, tra cui molti pazienti ricoverati in ospedale per altri disturbi, visitatori e personale ospedaliero. Tracciare, testare e mettere in quarantena quasi 17.000 persone ha fatto in modo di eliminare l'epidemia dopo 2 mesi. Lo spettro di un'epidemia in fuga allarmò la nazione e ebbe ripercussioni sull'economia.

"Questa esperienza ha dimostrato che i test di laboratorio sono essenziali per controllare una malattia infettiva emergente", afferma Kim. "L'esperienza MERS ci ha sicuramente aiutato a migliorare la prevenzione e il controllo delle infezioni ospedaliere". Finora, non ci sono notizie di infezioni da COVID-19 tra gli operatori sanitari sudcoreani” afferma.

La legislazione emanata da allora ha dato la possibilità all'autorità governativa di raccogliere dati su telefono cellulare, carta di credito e altri dati da parte di coloro che risultano positivi per ricostruire la loro posizione recente. Tali informazioni, spogliate di identificativi personali, sono condivise su app di social media che consentono agli altri di determinare se possono aver incrociato percorsi con una persona infetta.
Dopo che il nuovo coronavirus è emerso in Cina, i ricercatori del Korea Center for Disease Control and Prevention (KCDC) hanno corso per sviluppare i suoi test e hanno collaborato con i produttori diagnostici per sviluppare kit di test commerciali.

Il focolaio della megachurch di Shincheonji
Il primo test è stato approvato il 7 febbraio, quando il paese aveva solo pochi casi e distribuito ai centri sanitari regionali. Solo 11 giorni dopo, una donna di 61 anni, nota come "Caso 31", risultò positiva. Aveva partecipato ai cerimonie del 9 e 16 febbraio presso la megachurch di Shincheonji a Daegu, circa 240 chilometri a sud-est di Seoul, già sentendosi leggermente male. Fino a 500 partecipanti siedono spalla a spalla sul pavimento della chiesa durante i riti di 2 ore, secondo quanto riportano notizie locali.

Il paese ha identificato più di 2900 nuovi casi solo nei 12 giorni successivi, la stragrande maggioranza membri Shincheonji. Solo il 29 febbraio, il KCDC ha riportato oltre 900 nuovi casi, portando il totale cumulativo a 3150 e rendendo l'epidemia la più grande di gran lunga al di fuori della Cina continentale. Gli sforzi di tracciamento dei contatti si sono concentrati sul cluster Shincheonji, in cui l'80% di coloro che hanno riportato sintomi respiratori si è rivelato positivo, rispetto al solo 10% in altri cluster.

I pazienti ad alto rischio con malattie pregresse hanno la priorità per il ricovero, afferma Chun Byung-Chul, un epidemiologo presso l'Università della Corea. Quelli con sintomi moderati vengono inviati a strutture riqualificate e spazi forniti da istituzioni pubbliche, dove ottengono supporto medico e osservazione di base. Coloro che si riprendono e risultano negativi due volte vengono rilasciati.

I contatti stretti e quelli con sintomi minimi i cui familiari sono liberi da malattie croniche e che sono in grado di misurare le proprie temperature sono sottoposti all'auto-quarantena per 2 settimane. Un team di monitoraggio locale chiama due volte al giorno per assicurarsi che rimangano in quarantena e per chiedere informazioni sui sintomi. I trasgressori della quarantena pagano multe fino a 3 milioni di won ($ 2500). Se un recente disegno di legge diventasse legge, la multa salirà a 10 milioni di won e fino a un anno di reclusione.

Nonostante gli sforzi, la regione di Daegu-Gyeongbuk ha esaurito lo spazio per i malati gravi.
Tuttavia, il numero di nuovi casi è diminuito nelle ultime 2 settimane, aiutato dal volontariato sociale, sia nella regione di Daegu-Gyeongbuk che a livello nazionale.

Il governo ha consigliato alle persone di indossare maschere, lavarsi le mani, evitare folle e riunioni, lavorare da remoto e unirsi ai servizi religiosi online invece di andare in chiesa. Quelli con febbre o malattie respiratorie sono invitati a rimanere a casa e a controllare i propri sintomi per 3-4 giorni.

Le persone sono rimaste scioccate dal cluster Shincheonji", per cui si attengono a tutte le regole e meno di un mese dopo l'emergere del Caso 31, il cluster è sotto controllo.
Tuttavia stanno emergendo nuovi cluster e, per il 20% dei casi confermati, non è chiaro come siano stati infettati, suggerendo che c'è ancora una diffusione della comunità non rilevata. "Finché permane questa incertezza, non possiamo dire che l'epidemia abbia raggiunto il picco", afferma Chun.

Sono necessari più dati
Il governo spera di controllare i nuovi cluster nello stesso modo in cui si è confrontato con quello di Shincheonji. La capacità di test nazionale ha raggiunto l'incredibile cifra di 15.000 test al giorno. Esistono 43 stazioni di test drive-through a livello nazionale, un concetto ora copiato negli Stati Uniti, in Canada e nel Regno Unito. Nella prima settimana di marzo, il Ministero dell'Interno ha anche lanciato un'app per smartphone in grado di tracciare i dati in quarantena e raccogliere dati sui sintomi.

Chun afferma che gli scienziati sono ansiosi di vedere più dati epidemiologici; lui e altri colleghi vorrebbero studiare i dati dettagliati dei singoli pazienti, che consentirebbero agli epidemiologi di modellare l'epidemia e determinare il numero di nuove infezioni scatenate da ciascun caso, noto anche come numero riproduttivo di base o R0; il tempo dall'infezione all'insorgenza dei sintomi; e se la diagnosi precoce ha migliorato i risultati dei pazienti. (La Corea del Sud ha avuto finora 75 morti, un tasso di mortalità insolitamente basso, sebbene il fatto che i membri della chiesa di Shincheonji siano per lo più giovani potrebbe aver contribuito.) Chun afferma che un gruppo di epidemiologi e scienziati ha proposto di collaborare con KCDC per raccogliere e condividere tali informazioni e che stanno aspettando questa risposta.

I medici stanno anche pianificando di condividere i dettagli delle caratteristiche cliniche dei casi COVID-19 nel paese nelle prossime pubblicazioni nella speranza che la loro esperienza possa aiutare altri Paesi a controllare la pandemia da COVID-19.

Kim afferma che i medici stanno anche pianificando di condividere i dettagli delle caratteristiche cliniche dei casi COVID-19 nel paese nelle prossime pubblicazioni. "Speriamo che la nostra esperienza aiuterà altri Paesi a controllare questo focolaio di COVID-19".