COVID-19

La biotech Usa Gritstone va in clinica con vaccino Covid di 2a generazione. Azioni su del 250%

Le azioni della biotech Usa di Gritstone Oncology sono aumentate fino al 249% dopo che l'azienda ha annunciato che sta avanzando in clinica un vaccino COVID-19 di seconda generazione che, a suo dire, potrebbe avere "un potenziale di protezione pan-SARS/coronavirus contro future pandemie di coronavirus". 

Le azioni della biotech Usa di Gritstone Oncology sono aumentate fino al 249% dopo che l'azienda ha annunciato che sta avanzando in clinica un vaccino COVID-19 di seconda generazione che, a suo dire, potrebbe avere "un potenziale di protezione pan-SARS/coronavirus contro future pandemie di coronavirus".

Gritstone ha sede a Emeryville, California, con funzioni chiave basate a Cambridge, Massachusetts e Pleasanton, California. Fondata nell'agosto del 2015 è presente sul Nasdaq Global Select Market con il simbolo GRTS. Adesso la società in borsa vale un miliardo di dollari.

Un trial di fase I del candidato, che si basa sia su vettori mRNA autoamplificanti sia su vettori adenovirali, sarà condotto attraverso il National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) degli Stati Uniti.

Daniel Hoft, capo ricercatore principale dello studio COVID-19 di Gritstone, ha indicato che il vaccino potrebbe potenzialmente indurre "una migliore combinazione di risposte delle cellule T e anticorpi neutralizzanti rispetto ai vaccini attualmente disponibili".

L'azienda ha dichiarato di aver sviluppato il candidato utilizzando la sua piattaforma Gritstone EDGE machine learning-based e gli epitopi di SARS-CoV-2 identificati attraverso studi su centinaia di pazienti in convalescenza da COVID-19. Questi ultimi sono il frutto di un accordo di licenza con l'Istituto di Immunologia di La Jolla (LJI), una delle principali organizzazioni globali dedicate allo studio del sistema immunitario,

Simile ai vaccini di prima generazione, il candidato di Gritstone contiene la ben nota proteina spike SARS-CoV-2, ma l'azienda dice che gli epitopi virali aggiuntivi offrono  ulteriori "buoni bersagli" per l'immunità delle cellule T.

Il direttore scientifico Karin Jooss ha citato un lavoro preclinico che indica che i vaccini SARS-CoV-2 della Gritstone "possono indurre anticorpi ad alta resistenza e neutralizzare gli anticorpi e le risposte delle cellule T CD8+ contro la proteina spike, oltre a un'ampia risposta delle cellule T CD8+ contro epitopi di geni virali multipli al di fuori dello spike". Ha anche suggerito che l'utilizzo di "antigeni virali conservati in modo evolutivo, oltre allo spike, come base per un vaccino... per fornire protezione contro future pandemie di coronavirus è un concetto eccitante che nasce dal nostro lavoro attuale. Abbiamo in programma di perseguire questo obiettivo nel 2021".

"Il vaccino di Gritstone può fornire una protezione virale più completa inducendo una migliore combinazione di risposte delle cellule T e anticorpi neutralizzanti rispetto ai vaccini attualmente disponibili", ha detto Daniel Hoft, direttore del Centro per lo sviluppo del vaccino della Saint Louis University's Center for Vaccine Development and Division of Infectious Diseases, Allergy and Immunology, membro del National Vaccine Advisory Committee, e presidente del protocollo e ricercatore principale dello studio COVID di Gritstone.

"È importante andare avanti con lo sviluppo di questi vaccini di nuova generazione perché non sappiamo ancora se i vaccini esistenti che hanno ottenuto l'autorizzazione all'uso d'emergenza forniranno immunità a lungo termine o impediranno la trasmissione. Per continuare a mitigare la pandemia in corso potrebbero essere necessari vaccini migliori in grado di ottenere questi benefici aggiuntivi".

La società ha ricevuto una sovvenzione dalla Fondazione Gates per sostenere la valutazione preclinica del vaccino. NIAID sta sostenendo lo sviluppo della sperimentazione clinica di Fase 1 attraverso l'IDCRC.

"Fin dall'inizio, la Gritstone ha sviluppato due risorse fondamentali - l'identificazione di epitopi a cellule T all'avanguardia e potenti vaccini che hanno dimostrato di attivare una forte e ampia risposta immunitaria negli esseri umani - ed entrambi sono stati impiegati nella nostra ricerca di un vaccino di seconda generazione per la SARS-CoV-2", ha detto Andrew Allen, co-fondatore, presidente e amministratore delegato della Gritstone. "Siamo entusiasti di lavorare con i team esperti del NIAID e dell'IDCRC, nonché con gli esperti della Gates Foundation e della LJI che ci hanno aiutato a progettare e testare preclinicamente i nostri nuovi concetti di vaccino".

Karin Jooss,  direttore scientifico di Gritstone, ha commentato: "Il nostro lavoro preclinico ha dimostrato che i nostri vaccini SARS-CoV-2 possono indurre anticorpi neutralizzanti ad alto contenuto di esteri e risposte cellulari CD8+ T contro la proteina Spike, oltre a un'ampia risposta cellulare CD8+ T contro epitopi di geni virali multipli al di fuori di Spike. Oltre ad un ruolo potenziale nella protezione contro la SARS-CoV-2, l'idea di utilizzare gli antigeni virali conservati in modo evolutivo (oltre a Spike) come base per un vaccino che induce risposte di anticorpi e cellule T per fornire protezione contro future pandemie di coronavirus è un concetto eccitante che nasce dal nostro lavoro attuale. Abbiamo in programma di perseguire questo obiettivo nel 2021".

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