COVID-19

Moderna testerà un richiamo specifico per la variante Omicron 

Moderna ha fatto sapere che prevede di "far avanzare rapidamente" un richiamo per il vaccino COVID-19 che mira specificamente alla nuova variante di SARS-CoV-2, pesantemente mutata, emersa in Africa meridionale. L'azienda dice che questo candidato, soprannominato mRNA-1273.529, fa parte della sua strategia per far progredire i vaccini specifici per un sottoinsieme di varianti che destino un significativo allarme.

Moderna ha fatto sapere che prevede di "far avanzare rapidamente" un richiamo per il vaccino COVID-19 che mira specificamente alla nuova variante di SARS-CoV-2, pesantemente mutata, emersa in Africa meridionale. L'azienda dice che questo candidato, soprannominato mRNA-1273.529, fa parte della sua strategia per far progredire i vaccini specifici per un sottoinsieme di varianti che destino un significativo allarme.

Venerdì, l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha tenuto una riunione del suo gruppo consultivo di esperti per discutere il nuovo ceppo B.1.1.529, che ha ufficialmente designato una variante di preoccupazione (VOC) e assegnato il nome Omicron. Secondo l'OMS, il ceppo ha "un gran numero" di mutazioni, e "l'evidenza preliminare suggerisce un aumento del rischio di reinfezione con questa variante, rispetto ad altri VOC".

Stéphane Bancel, amministratore delegato di Moderna, ha osservato che "le mutazioni nella variante Omicron sono preoccupanti e ci siamo mossi il più velocemente possibile per eseguire la nostra strategia per affrontare questa variante". L'azienda ha detto che entro 60-90 giorni ha intenzione di far avanzare nei test clinici nuovi booster specifici per la variante, sottolineando di averlo fatto con quelli rivolti ai ceppi Beta e Delta.

Nel frattempo, se la dose di richiamo autorizzata di 50 µg del suo attuale vaccino COVID-19 Spikevax (mRNA-1273) si dimostra insufficiente a rafforzare l'immunità calante contro Omicron, l'azienda dice che la sua strategia include altre due possibili linee di difesa. La prima prevede una dose di richiamo più forte di Spikevax. Moderna ha recentemente completato il dosaggio di 306 adulti sani in uno studio che valuta una dose di richiamo di Spikevax da 100 µg e sta ora testando i sieri di questi destinatari per vedere se fornisce una protezione neutralizzante superiore contro Omicron.

L'azienda sta anche studiando due candidati richiami multi-valenti nella clinica che dice sono stati progettati per anticipare le mutazioni come quelle che sono emerse nella variante Omicron. Il primo candidato, chiamato mRNA-1273.211, include diverse mutazioni viste in Omicron che erano presenti anche nella variante Beta. Il secondo, soprannominato mRNA-1273.213, include anche molte delle mutazioni in Omicron che erano presenti sia in Beta che in Delta. Entrambi i candidati di richiamo multi-valenti saranno testati per vedere come stanno alla nuova variante, con Bancel che nota che i dati sono attesi "nelle prossime settimane".

Diverse altre aziende con vaccini o terapeutici COVID-19, tra cui AstraZeneca, Johnson & Johnson e Novavax, hanno detto che stanno anche lavorando per affrontare la nuova variante. Pfizer e BioNTech hanno indicato venerdì che si aspettano dati di laboratorio nelle prossime due settimane per sapere se il loro vaccino Comirnaty dovrà essere rielaborato in risposta a Omicron. BioNTech ha notato che i piani erano stati messi in atto "mesi fa per essere in grado di adattare il [nostro] vaccino mRNA entro sei settimane e spedire i lotti iniziali entro 100 giorni in caso di una variante di fuga".