Chetoacidosi diabetica, negli Usa i giovani pił esposti

Rispetto ai giovani canadesi con diabete di tipo 1, al momento del passaggio dall'adolescenza all'etą adulta i giovani statunitensi possono essere particolarmente vulnerabili alla chetoacidosi diabetica e altri esiti avversi, secondo quanto suggerisce una nuova ricerca pubblicata sul Journal of General Internal Medicine.

Rispetto ai giovani canadesi con diabete di tipo 1, al momento del passaggio dall'adolescenza all'età adulta i giovani statunitensi possono essere particolarmente vulnerabili alla chetoacidosi diabetica e altri esiti avversi, secondo quanto suggerisce una nuova ricerca pubblicata sul Journal of General Internal Medicine.

Lo studio ha infatti rilevato che in questa fase della vita dei pazienti diabetici, negli Stati Uniti l’ospedalizzazione per chetoacidosi diabetica (DKA) è aumentata del 90%, a fronte solo del 23% nei soggetti nella stessa fascia di età in Canada.

«Il sistema sanitario statunitense è fallimentare per troppi pazienti, compresi quelli affetti da diabete», ha detto l'autore principale dello studio Adam Gaffney della Cambridge Health Alliance e della Harvard Medical School in Massachusetts. «Negli Usa 29 milioni di persone non sono assicurate e molte di più hanno a che fare con franchige troppo elevate per i farmaci, anche per l'insulina, e le conseguenze possono essere mortali».

«Penso che come medici dovremmo davvero supportare un cambiamento del sistema sanitario a favore dei nostri pazienti. Vediamo quali danni provoca loro, quindi dovremmo davvero esprimerci a favore di un’assistenza sanitaria che fornisca una copertura universale, per tutte le persone e per tutta la durata della vita» ha spiegato Gaffney.

Differenze importanti tra Usa e Canada
Nell'analisi trasversale dei database amministrativi ospedalieri negli Stati Uniti nel periodo 1998-2014 e nella regione di Manitoba in Canada tra il 2003 e il 2013, sono stati ospedalizzati per DKA quasi 170mila pazienti di età compresa tra 12 e 30 anni negli Usa e 1278 in Canada. In entrambe le popolazioni le persone ammesse con DKA avevano più probabilità di essere residenti in aree a basso reddito.

Negli Stati Uniti il tasso di ospedalizzazione per DKA è passato da 4,2/10.000 abitanti all’età 15 anni a un massimo di 9,7/10.000 a 19 anni. A Manitoba è rimasto inferiore a 4/10.000 fino a 17 anni, con un picco di 5,4/10.000 all'età di 24 anni.

L'aumento delle ospedalizzazioni per DKA dai 15-17 anni ai 19-21 anni è quasi raddoppiato negli Stati Uniti, a fronte di un aumento del 23% in Canada.

Nella popolazione complessiva degli Stati Uniti, i tassi di non assicurazione sono aumentati dal 12,8% all'età di 17 anni al 23,6% a 19 anni e al 31,7% a 23 anni. Al contrario, quasi il 100% dei pazienti canadesi era assicurato, indipendentemente dall'età.

Mentre le ospedalizzazioni per DKA sono aumentate da 5,1/10.000 nel 1998 a 8,9/10.000 nel 2014 negli Usa, a Manitoba sono diminuite dal 2003 al 2013.
Nel 2014 il costo di un ricovero in ospedale per DKA negli Usa è stato di $21.445.

«I nostri risultati suggeriscono che il sistema sanitario statunitense sia fallimentare per molti giovani adulti affetti da diabete e che il miglioramento della transizione medica dall’età pediatrica a quella adulta è fondamentale», hanno concluso gli autori.

Una grossa falla nella sanità Usa
Gli autori spiegano che la prevalenza di DKA al momento della transizione dall'adolescenza alla giovane età adulta è aumentata in entrambi i paesi, ma in misura considerevolmente più elevata negli Stati Uniti rispetto al Canada.

Mentre a quell'età i giovani statunitensi sono a rischio di interruzioni nella copertura sanitaria, il sistema canadese single-payer, con i medici di famiglia come fornitori di cure primarie, offre una copertura universale e senza soluzione di continuità durante tutta la vita di un paziente.

La maggior parte dei risultati dello studio in questione è precedente all’US Affordable Care Act (Obamacare) che ha innalzato il limite massimo di età per il quale i piani di assicurazione privata della famiglia potevano coprire i giovani, passato da 18 a 26 anni.

Tuttavia, ha sottolineato Gaffney, molte famiglie non hanno un'assicurazione privata e alcuni giovani che in precedenza erano eleggibili per Medicaid da bambini potrebbero non esserlo da adulti. Inoltre l'Affordable Care Act non ha impedito il problema della transizione a tipi diversi di coperture sanitarie o dell’interruzione della copertura assicurativa (definito “churn”) che spesso accompagna la transizione dell'assistenza nei giovani.

«Sicuramente la legge ha fatto la differenza e migliorato la vita delle persone con malattie croniche, ma c'è ancora molta strada da fare». E sebbene il sistema sanitario canadese non copra tutti i farmaci, in genere sono molto meno costosi che negli Stati Uniti.

Bibliografia

Gaffney A et al. The Incidence of Diabetic Ketoacidosis During “Emerging Adulthood” in the USA and Canada: a Population-Based Study. J Gen Intern Med. 2019 May 7.

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