Obesità, le differenze tra le cellule adipose potrebbero predire il rischio di diabete?

Le differenze nelle cellule che immagazzinano il grasso nel corpo potrebbero spiegare perché alcune persone sono più predisposte all'obesità e portare a nuovi tipi di trattamento per questa condizione e le complicanze metaboliche ad essa correlate, come il diabete di tipo 2. Sono i risultati di una ricerca australiana pubblicata sulla rivista Cell Reports.

Le differenze nelle cellule che immagazzinano il grasso nel corpo potrebbero spiegare perché alcune persone sono più predisposte all’obesità e portare a nuovi tipi di trattamento per questa condizione e le complicanze metaboliche ad essa correlate, come il diabete di tipo 2. Sono i risultati di una ricerca australiana pubblicata sulla rivista Cell Reports.

La principale funzione del tessuto adiposo è mantenere l'equilibrio energetico attraverso la conservazione e il rilascio di acidi grassi liberi e tramite la secrezione di adipochine, molecole che regolano l'assunzione di cibo, il dispendio energetico e una moltitudine di processi metabolici. L'obesità e un’alterata funzione del tessuto adiposo sono strettamente legate allo sviluppo di malattie metaboliche, come la dislipidemia e il diabete di tipo 2.

Le cellule progenitrici degli adipociti (APC, Adipocyte progenitor cells) costituiscono un serbatoio per la produzione di nuovi cellule adipose, anche se la loro identità nell'uomo non è pienamente compresa. Utilizzando strumenti che hanno valutato geni, proteine ​​e metabolismo, i ricercatori dell'Università di Melbourne in Australia, hanno identificato 3 sottotipi APC all’interno dei tessuti adiposi bianchi di diverse parti del corpo donati da volontari.

Questi APC hanno proprietà adipogeniche simili ma producono cellule adipose con marcate differenze nelle loro capacità metaboliche e funzioni endocrine. Inoltre la composizione dei sottotipi varia in base alla posizione anatomica dei depositi di grasso e la loro distribuzione è alterata nei pazienti con diabete di tipo 2.

«Questi risultati forniscono una spiegazione meccanicistica per l'eterogeneità del tessuto adiposo bianco umano e una potenziale base per l’alterata funzione degli adipociti nel diabete di tipo 2» hanno scritto gli autori, suggerendo che la composizione e la distribuzione del grasso bianco nel corpo, in termini di sottotipi APC, potrebbero predire il rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 e altre malattie metaboliche.

L'autore senior dello studio Matthew Watt suggerisce che il primo sottotipo potrebbe essere quello che promuove il deposito di grasso negli organi come muscoli e fegato e in altre parti del corpo, sia negli individui normopeso che in sovrappeso. Invece il secondo quello che “brucia i grassi” e impedisce alle persone di prendere peso.

Necessità di una migliore comprensione degli adipociti
Per l'Organizzazione Mondiale della Sanità (Oms) dal 1975 la prevalenza dell'obesità a livello mondiale è quasi triplicata. Negli Stati Uniti, i dati dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC) rivelano che nel periodo 2015-2016 il 40% degli adulti, pari a circa 93,3 milioni di persone, ha avuto problemi di obesità. E gli stati patologici legati a questa condizione, come le malattie cardiache e il diabete di tipo 2, rappresentano un gran numero di morti premature prevenibili.

Nel loro studio Watt e colleghi osservano che l'obesità e la disfunzione del tessuto adiposo sono «indissolubilmente legati allo sviluppo di malattie metaboliche, come la dislipidemia e il diabete di tipo 2». Data la crescente ondata di obesità in tutto il mondo, «permane un alto interesse nel promuovere la conoscenza di come si sviluppano le cellule adipose e di come funzionano i loro meccanismi energetici e ormonali, soprattutto in relazione all'alimentazione eccessiva» hanno scritto.

Quando hanno esaminato i campioni di tessuto adiposo, i ricercatori hanno trovato tutti e tre i sottotipi APC in tutti i campioni e in tutte le parti del corpo. Tuttavia, hanno scoperto che la distribuzione dei sottotipi era diversa da individuo a individuo, con alcuni sottotipi più abbondanti e altri meno. Watt sottolinea che questo potrebbe significare che la loro diversa distribuzione nel tessuto adiposo bianco potrebbe influenzare la salute metabolica di una persona.

Attivare il giusto sottotipo APC per perdere peso?
Secondo i ricercatori, se in futuro potessimo avere farmaci in grado di “spegnere” gli APC che rilasciano i grassi e attivare quelli che li bruciano, potremmo potenzialmente aiutare a prevenire le condizioni legate all'obesità e offrire alternative meno invasive alla chirurgia.

Tuttavia Watt avverte che c'è ancora molto lavoro da fare e potrebbero essere necessari almeno una a decina di anni prima di avere a disposizioni trattamenti di questo tipo. Servono ad esempio studi ulteriori per confermare se avere diverse quantità di determinati sottotipi di APC in realtà aumenti o diminuisca il rischio di specifiche malattie metaboliche.

E anche con eventuali nuove terapie, Watt sottolinea che resteranno in ogni caso imprescindibili l’adozione di uno stile salutare, la riduzione del consumo di cibo e l’aumento dell’attività fisica. «La scoperta è importante perché ora sappiamo che le cellule di grasso non sono tutte uguali e se riusciamo a conoscere meglio i sottotipi potremmo essere in grado di predire la salute metabolica futura di un individuo».

Bibliografia

Raajendiran A et al. Identification of Metabolically Distinct Adipocyte Progenitor Cells in Human Adipose Tissues. Cell Rep. 2019 Apr 30;27(5):1528-1540

Leggi