Analgesici "da banco", efficaci e sicuri nel dolore acuto

Dolore

Quanto agiscono gli analgesici nel controllare il dolore acuto? E' questa la domanda a cui ha cercato di dare una risposta una recente revisione sistematica della letteratura, pubblicata sul database Cochrane, che ha preso in esame una serie di analgesici non soggetti a prescrizione (OTC o comunemente noti come "farmaci da banco"). Dal lavoro si evince che c'è una grande variabilità di risposta a seconda del tipo di analgesico considerato ma che in generale questi farmaci sono efficaci (soprattutto le formulazioni ad azione rapida) e la sicurezza è paragonabile al placebo.

Quanto agiscono gli analgesici nel controllare il dolore acuto? E’ questa la domanda a cui ha cercato di dare una risposta una recente revisione sistematica della letteratura, pubblicata sul database Cochrane, che ha preso in esame una serie di analgesici non soggetti a prescrizione (OTC o comunemente noti come “farmaci da banco”). Dal lavoro si evince che c’è una grande variabilità di risposta a seconda del tipo di analgesico considerato ma che in generale questi farmaci sono efficaci (soprattutto le formulazioni ad azione rapida) e la sicurezza è paragonabile al placebo.
I farmaci non soggetti a prescrizione (over-the-counter, OTC), o analgesici (antidolorifici) sono usati di frequente. Sono disponibili in varie marche, confezioni, formule e dosaggio. 
Possono essere utilizzati per una serie di diversi tipi di dolore, ma questa panoramica rapporti su come funzionano per il dolore acuto (dolore di breve durata, di solito con rapida insorgenza).
Il modello di dolore postoperatorio è prevalentemente dolore dopo estrazione del terzo molare, che viene utilizzato come modello di settore per il dolore di tutti i giorni.
In questa analisi, che ha avuto l’obiettivo di valutare l’efficacia di analgesici OTC sul dolore acuto, sono state considerate ben 39 review Cochrane di studi randomizzati che hanno esaminato l'efficacia analgesica di interventi farmacologici individuali sul dolore postoperatorio acuto.
In prima istanza i ricercatori hanno identificato gli analgesici OTC disponibili nel Regno Unito, Australia, Canada e Stati Uniti, esaminando i siti web di farmacie online. 
Sono stati anche inclusi alcuni analgesici (diclofenac potassico, dexketoprofene, dipirone) di importanza in alcune parti del mondo, ma non disponibili ovunque.
Per identificare le revisioni interessanti è stato analizzato il database Cochrane Database of Systematic Reviews (CDSR) sulla library Cochrane attraverso un semplice strategia di ricerca. Tutte le recensioni sono state supervisionate da un unico gruppo di revisione, hanno avuto un titolo standard, e i loro partecipanti avevano sollievo del dolore di almeno il 50% in più del placebo e per un tempo superiore (quattro-sei ore).
E’ stato estratto dai lavori il numero necessario da trattare per un risultato benefico aggiuntivo (NNT) anche per ogni combinazione farmaco /dose; è stato anche calcolato il tasso di successo del raggiungimento di almeno il 50% del sollievo dal dolore massimo. 
Sono stati esaminati gli eventi avversi, e se la loro incidenza fosse diversa dal placebo.
I risultati hanno mostrato che le informazioni disponibili erano su 21 diversi analgesici OTC (farmaco, dosaggi e formulazioni), grazie alle informazioni da 10 recensioni Cochrane, integrate da informazioni da una revisione non Cochrane con informazioni aggiuntive su formulazioni di ibuprofene (prove di alta qualità). 
I più bassi (migliori) valori di NNT erano per le combinazioni di ibuprofene più paracetamolo, con valori al di sotto di 2. 
Gli analgesici con valori prossimi a 2 includevano analgesici ad azione rapida come formulazioni di ibuprofene 200 mg e 400 mg, ibuprofene 200 mg più 100 mg di caffeina, e diclofenac potassico 50 mg.
Combinazioni di ibuprofene più paracetamolo avevano tassi di successo di quasi il 70%, mentre dipirone (metamizolo) 500 mg, ibuprofene 200 mg e 400 mg formulazioni ad azione rapida, ibuprofene 200 mg più 100 mg di caffeina, e diclofenac potassico 50 mg avevano percentuali di successo superiore al 50%. 
Paracetamolo e aspirina a varie dosi avevano valori NNT di 3 o superiore, e tassi di successo dall'11% al 43%.
Gli autori precisano di non aver trovato alcuna informazione su molte combinazioni comunemente disponibili della codeina a basso dosaggio.
Le percentuale di partecipanti che hanno manifestato eventi avversi non sono state in genere diverse dal placebo, fatta eccezione per l'aspirina 1000 mg e (a malapena) ibuprofene 200 mg più 100 mg di caffeina. Per ibuprofene più paracetamolo, i tassi di eventi avversi sono stati inferiori rispetto al placebo.
Gli autori sottolineano che esiste un corpo di prove attendibili circa l'efficacia sul dolore acuto di alcuni dei farmaci più comunemente disponibili senza prescrizione medica. La percentuale di persone con dolore acuto che ottengono un buon sollievo dal dolore con nessuno di questi farmaci varia da circa il 70% nella migliore delle ipotesi a meno del 20% nella peggiore delle ipotesi; basse dosi di alcuni farmaci in formulazioni che agiscono velocemente sono risultati tra i migliori. Gli eventi avversi non sono stati in genere diversi dal placebo.
In conclusione in base a questi risultati, come hanno precisato gli autori, i consumatori possono fare una scelta informata, considerando anche disponibilità e prezzo.
Emilia Vaccaro


Moore RA et al. Non-prescription (OTC) oral analgesics for acute pain - an overview of Cochrane reviews. Cochrane Database Syst Rev. 2015 Nov 4;11:CD010794. 

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