I blocchi nervosi periferici sono efficaci per alleviare il mal di testa, indipendentemente dal fatto che la procedura è effettuata presso uno studio medico privato o presso un centro ospedaliero e/o accademico. Questo dato è stato presentato al 56° congresso annuale dell'American Headache Society (AHS) ed è il risultato preliminare di uno studio multicentrico

I professionisti che sottopongono i loro pazienti alla pratica dei blocchi nervosi periferici (Bnp), in genere, utilizzano una combinazione di blocco occipitale e blocco del nervo trigemino con un anestetico locale. I pazienti sono generalmente soddisfatti con i risultati della iniezione, i cui effetti durano fino a 2 settimane.

La pratica dei Bnp non è rara tra quelle usate per il trattamento del mal di testa. Secondo una indagine del 2010, il 69% dei membri dell’AHS effettuano Bnp nella loro pratica clinica.

Tuttavia, non è chiaro quali pazienti ottengono il massimo beneficio da queste iniezioni. Anche se diversi studi retrospettivi e serie di casi hanno considerato i blocchi nervosi per il mal di testa, solo pochi studi in doppio cieco, controllati con placebo hanno davvero indagato il problema.

La dr.ssa Jessica Ailani, direttore del Centro per il mal di testa di Georgetown e assistente professore del dipartimento di neurologia alla Georgetown University di Washington, ha presentato i risultati di uno studio multicentrico precisando che: "Sappiamo che il Bnp è utile e sappiamo che è generalmente sicuro; ma anche se c'è una varietà di dati provenienti da alcuni studi, sono difficili da interpretare".
Ad esempio, ha sottolineato, che è difficile per i medici determinare per quali tipi di mal di testa usare i blocchi nervosi, quale blocco nervoso usare, di che tipo e quale farmaco risulta più efficace e sicuro.

Lo studio ha arruolato pazienti provenienti da 11 siti statunitensi, tra cui studi medici privati e centri ospedalieri e/o accademici. I medici che praticano questa tecnica erano tutti neurologi, tranne uno che era uno specialista del dolore.

I ricercatori hanno creato una banca dati elettronica centrale per memorizzare i dati demografici e altre informazioni sui pazienti adulti con un disturbo di mal di testa diagnosticato. La cefalea non era controllata da altre terapie al momento del blocco del nervo.

I ricercatori hanno chiesto ai pazienti alcune informazioni prima di sottoporli al trattamento: se avessero mai praticato un blocco del nervo prima; quale farmaco avevano usato quel giorno per curare il mal di testa; quali erano i farmaci che stavano assumendo quotidianamente per la prevenzione. I pazienti sono stati anche interrogati riguardo la posizione del loro mal di testa, la sua gravità, e da quanto tempo durava. Un medico verificava la tensione-dolorabilità della radice del nervo nei siti che dovevano essere bloccati.

I medici hanno fornito informazioni ai pazienti sul tipo di blocco che sarebbe stato eseguito, se era bilaterale o unilaterale, e il nome e la quantità di farmaco che avrebbero utilizzato.

Subito dopo il blocco del nervo, ai pazienti è stato chiesto il loro livello di dolore. Dopo 2 settimane, i ricercatori hanno contattato nuovamente i pazienti per chiedere i livelli di dolore, gli eventi avversi e la soddisfazione con la procedura.

Lo studio ha incluso 164 pazienti; la maggior parte (82.7%) erano donne e il 7, 8% erano di razza caucasica.

Secondo la classificazione internazionale (ICD-9) relativa al mal di testa, il 58.3% dei partecipanti allo studio avevano l'emicrania (31.5% episodica e 26.8% cronica) e il 3.6% presentava cefalea a grappolo. Erano rappresentati anche altri tipi di cefalea, ma solo in pochi soggetti per ogni categoria.
Poco più della metà dei pazienti (50.6%) avevano avuto un Bnp in passato e molti (66.7%) erano in profilassi.
L'analisi ha mostrato che l’ 81.7% dei pazienti che erano stati iniettati mostravano tensione-dolorabilità del nervo nel sito principale di iniezione.

I principali siti di iniezione sono stati: nervo grande occipitale (GON), 94%; nervo sovraorbitario (SON), 96%; nervo sopratrocleare (STN), 97% e nervo auricolotemporale (ATN), 97%. La dr.ssa Ailani ha commentato: “La varietà di siti iniettati e i tassi di iniezione molto elevate suggeriscono che la maggior parte dei pazienti stavano ottenendo una serie di blocchi”.

La maggior parte dei blocchi GON (94,8%) erano bilaterali. Per gli altri siti non è stata fornita questa informazione.Per il blocco GON, la maggior parte dei medici usava bupivacaina (95%), lidocaina nel 25.7%  e nel 9.3% desametasone.

La dr.ssa Ailani ha evidenziato: "Pochissimi specialisti utilizzano desametasone per il blocco GON, e credo che questo punto sia interessante. Abbiamo un sacco di informazioni in letteratura che suggeriscono che non abbiamo bisogno di usare gli steroidi per l'emicrania nei blocchi nervosi. Questo dimostra che gli specialisti leggono e seguono la letteratura."
Per quanto riguarda gli agenti utilizzati in altri siti per il Bnp, il 92.4% dei medici intervistati ha affermato di usare la bupivacaina e il 39.1% la lidocaina.

Prima del blocco del nervo, il 71.2% dei pazienti ha valutato il proprio dolore con un punteggio tra 4 e 8 su 10 (da moderata a grave).
Dopo il blocco del nervo, il 47.2% aveva il livello di dolore ridotto a 1 su 10.
Per quanto riguarda la durata del sollievo dopo il blocco del nervo, nel 41.4% dei partecipanti è durato due settimane, nel 30.3% è durato alcuni giorni e nel 25.0% è durato solo poche ore.

Soddisfazione del paziente
La maggior parte dei pazienti sono stati molto soddisfatti (46.2%) o soddisfatti (27.8%) della procedura. Solo il 10.1% è risultato insoddisfatto e il 10.1%, molto insoddisfatto.
Gli effetti avversi inclusi quelli nel sito Bnp sono stati: dolore (7.8%), nausea e/o vomito (3.9%), e dolore a testa e collo (2.3%).

La dr.ssa Ailani ha precisato: "Questa è una procedura molto ben tollerata e i pazienti sono molto soddisfatti.  Adesso stiamo cercando di analizzare vari fattori che possono essere associati al miglioramento: importanza del sesso e dell’età; tipologia di mal di testa; sito del blocco del nervo; se il sito è tenero; e se tutti questi fattori possono predire il successo della procedura. "

Sebbene lo studio ha una serie di punti di forza, compresa la sua grande dimensione e il disegno prospettico, gli autori hanno sottolineato che non è una sperimentazione clinica: "Non stiamo chiedendo al paziente di non prendere altri medicinali dopo il blocco del nervo, né di non iniziare un nuovo farmaco per la prevenzione, e non stiamo chiedendo ai medici di non dare un altro trattamento insieme al blocco del nervo."

C’è difficolta nel progettare studi clinici controllati con placebo, per il Bnp, che richiede un ago e anestetico.
In conclusione, il blocco nervoso periferico appare una procedura efficace e senza grossi rischi nei pazienti con mal di testa episodico ma anche cronico. Tuttavia, come ha aggiunto la dr.ssa Ailani, sarebbe utile "progettare studi che esaminino quanti pazienti, soddisfatti da questo trattamento, non si recano al pronto soccorso o quanti meno giorni di assenza dal lavoro si hanno nei pazienti che si sottopongono a questa procedura."

Emilia Vaccaro

American Headache Society (AHS) 56a Riunione Annuale. Scientific Paper Presentation OR16. Presentato 28 giugno 2014.