Dolore

Cannabis non riduce il dolore nei pazienti in terapia per la dipendenza da oppioidi

I pazienti in terapia farmacologica assistita (metadone o buprenorfina) per la dipendenza da oppioidi frequentemente riferiscono dolore, ansia, sonno disturbato e/o depressione quando viene utilizzata anche la cannabis. Un articolo pubblicato su Addictive Behaviors mette in dubbio l'efficacia di questa strategia, suggerendo che la cannabis potrebbe essere poco efficace sui sintomi.

I pazienti in terapia farmacologica assistita (metadone o buprenorfina) per la dipendenza da oppioidi frequentemente riferiscono dolore, ansia, sonno disturbato e/o depressione quando viene utilizzata anche la cannabis. Un articolo pubblicato su Addictive Behaviors mette in dubbio l'efficacia di questa strategia, suggerendo che la cannabis potrebbe essere poco efficace sui sintomi.

Nello studio in questione, cross-sectional, sono stati considerati 150 pazienti con una diagnosi di disturbo da uso di oppioidi che assumevano quotidianamente buprenorfina o metadone. Circa la metà aveva anche una diagnosi di dolore cronico.

I pazienti hanno risposto a domande sul loro uso della marijuana e sulla sua frequenza, nonché i motivi per l'utilizzo di cannabis, selezionati tra le seguenti opzioni: ricreativo/sociale, dolore, sonno, ansia/stress.
Gli stessi pazienti hanno anche compilato il questionario sull’intensità del dolore, un secondo questionario sulla depressione a otto voci e il questionario sul disturbo d'ansia generalizzato. Inoltre, i pazienti hanno compilato questionari progettati per misurare la loro fiducia nella gestione delle emozioni e dei sintomi.

Più della metà dei pazienti avevano usato cannabis durante il mese precedente e più di un quarto l'aveva usata almeno 20 volte durante il periodo dello studio.
Come da aspettative, molti pazienti sottoposti a trattamento farmacologico per la dipendenza da oppioidi presentavano alti livelli di dolore, ansia e depressione. Questi sintomi non erano correlati all'uso di cannabis. Piuttosto, l'uso frequente di cannabis ha rafforzato la relazione tra dolore e disturbi dell'umore.

In altre parole, in chi maggiormente utilizzava cannabis, il livello del dolore e quello dei disturbi dell'umore aumentavano di pari passo.
"In effetti, solo gli individui che non avevano segnalato uso di cannabis negli ultimi 30 giorni non hanno dimostrato alcuna relazione significativa tra intensità del dolore e depressione", hanno scritto i ricercatori.

"I risultati del presente studio potrebbero indicare che l'uso di cannabis interferisce con la capacità di separare una serie di sintomi coesistenti", hanno scritto gli investigatori. "Ciò sottolinea un'importante discrepanza tra le credenze positive dei pazienti riguardo al ruolo della cannabis nella gestione dei sintomi e la più complicata influenza negativa che la cannabis può avere sulla correlazione dei sintomi".

“I pazienti con maggiori capacità di gestione dei sintomi avevano collegamenti più deboli tra dolore e umore, anche sotto pesante uso di cannabis, il che implicava la gestione di ciascun sintomo separatamente ed efficacemente”, ha evidenziato il primo autore Marian Wilson, assistente professore al Washington State University College of Nursing, a Spokane.
"Quelli con più fiducia nella gestione delle emozioni hanno usato meno cannabis", ha aggiunto.

“Un problema particolare nell'uso della cannabis per trattare l'umore”, ha precisato il dott. Wilson, “è che il tetraidrocannabinolo (THC), un componente della cannabis, può avere effetti negativi sull'umore. Molti pazienti, partecipanti allo studio, hanno usato cannabis contenente THC”.

Margaret Gedde, direttore del Gedde Whole Health, una clinica a Colorado Springs, specializzata nell'uso di cannabis per curare i pazienti ha spiegato che i dati erano probabilmente inadeguati per sostenere con certezza che la cannabis potrebbe interferire con la gestione dei propri sintomi o, nel migliore dei casi, che ciò si possa applicare solo alla popolazione unica dello studio.

“La cannabis e gli oppioidi potrebbero interagire a livello dei recettori, in modi difficili da definire", ha affermato il dott. Gedde. "I medici dovrebbero essere attenti ai possibili effetti della cannabis sui progressi nella gestione del dolore cronico. Tuttavia, ancora una volta, questa non è una popolazione con dolore cronico, piuttosto una popolazione in cura per dipendenza da oppioidi. "

Gli autori hanno concluso suggerendo che i pazienti dovrebbero imparare le abilità di coping, come la terapia cognitivo-comportamentale e le tecniche di autogestione, che potrebbero aiutarli a gestire i loro sintomi e ridurre la dipendenza dalla cannabis. In studi futuri, hanno scritto, "Sarebbe importante valutare se migliorare l'autoefficacia diminuisca la dipendenza dalla cannabis per far fronte al carico dei sintomi e aiutare a districare le relazioni tra dolore e affetto negativo".

Wilson M et al., Cannabis use moderates the relationship between pain and negative affect in adults with opioid use disorder. Addict Behav. 2018 Feb;77:225-231. doi: 10.1016/j.addbeh.2017.10.012. Epub 2017 Oct 18.

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