Cure palliative a domicilio in soggetti con patologie gravi, fondamentali negli ultimi 3 mesi di vita

Le cure palliative specialistiche a domicilio in pazienti con cancro progressivo o gravi patologie producono ,negli ultimi 3 mesi di vita, maggiore sollievo dal dolore. E' quanto mostrato dai risultati degli studi pubblicati su BMC Medicine.

Le cure palliative specialistiche a domicilio in pazienti con cancro progressivo o gravi patologie producono ,negli ultimi 3 mesi di vita, maggiore sollievo dal dolore. E’ quanto mostrato dai risultati degli studi pubblicati su BMC Medicine.

Secondo quanto riportato dallo studio, circa i due terzi dei pazienti deceduti all'interno nella proprio abitazione avevano ricevuto cure palliative specialistiche e riportato un "buon" sollievo dal dolore rispetto al 37,5% che non ha ricevuto questo tipo di assistenza.

"Questo è il più grande studio che mostra un'associazione significativa tra il ricevere cure palliative specialistiche a domicilio e un miglioramento del sollievo dal dolore nei servizi clinici di routine", ha sottolineato Yousuf ElMokhallalati, del Leeds Institute of Health Sciences dell'Università di Leeds (UK) e i suoi colleghi.
"La ricerca precedente aveva trovato una relazione inconcludente tra supporto concesso attraverso le cure palliative e miglioramento del sollievo dal dolore” hanno aggiunto gli autori.

ElMokhallalati e colleghi hanno esaminato la relazione tra il sollievo dal dolore a casa durante gli ultimi 3 mesi di vita e le cure palliative usando i dati del National Survey of Bereaved People, o VOICES, in Inghilterra.

L'indagine VOICES funziona nel seguente modo: il sondaggio viene inviata alla persona che ha segnalato il decesso, in genere un amico intimo o un familiare.
Tra il 2011 e il 2015 sono stati completati un totale di 110.311 sondaggi; l’analisi ha considerato i dati di 43.509 sondaggi (39,3%) dopo aver applicato i loro criteri di inclusione.
I ricercatori hanno escluso le risposte al sondaggio se il defunto non aveva trascorso del tempo a casa durante gli ultimi 3 mesi di vita, non aveva lamentato dolore durante questo periodo, e se era morto improvvisamente o non era malato prima del decesso.

L'esito primario dello studio è stato quello di determinare le variabili che influenzano l'efficacia del sollievo dal dolore per coloro che sono deceduti nelle loro case durante gli ultimi 3 mesi di vita.
I ricercatori hanno valutato il risultato come una variabile binaria, con "un buon sollievo dal dolore" definito come dolore che è stato alleviato completamente o per parte del tempo, e "scarso rilievo del dolore" definito come dolore parzialmente alleviato o per niente.

Un totale del 35,7% di coloro che sono deceduti ha ricevuto cure palliative in casa e il 24,6% ha espresso dove ultimare la sua vita.
Coloro che sono deceduti per cancro avevano molte più probabilità di avere cure palliative specialistiche all'interno della propria casa durante gli ultimi 3 mesi di vita rispetto a quelli che morivano di malattia non oncologica (66,2% vs 9,9%); i primi avevano anche maggiori probabilità di avere una preferenza sul luogo documentata di fine vita (36,6% vs 13,1%).

Le persone con malattie non correlate al cancro rappresentavano il 51,2% degli intervistati, mentre erano un po 'meno della metà (47,8%) tutti i decedenti segnalati con un buon sollievo dal dolore.

In particolare, i ricercatori hanno trovato un'associazione significativa tra cancro e sollievo dal dolore: il 56,4% di coloro che sono morti di cancro hanno riferito di avere un buon sollievo dal dolore rispetto al 39,6% di coloro che sono morti per altre cause (p<0.001).

Lo studio ha anche mostrato un'associazione significativa tra un buon sollievo dal dolore e la ricezione di servizi di cure palliative specialistiche a casa; Il 66,2% di coloro che avevano ricevuto cure palliative durante il periodo di studio sono stati segnalati come sottoposti a un buon sollievo dal dolore rispetto al 37,5% di coloro che non lo avevano fatto (OR aggiustata multivariata=2,76, IC 95%, 2,62-2,72).

E’ stata evidenziata anche un'associazione significativa tra un buon sollievo dal dolore e pazienti che avevano una preferenza registrata per il luogo di morte (OR aggiustato=1.87, IC 95%, 1.84-1.9).

"Abbiamo bisogno di garantire che tutte le persone, che sono affette da cancro, malattie cardiache o polmonari o qualsiasi altra condizione limitante la vita, ricevano un adeguato sostegno verso la fine della loro esistenza", ha aggiunto ElMokhallalati in un comunicato stampa.

Il gruppo di lavoro sta proseguendo gli studi per esplorare meglio le ragioni delle variazioni osservate.

Lo studio ha ovviamente delle limitazioni: le valutazioni del sollievo dal dolore sono basate su osservazioni di un familiare, coniuge, amico o caregiver - che potrebbe non essere una valutazione accurata. Ciononostante, i ricercatori hanno notato che "senza questa misura approssimativa, non ci sono dati o comunque pochi studi, poco efficaci, per informare importanti documenti politici e la pratica delle cure di fine vita.

Anche se lo studio ha mostrato associazioni significative tra sollievo dal dolore e cure palliative specialistiche e luogo preferito di morte, i ricercatori hanno avvertito che non possono dimostrare la causalità.

I ricercatori hanno concluso, precisando: "E’ del tutto plausibile che il contatto con le cure palliative specialistiche o la discussione e la registrazione del luogo di morte preferenziale migliori il sollievo dal dolore, in particolare grazie all'enfasi da parte dei medici specialisti in cure palliative sulla gestione dei sintomi e sull'uso dell'analgesia oppioide. Questi risultati contribuiscono come prove a sostegno della necessità e dei benefici delle cure palliative specialistiche per i pazienti con malattia avanzata".

ElMokhallalati Y et al., Specialist palliative care support is associated with improved pain relief at home during the last3 months of life in patients with advanced disease: analysis of 5-year data from the nationalsurvey of bereaved people (VOICES). BMC Med. 2019 Mar 22;17(1):50. doi: 10.1186/s12916-019-1287-8.

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