Dolore cronico non oncologico, nessun peggioramento sospendendo gli oppioidi

L'interruzione del trattamento a lungo termine con oppiacei non peggiora il dolore cronico non correlato al cancro e, in alcuni casi lo rende migliore. E' quanto evidenziato dai ricercatori della Washington State University e pubblicato su Pain.

L'interruzione del trattamento a lungo termine con oppiacei non peggiora il dolore cronico non correlato al cancro e, in alcuni casi lo rende migliore. E’ quanto evidenziato dai ricercatori della Washington State University e pubblicato su Pain.

Mal di schiena, mal di testa e altri dolori cronici non correlati al cancro colpiscono un terzo degli americani e affliggono ancora di più poiché la prevalenza di diabete, obesità, artrite e altre malattie cresce nella popolazione anziana degli Stati Uniti.

Dai primi anni '90 fino al 2012, è aumentato notevolmente l’utilizzo di potenti antidolorifici oppioidi per trattare queste malattie negli Stati Uniti. Ma un numero crescente di decessi per overdose correlati agli oppioidi ha indotto i medici e i responsabili delle politiche statunitensi a riesaminare questo approccio. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, più di 63.600 americani sono morti per overdose nel 2016, un bilancio cinque volte superiore rispetto al 1999. Due terzi di questi decessi, 42.249, riguardavano oppioidi.

Questa ricerca segna un primo passo cruciale verso la comprensione di come interrompere la terapia con oppioidi a lungo termine in pazienti con diversi tipi di dolore cronico e potrebbe aiutare i medici a identificare trattamenti alternativi agli oppioidi ma comunque efficaci.
"Tra i pazienti coinvolti nel nostro studio, in media, il dolore non è peggiorato un anno dopo aver interrotto la terapia con oppiacei a lungo termine", ha dichiarato Sterling McPherson, professore associato e direttore del dipartimento di biostatistica e progettazione clinica presso il WSU Elson F. Floyd College of Medicine.

"Se non altro, il dolore in questi soggetti è leggermente migliorato, in particolare tra i pazienti con dolore da lieve a moderato subito dopo la sospensione. I medici dovrebbero considerare questi risultati quando discutono dei rischi e dei benefici della terapia oppioide a lungo termine rispetto ad altri trattamenti non oppioidi per il dolore cronico ".

McPherson e colleghi del Veteran Affairs Portland Health Care System e dell'Oregon Health & Science University hanno utilizzato le risposte dei sondaggi condotti su 551 pazienti VA sottoposti a terapia oppioide a lungo termine per dolore cronico non correlato al cancro per almeno un anno prima della sospensione del farmaco.

L'87% dei pazienti è stato diagnosticato con dolore muscoloscheletrico cronico, il 6% con dolore neuropatico e l'11% con mal di testa, compreso l'emicrania.
I soggetti partecipanti al sondaggio hanno valutato il loro dolore nell'arco di due anni, valutandolo su una scala da 0 a 10 dove 0 equivale a nessun dolore e 10 equivale al peggior dolore possibile. I ricercatori hanno usato l'analisi biostatistica e la modellizzazione al computer per caratterizzare i cambiamenti nell'intensità del dolore 12 mesi prima che i pazienti terminassero la terapia con oppioidi e 12 mesi dopo.

Mentre i pazienti differivano ampiamente nell'intensità del dolore che avevano subito prima e dopo l'interruzione degli oppioidi, nel loro insieme, il loro dolore non peggiorava e rimaneva simile o leggermente migliorato.
"I nostri risultati indicano che la terapia con oppioidi a lungo termine non gestisce efficacemente l'intensità del dolore del paziente in modo più efficace dei pazienti che non hanno ricevuto tale terapia", ha sottolineato McPherson. "Ci sono una varietà di trattamenti disponibili per la gestione del dolore cronico diversi dagli oppioidi e la nostra speranza è che questa ricerca aiuti a promuovere i dibattiti su queste alternative tra i medici e i loro pazienti".

McPherson prevede di raccogliere ulteriori dati e condurre interviste qualitative con i pazienti nel corso del prossimo anno per cercare di determinare perché alcuni pazienti sperimentino una maggiore riduzione del dolore rispetto ad altri dopo aver sospeso la terapia con oppiacei a lungo termine.

"Come parte del nostro studio, abbiamo raggruppato i nostri pazienti in una delle quattro categorie in base alla quantità di dolore che avevano segnalato prima e dopo aver interrotto la terapia con oppioidi a lungo termine", ha detto McPherson. "Ora stiamo cercando di capire quali meccanismi diversi possono essere utilizzati per ridurre o aumentare il dolore cronico per ciascuno di questi sottogruppi. Possiamo sperare di poter indirizzare specifiche sottopopolazioni a diversi tipi di trattamento per il loro dolore cronico, inoltre, speriamo di continuare a caratterizzare i potenziali effetti avversi derivanti dall'interruzione della terapia oppioide a lungo termine ".

Questo studio è uno dei primi a indagare quali sono, eventualmente, i potenziali effetti avversi della sospensione della terapia con oppioidi a lungo termine per il dolore cronico non correlato al cancro.

Sterling McPherson, Crystal Lederhos Smith, Steven K. Dobscha, Benjamin J. Morasco, Michael I. Demidenko, Thomas H. A. Meath, Travis I. Lovejoy. Changes Ii Pain Intensity Following Discontinuation of Long-Term Opioid Therapy for Chronic Non-Cancer Pain. PAIN, 2018

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