Dolore cronico, potrebbe dipendere da livelli troppo bassi di cortisolo

Il dolore cronico pu˛ dipendere dalla carenza di una sostanza endogena? Secondo i ricercatori della Veract Intractable Pain Clinic in California i pazienti con dolore cronico grave, compresi quelli con aracnoidite, hanno bassi livelli sierici di cortisolo. Questa scoperta, presentata al meeting annuale dell'American Academy of Pain Management 2016 (AAPM, nome recentemente cambiato in Academy of Integrative Pain Management), potrÓ portare alla ricerca di nuovi trattamenti farmacologici per lenire il dolore.

Il dolore cronico può dipendere dalla carenza di una sostanza endogena? Secondo i ricercatori della Veract Intractable Pain Clinic in California i pazienti con dolore cronico grave, compresi quelli con aracnoidite, hanno bassi livelli sierici di cortisolo. Questa scoperta, presentata al meeting annuale dell'American Academy of Pain Management 2016 (AAPM, nome recentemente cambiato in Academy of Integrative Pain Management), potrà portare alla ricerca di nuovi trattamenti farmacologici per lenire il dolore.
“Prima di prescrivere oppioidi ai pazienti con dolore cronico, i medici dovrebbero controllare i livelli di cortisolo, e se questi livelli sono inferiori al normale, si dovrebbero prendere in considerazione i supplementi di cortisolo”, è quanto ha precisato il dr.  Forest Tennant, della Veract Intractable Pain Clinic, West Covina, California.
"Una delle mie campagne, che è stata una voce nel deserto, era focalizzata proprio al controllo dei livelli di questo ormone prima di iniziare un trattamento con  oppioidi; è importante valutare se tali livelli rientrano nel range di normalità, per capire se gli oppioidi sono davvero necessari," ha aggiunto il dr. Tennant.
Una condizione di dolore cronico estremamente debilitante, l’aracnoidite è causata da lesioni all’aracnoide, una delle membrane che circonda e protegge i nervi del midollo spinale.
Come precisato nella presentazione del lavoro, questa condizione è inizialmente caratterizzata da infiammazione, e poi da intrappolamento della radice nervosa,  formazione di aderenze, seguita dalla centralizzazione del dolore e sovrastimolazione del sistema nervoso e ormonale simpatico.
“L’aracnoidite è probabilmente il peggior dolore esistente al mondo", ha detto il dr Tennant. Egli ha aggiunto che è descritto come peggiore del dolore da cancro o del dolore prolungato o associato a sindrome da dolore regionale complesso, che si ritiene essere causata da danneggiamento o malfunzionamento del sistema nervoso centrale e periferico.
"Alcune persone arrivano a questa condizione da malattie della colonna vertebrale ordinarie come scivolamento dei dischi, scoliosi, artrosi o in seguito a incidenti con ripercussioni spinali, o dopo una puntura epidurale", ha precisato il dr Tennant. "anche se la maggior parte dei casi ha a che fare con la degenerazione comune della colonna vertebrale."
Anche se è considerato una malattia rara, il dottor Tennant è convinto che l’aracnoidite sia più comune di quanto si pensi. Probabilmente oggi viene riconosciuta più velocemente grazie alla risonanza magnetica che ha reso la diagnosi molto più facile.
L'attuale studio comprendeva 202 soggetti: 86 senza una condizione di dolore, 26 con aracnoidite, e 90 con il dolore cronico intrattabile, definito dagli autori come un dolore costante, invalidante che causa cambiamenti nella frequenza cardiaca, nella pressione sanguigna, e nella produzione di ormoni surrenali.
I ricercatori hanno raccolto campioni di sangue da soggetti e isolato il siero. 
Poiché i livelli di cortisolo sono più alti al mattino, e i campioni sono stati raccolti in diversi momenti della giornata, i ricercatori hanno utilizzato un programma computerizzato per convertire i campioni ad un tempo equivalente a mezzogiorno.
Lo studio ha mostrato che i soggetti senza dolore avevano una media corretta dei livelli sierici di cortisolo pari a  12,58 mg/dL, il che, secondo il dottor Tennant, rientra nell'intervallo tipico di normalità.
I pazienti con dolore cronico intrattabile avevano un livello di cortisolo di 10,72 mg/dL, e quelli con aracnoidite aveva un livello medio di 6,52 mg/dL.
I pazienti con aracnoidite sono spesso trattati con oppioidi, ma questi farmaci possono a loro volta ridurre i livelli di cortisolo.
Un approccio migliore è l’integrazione di cortisolo. "L’integrazione aiuta perchè questi pazienti non hanno abbastanza cortisolo endogeno per svolgere il ruolo di antidolorifico. Alcuni corticoidi entrano nel fluido spinale e sono molto terapeutici” ha sottolineato il dr. Tennant.
Dr Tennant ha aggiunto di aver ridotto la sua prescrizione di oppioidi del 50% in questi pazienti negli ultimi 2 o 3 anni"
Senza trattamento, i pazienti con aracnoidite a lungo termine possono sperimentare la perdita di peso, perdita di massa muscolare, depressione, apatia, ipotensione, e persino la morte improvvisa; molti decessi attribuiti al sovradosaggio da oppioidi sono, infatti, causato da livelli estremamente bassi di cortisolo, secondo questo studio.
Considerando i commenti al lavoro pervenuti in sala alla fine della presentazione,  si può affermare che la ricerca dovrebbe puntare anche alla modulazione della funzione surrenalica per lenire il dolore cronico.
EV


Tennant F. American Academy of Pain Management (AAPM) 2016 Annual Meeting: Poster 5. Presented September 23, 2016.