Il sonno di qualità scadente può essere in parte responsabile dell’insorgenza dei dolori che le persone sviluppano via via che invecchiano. E’ questo il dato principale che emerge da uno studio pubblicato su Arthritis & Rheumatology , rivista dell’ American College of Rheumatology in cui ricercatori inglesi hanno dimostrato che persone non sofferenti di dolore diffuso prima dell’inizio dello studio lo diventavano a seguito di periodi di sonno non ristoratore.

Il dolore diffuso o dolore provato in varie parti del corpo colpisce attualmente il 15% delle donne e il 10% degli uomini di età superiore ai 50 anni. Inoltre, la percentuale di persone colpite sembra aumentare con l'avanzare dell'età , fino al 80 % dei soggetti oltre i 65 anni che convivono con tale disturbo giornalmente .
Un gruppo di ricercatori inglesi della unità di ricerca sull’artrite dell’Università Keele di  Staffordshire guidati dal Dr. John McBeth, ha pensato questo studio con l’obiettivo iniziale di identificare i fattori che possono essere associati con lo sviluppo del dolore diffuso in individui anziani .

La ricerca ha mostrato che tra 4.326 adulti di età superiore a 50 anni che non soffrivano di dolore diffuso all’inizio dello studio,  il sonno non ristoratore è risultato essere un predittore significativo dell’insorgenza di tale disturbo durante un periodo di follow-up di tre anni.

Il Dr. McBeth e colleghi hanno raccolto dati sullo stato di dolore dei partecipanti all'inizio dello studio, così come i dati sulla stato fisico, psicologico, sullo stile di vita e i fattori demografici. Tre anni dopo, i partecipanti sono stati riesaminati ed è stata valutata l'incidenza del dolore diffuso tra il gruppo .

All'inizio dello studio, nessuno dei partecipanti ha riferito dolore diffuso,  2764 soggetti avevano riportato solo dolore lieve e 1562 non avevano notificato alcun dolore .
Alla valutazione dei tre anni di follow-up, 800 individui (19%) hanno riportato l'insorgenza di dolore diffuso. Inoltre, gli individui che avevano dichiarato di avere già un inizio di dolore diffuso prima dello studio sono stati quelli in cui la situazione è peggiorata di qui nel tempo rispetto a chi non aveva manifestato dolore all’inizio (679 individui-25% vs 121 individui-8%).

Ulteriori analisi hanno dimostrato che, al di la del dolore pre-esistente, il sonno non ristoratore è stato uno dei fattori predittivi più significativi del dolore diffuso sviluppatosi durante il periodo di follow-up e rimane tale anche dopo aggiustamento per l’osteoartrite. Altri fattori predittivi ritrovati sono l’ansia, lo  stato di salute fisico collegato alla qualità della vita e i problemi cognitivi.

Il Dr. Alan Silman, direttore medico dell’unità di ricerca sull’artrite ha dichiarato che “questa ricerca è molto importante poiché getta ulteriore luce sulla relazione tra il sonno non rilassante e il dolore diffuso o la fibromialgia” .  Silman ha aggiunto che " gli studi sulle onde cerebrali hanno dimostrato che le persone con questa condizione spesso perdono il sonno profondo e in un esperimento in cui volontari sani sono stati svegliati durante ogni periodo di sonno profondo, hanno evidenziato che un certo numero di loro sviluppava segni e sintomi tipici della fibromialgia” .

Bisogna quindi stare allerta in quanto una combinazione di dolore, disturbi del sonno e ansia o la depressione possono trasformarsi in un circolo vizioso.

leggi  il lavoro su Arthritis & Rheumatology