Dolore

Emicrania negli adolescenti refrattaria ai farmaci, la chirurgia sembra risolutiva

La chirurgia per l’emicrania è efficace nei pazienti adolescenti con emicrania grave che non rispondono ai trattamenti standard. Questo è quanto segnalato da uno studio apparso sul nel numero di giugno di Plastic and Reconstructive Surgery, la rivista medica ufficiale della American Society of Plastic Surgeons (ASPS) in cui gli autori mostrano come oltre che negli adulti la chirurgia ha effetto anche nei pazienti più giovani diminuendo in media gli attacchi da un numero di 25 al mese a soli 5.

L'emicrania è un problema comune nei bambini e negli adolescenti e ha un impatto significativo sulla salute mentale e fisica per i pazienti e le loro famiglie.

Le opzioni di trattamento sono limitate. Uno studio ha riportato che circa un quarto dei bambini con emicrania, diagnosticata da un neurologo, non rispondono ai farmaci consigliati.

"Questo rappresenta un grande gruppo di pazienti adolescenti con emicrania con continui sintomi nonostante il trattamento medico specializzato" ha commentato il prof. Bahman Guyuron, emerito professore di chirurgia plastica presso la Case School of Medicine, Cleveland e membro dell’ASPS.

Il prof. Bahman Guyuron e i suoi colleghi hanno riportano buoni risultati su questi soggetti in un primo trial in cui è stata utilizzata la chirurgia per diminuire o eliminare questa problematica.

Come hanno dichiarato gli autori: "I nostri dati dimostrano che la chirurgia per l'emicrania refrattaria nella popolazione adolescente può migliorare la patologia e, in alcuni casi, eliminare completamente i sintomi ."

Nel lavoro è descritta l’applicazione di tale chirurgia in 14 pazienti al di sotto dei 18 anni.

Tali tecniche chirurgiche sono state sviluppate dal prof. Guyuron dopo aver notato che alcuni pazienti con emicrania avevano ridotto l'attività di mal di testa dopo aver subito procedure cosmetiche di lifting frontale nel 2000.

Gli obiettivi della chirurgia sono i "siti trigger" nei rami nervosi che producono il mal di testa, individuati dalla valutazione preoperatoria.

I siti trigger vengono rilevati utilizzando una serie di sintomi, i blocchi nervosi, doppler a ultrasuoni e TAC.

Il prof. Guyuron e il suo team hanno pubblicato 24 articoli su riviste peer-reviewed su questo argomento e l'efficacia della chirurgia e hanno altri 12 progetti di ricerca in corso. Cinque centri supplementari indipendenti hanno confermato i loro risultati.

Tutti i pazienti adolescenti reclutati avevano debilitanti attacchi di emicrania che continuavano, nonostante i farmaci raccomandati. I pazienti erano 11 femmine e tre maschi, età media 16 anni. Un paziente è stato sottoposto a due procedure che avevano come target diversi siti di innesco.

Il follow-up medio è stato di circa tre anni, per almeno un anno in tutti i pazienti.

In questo gruppo di pazienti giovani, l’intervento chirurgico è stato altamente efficace nel ridurre il mal di testa. La frequenza media della cefalea è scesa da 25 al mese, prima dell’ intervento chirurgico, a cinque al mese dopo la chirurgia.

Il punteggio medio relativo alla gravità dell’ emicrania è diminuito da 8,2 a 4,3 su una scala di dieci punti.

Il tempo medio di attacchi di emicrania risultava anche diminuito da circa 12 ore a 4 ore. Cinque dei 14 pazienti erano completamente privi di emicranie dopo l'intervento chirurgico. Un paziente non ha avuto alcun cambiamento nella frequenza dell’emicrania, anche se gli attacchi sono stati più brevi e meno gravi.

Anche se l'esperienza è stata eseguita su un campione piccolo e preliminare, i risultati suggeriscono che la chirurgia per l’emicrania, come negli adulti, è sicura ed efficace nei pazienti adolescenti. Non è stata evidenziata, infatti, alcuna complicanza in questo gruppo di pazienti giovani. Come negli adulti, la chirurgia viene eseguita solo dopo un'attenta valutazione nei pazienti che non rispondono ai trattamenti per l’emicrania standard, che hanno punti trigger identificabili e in cui la storia della famiglia conferma la continuazione dell 'emicrania dall'infanzia all'età adulta.

In conclusione, come hanno sottolineato gli autori nel lavoro: " L'aspetto più importante di un intervento chirurgico è l’identificazione del paziente adolescente che trarrebbero beneficio da un intervento chirurgico”. I ricercatori hanno inoltre evidenziato la necessità di "analisi più approfondite e studi prospettici" per confermare l'efficacia della chirurgia dell'emicrania e pesare i rischi e i benefici di un intervento chirurgico per i pazienti più giovani.

Emilia Vaccaro

Guyuron B. et al. A retrospective review of the outcomes of migraine surgery in the adolescent population. Plast Reconstr Surg. 2015 Jun;135(6):1700-5. doi: 10.1097/PRS.0000000000001270.

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