Fibromialgia, memantina promettente contro il dolore

Dolore
La memantina, utilizzata principalmente per il trattamento dei pazienti con malattia di Parkinson e malattia di Alzheimer, ha ridotto il dolore e migliorato la qualità della vita in un gruppo di pazienti con fibromialgia, in uno studio di autori spagnoli pubblicato di recente online sulla rivista Pain.

"Questo è il primo studio randomizzato e controllato su memantina per il trattamento della fibromialgia" scrivono Bárbara Oliván-Blázquez, dell'Università di Saragozza, e I colleghi. "Coerentemente con la nostra ipotesi, la memantina ha mostrato un’efficacia significativa rispetto al placebo nel trattamento del dolore in pazienti con fibromialgia, in quanto ha aumentato la soglia del dolore e diminuito la percezione del dolore in questa malattia".

Lo studio, randomizzato e in doppio cieco, ha confrontato un ciclo di terapia con memantina (20 mg al giorno) o placebo per 6 mesi in 63 pazienti adulti affetti da fibromialgia. I soggetti che stavano già assumendo altri farmaci per il trattamento della malattia sono stati esclusi o sono stati sottoposti a un washout di una settimana prima di essere arruolati. Inoltre, le caratteristiche di base del gruppo in trattamento attivo e del gruppo placebo erano simili.

I ricercatori hanno valutato i pazienti al basale e dopo uno, 3, e 6 mesi dall’'inizio della terapia, misurando l’intensità del dolore con una scala visiva analogica e la tolleranza al dolore con uno sfigmomanometro. Inoltre, hanno usato anche questionari standardizzati, tra cui il Fibromyalgia Impact Questionnaire, per valutare variabili secondarie come lo stato di ansia e depressione, lo stato cognitivo e la qualità della vita.

Rispetto ai controlli, i pazienti trattati con memantina hanno mostrato una significativa riduzione del dolore (d di Cohen = 1,43) e della soglia del dolore (d = 1,05) dopo 6 mesi di trattamento (P = 0,001 per entrambi). Anche gli outcome secondari, tranne l’ansia, sono migliorati tra i pazienti trattati col farmaco.

Per quanto riguarda gli eventi avversi, si sono manifestati capogiri nel 25,8% dei pazienti del gruppo memantina e nel 12,5% dei controlli, mentre la cefalea ha mostrato una frequenza simile nei due gruppi (12,9% nel gruppo memantina contro 15,6% nel gruppo placebo).

"Questi effetti collaterali non sembrano peggiori rispetto al profilo medio di effetti collaterali osservati con altri farmaci ad azione centrale" ha commentato Daniel J. Clauw, del Chronic Pain and Fatigue Research Center dell'Università del Michigan, di Ann Arbor.

Clauw, che non era tra gli autori del lavoro, ha anche osservato che, sebbene siano necessari altri trial per replicare questi risultati, "questo è uno studio molto importante perché fornisce teoricamente un altro trattamento farmacologico per I pazienti con fibromialgia."

Nonostante i limiti dello studio (le piccole dimensioni, il breve follow-up e il non essere multicentrico), uno degli autori, Javier Garcia-Campayo, dell’ospedale Miguel Servet di Saragozza, ha detto in un’intervista che il farmaco potrebbe essere considerato un'opzione per questi pazienti. "Penso che la memantina possa essere utilizzata come trattamento adiuvante associata agli antidepressivi (come duloxetina) e agli antidolorifici (come pregabalin)" ha affermato.

Inoltre, ha aggiunto l’autore, "la memantina è un farmaco molto sicuro e tollerato. Nel nostro studio, e in altri lavori sulla demenza e altri disturbi, gli abbandoni della terapia da parte dei pazienti trattati col farmaco sono piuttosto pochi e gli effetti collaterali temporanei e lievi".

Il team spagnolo conclude, quindi, che “servono ulteriori trial con campioni più grandi e follow-up più lunghi per confermare questi risultati”, ma “questo studio fornisce un’evidenza preliminare dell’utilità di memantina per il trattamento di molti domini clinici della fibromialgia".

B. Olivan-Blázquez, et al Efficacy of memantine in the treatment of fibromyalgia: A double-blind, randomised, controlled trial with 6-month follow-up. Pain 2014; doi:10.1016/j.pain.2014.09.004.
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