Mal di schiena peristente, potrebbe accorciare la durata della vita

I ricercatori del Boston Medical Center hanno scoperto che il dolore alla schiena frequente e persistente č associato a una morte precoce. Questa conclusione arriva da uno studio, pubblicato nel Journal of General Internal Medicine, su oltre 8.000 donne anziane che sono state seguite per una media di 14 anni. Le donne che hanno riportato dolore alla schiena frequente e persistente hanno avuto un aumento del rischio di decesso del 24% in pių rispetto alle donne senza dolore alla schiena.

I ricercatori del Boston Medical Center hanno scoperto che il dolore alla schiena frequente e persistente è associato a una morte precoce. Questa conclusione arriva da uno studio, pubblicato nel Journal of General Internal Medicine, su oltre 8.000 donne anziane che sono state seguite per una media di 14 anni. Le donne che hanno riportato dolore alla schiena frequente e persistente hanno avuto un aumento del rischio di decesso del 24% in più rispetto alle donne senza dolore alla schiena.

Dolore lombare, qualche dato
Il mal di schiena è la principale causa di disabilità in tutto il mondo; le donne di età compresa tra i 40 e gli 80 anni hanno la più alta prevalenza di mal di schiena. Inoltre, le donne riportano dolori alla schiena più frequenti e debilitanti rispetto agli uomini.

Lo studio: capire il collegamento tra disabilità e mal di schiena
Poiché in tutto il mondo l’età media sta aumentando diventa necessario ottimizzare la salute fisica per migliorare la qualità di vita. Per tale motivo, i ricercatori americani del Boston Medical Center hanno pensato a questa analisi.

"A nostra conoscenza, il nostro studio è il primo a misurare la disabilità collegata alla quantificazione del mal di schiena, consentendo un'analisi prospettica del dolore alla schiena persistente nel tempo e i successivi tassi di disabilità Ciò può aiutare a spiegare l'associazione tra dolore alla schiena e mortalità, "ha dichiarato Eric Roseen, ricercatore presso il Boston Medical Center e autore principale dello studio. "I nostri risultati sollevano la questione se una migliore gestione del mal di schiena nel corso della vita possa prevenire la disabilità, migliorare la qualità della vita e, infine, prolungarla".

I ricercatori hanno dunque quantificato il mal di schiena al basale e hanno seguito i partecipanti per due anni. E’ stato quindi nuovamente quantificato il dolore alla schiena. Al quarto anno, ai partecipanti è stato chiesto di fare attività comuni della vita quotidiana e sono stati osservati periodicamente.
Lo studio ha scoperto che la disabilità che seguiva le misurazioni del mal di schiena spiegava gran parte dell'associazione con la mortalità.

Nello specifico, la difficoltà di eseguire una o più attività quotidiane di base, come camminare su brevi distanze o preparare i pasti, spiegava quasi la metà (47%) dell'effetto del frequente dolore alla schiena sulla mortalità.
Prestazioni lente come la velocità di camminata o il ripetersi dell’alternanza tra seduto e in piedi, hanno spiegato circa un quarto di questa associazione (27% e 24%, rispettivamente).

Dolore alla schiena ed aumento della mortalità
Delle 8.321 donne nello studio, il 56% è deceduta con un follow-up medio di 14,1 anni.
Una percentuale maggiore di donne con frequente e persistente dolore alla schiena è morta (65,8%) rispetto a quelle senza dolore alla schiena (53,5%).
Mentre i risultati dello studio sono coerenti con gli studi precedenti che hanno rilevato che le donne anziane con dolore giornaliero o disabilitante alla schiena avevano un elevato rischio di mortalità, il motivo per cui questa associazione si verifica rimane poco chiaro.

"Il mal di schiena può compromettere direttamente le attività quotidiane; spesso gli anziani evitano di svolgere molte di queste attività per timore di una nuova lesione o di un peggioramento dei sintomi.
Essere incapace di svolgere o evitare attività quotidiane potrebbe portare ad aumento di peso, sviluppo o progressione di altre patologie croniche, e in ultima analisi, alla morte più precoce ", ha sottolineato Roseen.

Questi risultati gettano le basi per futuri studi per valutare l'impatto a lungo termine dei trattamenti per il mal di schiena e delle strategie di auto-cura. I medici dovrebbero valutare la funzione fisica negli anziani con dolore alla schiena e raccomandare una gestione basata sulle linee guida, che incoraggi l'uso di trattamenti meno invasivi.

Roseen E.J. et al., Association of Back Pain with All-Cause and Cause-Specific Mortality Among Older Women: a Cohort Study. Journal of General Internal Medicine

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