Dolore

Mal di testa refrattario? Al dolore ci pensa la ketamina

La ketamina, un farmaco in genere utilizzato per il dolore e in incremento nei casi di depressione, Ŕ associata ad un significativo sollievo del dolore nei pazienti con mal di testa refrattario, secondo i risultati di uno studio presentato al congresso Anesthesiology 2017, tenutasi dal 21 al 25 ottobre a Boston.

La ketamina, un farmaco in genere utilizzato per il dolore e in incremento nei casi di depressione, è associata ad un significativo sollievo del dolore nei pazienti con mal di testa refrattario, secondo i risultati di uno studio presentato al congresso Anesthesiology 2017, tenutasi dal 21 al 25 ottobre a Boston.

Circa il 12% della popolazione statunitense soffre di cefalea, attacchi ricorrenti di pulsazioni o pulsazioni da dolore moderato a grave. Un sottoinsieme di questi pazienti, insieme a quelli che soffrono di altri tipi di mal di testa, non rispondono al trattamento. Durante una crisi di cefalea, le persone sono spesso molto sensibili alla luce, al suono e possono diventare nauseati o vomitare.

"Le cefalee che hanno fallito trattamenti multipli, conosciute come mal di testa refrattari, possono avere un impatto negativo importante sulla qualità della vita", ha precisato Eric S. Schwenk, professore associato e direttore dell’Anestesia ortopedica al Jefferson University Hospital, Philadelphia, e autore dello studio.
"Abbiamo scoperto che i pazienti con questi tipi di mal di testa che avevano ricevuto infusioni di ketamina, hanno sperimentato un miglior controllo del dolore durante le loro infusioni".

In questo studio, i ricercatori hanno cercato di determinare l'effetto della ketamina nei pazienti con mal di testa refrattario a dosi inferiori alla dose massima.
A tal fine hanno eseguito una revisione retrospettiva dei dati da pazienti con emicrania dichiarata e cefalea refrattaria (n=61) che in trattamento con ketamina per la gestione del dolore. La lunghezza media dell'infusione di ketamine era di 5,1 giorni. Il dolore è stato segnalato utilizzando una scala numerica di 10 punti.

Al momento dell'ammissione, la valutazione media del dolore valutata sulla scala “Sounds, Eyes, and Motor“ (SEM) è stata di 7,5 ± 0,2 rispetto a 3,4 ± 0,3 alla fine dell’infusione.
I ricercatori hanno scoperto che la più bassa valutazione del dolore è stata segnalata il giorno 4. Inoltre, i punteggi di dolore riportati sono stati significativamente diversi a partire dall'inizio del trattamento, ai livelli più bassi e alla fine del trattamento (p<0.001).

Lo studio ha rilevato che quasi il 75% dei pazienti che avevano ricevuto il farmaco ha sperimentato un miglioramento dell’intensità dell’ emicrania dopo un ciclo di tre-sette giorni di trattamento.
Il farmaco viene spesso usato per indurre un'anestesia generale ma fornisce anche un potente controllo del dolore per i pazienti con molte condizioni dolorose in dosi inferiori rispetto all'uso anestetico.

"La ketamina può essere un trattamento per le cefalee di pazienti che hanno fallito altri trattamenti", ha sottolineato Schwenk. "Il nostro studio si è concentrato solo sul sollievo a breve termine, ma i dati sono incoraggianti perché ci dicono che questo trattamento potrebbe avere il potenziale per aiutare i pazienti anche nel lungo termine. Il nostro lavoro costituisce la base per futuri studi prospettici coinvolgenti un maggior numero di pazienti”.

Concludendo Schwenk ha evidenziato: "A causa della natura retrospettiva dello studio, non possiamo dire in modo definitivo che la ketamina è interamente responsabile dell’annullamento del dolore, ma abbiamo fornito una base per ulteriori studi, di maggiori dimensioni che potranno dimostrare questi risultati".