Meno dolore associato al mal di testa grazie al blocco del ganglio sfenopalatino

Dolore
Il trattamento dell’emicrania cronica attraverso il blocco del ganglio sfenopalatino utilizzando la tecnologia intranasale (Tx360) riduce efficacemente la frequenza e la gravità del dolore associato con il mal di testa fino a un mese dopo il trattamento.

Questo risultato deriva da uno studio presentato al meeting annuale dell’ American Academy of Pain Medicine (AAPM) che si è concluso pochi giorni fa a National Harbor nel Maryland.

Il ganglio sfenopalatino (SPG) è un fascio nervoso situato nella profondità della faccia, dietro la radice del naso ed è parte del sistema nervoso autonomo. Per oltre 100 anni, l’SPG è stato un obiettivo clinico di procedure per alleviare il dolore.

Le cellule nervose che compongono l’SPG sono strettamente associate al nervo trigemino, che è il nervo principale coinvolto nella cefalee. Esso contiene nervi autonomi e nervi sensoriali. Nervi autonomi sono nervi specializzati che controllano le funzioni di organi tra cui i movimenti intestinali e vescicali, battito del cuore, sudorazione, salivazione, lacrimazione e altre secrezioni.

Nell’ SPG, questi nervi autonomi arrivano alle ghiandole lacrimali (che produce le lacrime) e al rivestimento interno del naso e dei seni (che produce muco o congestione).    

L’ SPG ha collegamenti col tronco cerebrale (in cui possono essere generati attacchi di cefalea a grappolo e di emicrania) e alle meningi (rivestimenti del cervello) attraverso il nervo trigemino.

L’infiammazione e l'apertura dei vasi sanguigni intorno alle meningi si verifica quando si attivano recettori del dolore che inviano impulsi dolorosi attraverso il nervo trigemino e, infine, all'area sensoriale del cervello e sono percepiti come dolore.

Nell’ emicrania e nella cefalea a grappolo, i nervi che trasportano i segnali del dolore passano attraverso l'SPG, con alcune connessioni ai nervi autonomi. Questo spiega perché nella cefalea a grappolo, e talvolta nell’ emicrania, vediamo le caratteristiche autonomiche comprese lacrimazione degli occhi e la congestione nasale etc. Come dicono gli stessi autori: “Noi chiamiamo questo il riflesso autonomo trigeminale”.

Il blocco del SPG è da tempo utilizzato nel trattamento dell'emicrania cronica, ma la durata del sollievo è spesso limitato a causa della scarsa precisione nell'accesso all’ SPG.
Anche se il blocco è tradizionalmente applicato con un batuffolo di cotone, la tecnologia intranasale, che ha l'approvazione da parte della Food and Drug Administration, è unica. Esso utilizza un piccolo tubo di plastica flessibile, che può essere esteso nello spazio intranasale.

Il dr. Ryan Cady, dal Group Inc Banyan, Springfield, Missouri autore dello studio ha dichiarato: "Ci aspettavamo la riduzione del mal di testa durante il trattamento, ma è stata una sorpresa vedere che l'effetto continua anche un mese dopo il trattamento”.

Lo studio, il primo in doppio cieco, randomizzato, controllato ha fornito prove di efficacia su tale dispositivo.
Per lo studio pilota sono stati considerati due centri in cui 38 pazienti con emicrania cronica di età compresa tra i 18 anni e i 67 anni sono stati assegnati in modo casuale al trattamento con il blocco SPG, con 0,33 ml di bupivacaina 0,5% (n=26) o soluzione fisiologica come trattamento placebo (n = 12) .
In entrambi i gruppi le soluzioni sono state consegnate alla superficie della mucosa del SPG intranasale con il dispositivo Tx360.

Il trattamento è stato ripetuto due volte alla settimana per 6 settimane.
Rispetto al basale (secondo i diari della cefalea dei pazienti consultati prima del trattamento), i pazienti nel gruppo bupivacaina hanno mostrato una riduzione significativamente maggiore del numero di giorni di cefalea al termine del periodo di trattamento di 6 settimane, e anche 1 mese dopo il trattamento (p=0.001).

I pazienti nel gruppo soluzione salina non hanno mostrato miglioramenti rispetto al basale.
I pazienti trattati con bupivacaina hanno mostrato anche riduzioni del dolore medio (p=0.001), miglioramenti nelle interferenze generali delle attività (p=0.05) e nell'umore (p=0.02), e una migliore capacità di compiere le normali attività correlate al lavoro (p=0.004).
Il gruppo placebo ha mostrato piccoli miglioramenti nell’ umore (p=0,38) e solo lievi riduzioni del dolore, dell'attività generale e nelle interferenze di lavoro.

La diminuzioni nei punteggi nell’Headache Impact Test sono stati significativamente maggiori nel gruppo bupivacaina (-4,52; p=0.005), rispetto al gruppo soluzione salina (-1.50; p=0.13) alla fine del periodo di trattamento, nonché 1 mese dopo il trattamento (-5,13 [p=0.005] per bupivacaina vs -2,08 [p=0,19] per soluzione salina) e 6 mesi dopo il trattamento (-4,78 [p=0.003] vs -1,58 [p=0.36] per salina).

Gli eventi avversi non differivano significativamente tra i due gruppi.
Risultati precedentemente riportati dallo stesso studio hanno anche mostrato miglioramenti significativi in tutte le misure 24 ore dopo il trattamento rispetto a prima del trattamento e rispetto al gruppo placebo.

Il dr. Cady ha sottolineato: "Questo è stato uno studio pilota e speriamo di avere studi futuri guardando a una popolazione di pazienti più ampia e ad alcune delle possibili carenze”.
Commenti da parte di specialisti

Il dr. Samer Narouze, presidente del Centro di Medicina del dolore alla Western Reserve Hospital, Cuyahoga Falls, Ohio, ha detto che lo studio fornisce elementi utili sui benefici del trattamento: "Penso che ci sarà molto interesse in questo senso, perché vi è un crescente attenzione in generale nei trattamenti interventistici per il mal di testa. Lo studio è unico in quanto è il primo trial randomizzato controllato relativo al blocco SPG per il trattamento delle emicranie. Lo studio si basa su ricerche precedenti che mostravano un simile beneficio dal blocco SPG nella cefalea a grappolo. Dalla serie di casi e di esperienze abbiamo imparato che il blocco SPG aiuta nell’emicrania e non solo nella cefalea a grappolo. Questo studio ha confermato queste osservazioni."

Emilia Vaccaro
American Academy of Pain Medicine (AAPM) 31st Annual Meeting. Abstract 220. Presented March 20, 2015.

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