Il dolore cronico post intervento di mastectomia potrebbero potenzialmente essere risparmiato in una donna su 3 se venisse utilizzata dagli anestesisti una tecnica di anestesia regionale in combinazione con la terapia standard. Questo è quanto dimostrato in uno studio pubblicato sul sito del Saint Michael Hospital e sulla rivista PAIN.
Il trattamento standard che viene eseguito prima dell’intervento di mastectomia è a base di un anestetico generale, per cui gli anestesisti utilizzano anestetico volatile per mantenere il paziente dormiente e narcotici per controllare il dolore.

Fino al 60% delle donne possono provare dolore cronico tre mesi dopo che hanno subito l'intervento chirurgico e almeno la metà di queste soffrono ancora di questo dolore un anno dopo.
Il dottor Faraj Abdallah, autore principale dello studio e anestesista all'ospedale di Saint Michael ha dichiarato: "Purtroppo, il dolore provato da queste donne può essere così gravemente debilitante che può richiedere un trattamento da uno specialista del dolore e l’utilizzo di antidolorifici".

Quando aggiunta alla cura standard, la tecnica di anestesia regionale esaminata dal dr. Abdallah, definita come blocco paravertebrale ecoguidato, è simile a un congelamento dentale.
Gli anestesisti esperti di tale tecnica utilizzano un anestetico locale per congelare i nervi nella zona del seno. I blocchi paravertebrali consentono un eccellente controllo del dolore subito dopo l'intervento e aiutano nella riduzione del dolore a lungo termine.

"Sei mesi dopo l'intervento chirurgico di cancro al seno, abbiamo scoperto che le donne che avevano ricevuto blocchi paravertebrali immediatamente prima della loro mastectomia avevano il 50% in meno di rischio di sviluppare dolore cronico rispetto a coloro che avevano ricevuto il trattamento standard," ha precisato il dottor Abdallah, che è anche assistente professore presso il Dipartimento di Anestesia dell'Università di Toronto.

Lo studio ha dimostrato che questi blocchi nervosi riducono in maniera significativa il dolore neuropatico, che è la forma più comune di dolore cronico che colpisce le donne dopo la mastectomia. A differenza del dolore convenzionale avvertito dal paziente, il dolore neuropatico colpisce anche la sensibilità.
Il dolore neuropatico è avvertito in maniera differente da ogni paziente, il dr Abdallah ha evidenziato: "Un paziente perderà la sensibilità e non sarà in grado di sentire una puntura di spillo, un altro invece avvertirà un dolore severo se la pelle è solo leggermente toccata e qualcun altro può sentire formicolio o costanti formicolii. La scala che in genere classifica il dolore, quella da uno a 10, non riesce a cogliere i sintomi del dolore neuropatico e spesso porta a sotto-diagnosi."

Poiché ogni paziente può avvertire dolore con diversi sintomi neuropatici, il dr. Abdallah ha sottolineato che i medici hanno bisogno di un strumento affidabile per valutare questo dolore nelle donne dopo chirurgia del cancro al seno e per misurare l'efficacia dei loro interventi nella prevenzione di questo dolore.
In questo stesso studio, i ricercatori hanno anche dimostrato che un test di valutazione del dolore, chiamato DN-4, può essere utilizzato da clinici per identificare attendibilmente il dolore neuropatico cronico nelle donne dopo chirurgia del cancro al seno.

Il DN-4 combina le risposte date a un’ intervista con una valutazione fisica eseguita da un medico. Mette alla prova la sensibilità del paziente nelle quattro aree in cui il dolore post-mastectomia è probabile che si verifichi: il seno, il torace, la spalla e il braccio.

Il dr Abdallah ha concluso dichiarando: "I tassi di sopravvivenza al cancro della mammella sono migliorati in modo significativo con i progressi nella diagnosi e nella gestione, ma la gestione del dolore cronico dopo l'intervento chirurgico del cancro al seno non ha tenuto il passo. La dimostrazione che il DN-4 è un test affidabile per questo gruppo di pazienti è stata importante perché abbiamo dato ai medici uno strumento diagnostico per identificare questo dolore, monitorare i progressi e misurare il successo del loro lavoro.

Emilia Vaccaro
Geoff Koehler. One in every three women could potentially be spared chronic pain after breast cancer surgery
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