Sonno limitato per settimane? Potrebbe essere alla base dell'insorgenza di dolore cronico.

Dolore

Una limitazione prolungata di sonno, superiore alle 2-3 settimane, può aumentare la vulnerabilità al dolore cronico. E' quanto evidenziano i risultati di uno studio pubblicato su Pain in cui gli autori sottolineano che ciò non si verifica in caso di una limitazione di breve durata.

Una limitazione prolungata di sonno, superiore alle 2-3 settimane, può aumentare la vulnerabilità al dolore cronico. E’ quanto evidenziano i risultati di uno studio pubblicato su Pain in cui gli autori sottolineano che ciò non si verifica in caso di una limitazione di breve durata.

Il dolore cronico è il principale problema di salute a livello globale. E’ noto che spesso le condizioni di dolore cronico sono associate a sonno insufficiente ed inoltre si sa che un sonno di breve durata aumenta l’insorgenza di dolore spontaneo.

Dall’altro lato un miglioramento della qualità e quantità del sonno riduce la sensibilizzazione al dolore e la severità dello stesso.

Qual è il meccanismo che collega il sonno al dolore cronico? E’ questa la domanda che si sono posti degli esperti americani cercando di formulare delle ipotesi.

Le anormalità nei circuiti centrali del la modulazione del dolore possono essere un percorso attraverso il quale il deficit del sonno contribuisce alla vulnerabilità cronica al dolore, come riduzione dell'inibizione del dolore e aumento del dolore.

I vari dati ad oggi pubblicati evidenziano che un sonno insufficiente può giocare un ruolo importante nei processi fisiologici che controllano la vulnerabilità al dolore cronico
Una sola notte di sonno non ha influenza sul dolore, ma riduce la soglia del dolore. Tuttavia, in un contesto clinico, temporale il dolore aumentata nei pazienti con osteoartrite in associazione con bassa efficienza del sonno.

Questo suggerisce che il sonno insufficiente/interrotto può indurre la sensibilizzazione al dolore, che è in parte mediato dal sistema centrale nocicettivo.

Il sonno cronico insufficiente può essere un percorso attraverso il quale i circuiti centrali del dolore e della modulazione si deteriorano, contribuendo così alla vulnerabilità del dolore cronico nel tempo.

Per verificare questa ipotesi è stato considerato un modello di 3 settimane di sonno limitato con recupero limitato (5 notti di sonno di 4 ore a notte seguite da 2 notti di sonno di 8 ore a notte) è stato confrontato con un secondo modello comprendente 3 settimane di 8 ore di sonno per notte (protocollo di controllo).

Allo studio hanno partecipato 17 anziani sani, di cui 14 hanno completato entrambi i protocolli di 3 settimane.
Le misurazioni del dolore spontaneo, delle soglie di calore-dolore, della tolleranza al freddo (misurazione dell'abitudine al freddo per diverse settimane) e la sommatoria temporale del dolore (esaminando le variazioni delle valutazioni del dolore durante l'immersione in acqua fredda) sono state valutate in più timepoint durante ciascun protocollo.

Rispetto al protocollo di controllo, i partecipanti al protocollo di restrizione del sonno hanno avuto lievi aumenti del dolore spontaneo (p<0,05). Le soglie di dolore termico sono diminuite dopo la prima settimana di restrizione del sonno (p <0,05), ma normalizzate con una più lunga esposizione alla limitazione del sonno.

Al contrario, l'esposizione cronica al sonno limitato era associata a una diminuita assuefazione, e aumento della sommatoria temporale in risposta al dolore termico (entrambi p <0,05), sebbene solo nelle ultime 2 settimane del protocollo di restrizione del sonno. Questi cambiamenti possono riflettere anomalie nei processi centrali di modulazione del dolore. Il limitato sonno di recupero non ha completamente risolto queste alterazioni nei processi di modulazione del dolore, indicando che è necessario un sonno di recupero più esteso.

In conclusione, i risultati di questo studio suggeriscono che l'esposizione cronica a sonno insufficiente può aumentare la vulnerabilità al dolore cronico alterando i processi di assuefazione e sensibilizzazione al dolore. Gli autori sottolineano che un tempo limitato, come una settimana, di sonno insufficiente non condiziona il dolore ma servono almeno 2-3 settimana di ore di sonno perse per avere effetto sul dolore.

Simpson NS. et al. Chronic exposure to insufficient sleep alters processes of pain habituation and sensitization. Pain. 2017 Sep 1. doi: 10.1097/j.pain.0000000000001053.

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