Aspirina, efficace contro il tumore del colon

Gastroenterologia
Basse dosi di aspirina somministrate a pazienti con nuova diagnosi di tumore del colon sembrano migliorare la sopravvivenza dei pazienti. Questo risultato è stato pubblicato sulla rivista British Medicine Journal e aggiunge l’azione curativa di tale molecola a quella preventiva già nota rispetto ai tumori del colon-retto.

Il cancro al colon occupa il secondo posto per mortalità tumorale nell’uomo e il terzo nella donna. Colpisce entrambi i sessi indifferentemente; le cause alla base della sua insorgenza non sono del tutto chiare ma è noto che la componente genetica occupa un posto fondamentale. Fattori di rischio predisponenti alla malattia sono l’età, la presenza di polipi nel colon, il fumo, la dieta con alto contenuto di grassi e proteine, fattori ambientali come la residenza in zone industriali, presenza di processi infiammatori intestinali.

Diversi studi osservazionali avevano accumulato prove sufficienti a raccomandare per i pazienti con nuova diagnosi di cancro del colon di stadio III l’utilizzo di aspirina.
È noto da tempo che l'aspirina riduce l'incidenza di cancro al colon, ma l’utilizzo dell’aspirina come trattamento per il cancro del colon è stato studiato solo dal 2009, quando uno studio ha dimostrato un miglioramento della sopravvivenza . Due studi clinici randomizzati sono stati lanciati da allora, ma i loro risultati non sono stati resi noti per alcuni anni.

Per studiare il legame tra aspirina a basse dosi (75-325 mg al giorno) e la sopravvivenza da cancro al colon, i ricercatori del Centro Medico Universitario di Leiden in Olanda hanno esaminato il tessuto tumorale prelevato da 999 pazienti con tumore del colon che avevano subito un intervento chirurgico tra il 2002 e il 2008. I campioni di tessuto sono stati esaminati per l'antigene HLA di classe I.

Tra i 182 pazienti (18,2 %) che hanno assunto aspirina si sono verificati 69 decessi (38%) rispetto ai 396 decessi (48%) tra i 817 non utilizzatori del farmaci, con un migliore tasso di sopravvivenza globale tra i soggetti utilizzatori di aspirina rispetto ai non utilizzatori (RR 0.64;  CI 0.49-0.83, p = 0.001).
Due terzi dei pazienti (66,8%, 643 soggetti su 963) avevano tumori che erano positivi per l'antigene HLA di classe I e il beneficio sul potenziale di sopravvivenza dell'aspirina era più forte negli individui di questo gruppo (RR 0.53; CI 0.38-0.74, p < 0,001). L'aspirina non ha mostrato alcun beneficio di sopravvivenza in pazienti i cui tumori non esprimono l’antigene HLA di classe I.

Gli autori hanno sottolineato che “il meccanismo attraverso il quale l'aspirina riduce il rischio di mortalità nei pazienti con tumore del colon non è completamente noto ma  il farmaco può influenzare la capacità delle cellule tumorali circolanti di evolvere in depositi metastatici “.
Un limite dello studio è che i ricercatori non sapevano se i pazienti avessero preso l' aspirina prescritta o se stavano prendendo l’aspirina da banco. Inoltre, i pazienti non sono stati randomizzati e la numerosità nei gruppi era bassa.

Il Prof. Alfred Neugut, professore al New York Presbyterian Hospital e presso la Columbia University Medical Center of Epidemiology, ha detto che bisognerebbe rendere noto ai medici l’analisi dei rischi-benefici per facilitarli nella valutazione dell’ inclusione dell’aspirina nel trattamento standard del cancro del colon dato il suo basso profilo di rischio. Ha aggiunto di non aver mai raccomandato l’aspirina ai suoi pazienti per questa indicazione ma che da oggi, sulla base delle prove attuali, se lui stesso avesse una forma di tumore allo stadio II aggiungerebbe l'aspirina come adiuvante al suo trattamento FOLFOX (acido folico-fluorouracile-oxaliplatino) a maggior ragione consiglierebbe questa aggiunta ai suoi pazienti.

Emilia Vaccaro

Kmietowicz Z. Study finds that aspirin improves survival after colon cancer diagnosis. BMJ. 2014 Mar 31;348:g2476
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