Bambini obesi ma metabolicamente sani, non sottovalutare il rischio di steatosi epatica e problemi cardiaci

Nonostante la mancanza di fattori di rischio cardiometabolici convenzionali, i bambini con obesità metabolicamente sana hanno una maggiore prevalenza di steatosi epatica e ipertrofia ventricolare sinistra. E' quanto evidenziato dai risultati di uno studio tutto italiano pubblicato su Nutrition, Metabolism & Cardiovascular Diseases.

Nonostante la mancanza di fattori di rischio cardiometabolici convenzionali, i bambini con obesità metabolicamente sana hanno una maggiore prevalenza di steatosi epatica e ipertrofia ventricolare sinistra. E’ quanto evidenziato dai risultati di uno studio tutto italiano pubblicato su Nutrition, Metabolism & Cardiovascular Diseases.

"Un unico sottogruppo di obesità noto come" obesità sana "è stato proposto negli adulti per quegli individui che non presentano i tipici disturbi metabolici associati all'obesità," hanno sottolineato nel lavoro il dr. Procolo Di Bonito, del dipartimento di medicina interna di S. Maria delle Grazie , L'ospedale Pozzuli di Napoli e colleghi.

"Si presume che questi individui abbiano un minor rischio di complicazioni cardiometaboliche rispetto alle loro controparti con un fenotipo metabolicamente non sano. Tuttavia, le implicazioni cliniche di questo fenotipo obeso metabolicamente sano rimangono controverse ".

L’obesità metabolicamente sana è quella condizione clinica in cui il soggetto è obeso ma non presenta resistenza all’insulina, aumento della pressione arteriosa e dislipidemia. Quando è stata sviluppata questa definizione si pensava che questi soggetti, per le caratteristiche che contraddistinguono il loro stato, non avrebbero un elevato rischio di sviluppare anomalie metaboliche; oggi questo concetto è stato messo molto in discussione.

I ricercatori hanno analizzato i dati di 1.769 bambini e adolescenti (età media, 11 anni) con sovrappeso o obesità riferiti a centri secondari o terziari tra il 2003 e il 2016 per lo studio CARITALY, uno studio retrospettivo e trasversale che valuta la prevalenza di fattori di rischio cardiometabolici tradizionali nei bambini con sovrappeso o obesità.

I bambini sono stati misurati, pesati e valutati per pressione arteriosa, stadio puberale, glicemia a digiuno, alanina aminotransferasi, trigliceridi, colesterolo HDL e insulina.
Tutti i partecipanti sono stati sottoposti ad ecografia per identificare la steatosi epatica. Un sottocampione di 177 bambini e adolescenti è stato valutato per la presenza di ipertrofia ventricolare sinistra, caratterizzata dal 95 ° percentile di massa ventricolare sinistra all'ora per età e sesso.

I ricercatori hanno scoperto che la prevalenza della steatosi epatica è aumentata del 23% nei bambini con sovrappeso, del 27,8% nei bambini con obesità e del 45,1% nei bambini con obesità patologica (p<0,0001).
Rispetto ai bambini in sovrappeso, i bambini con obesità avevano più del doppio delle probabilità di avere una steatosi epatica dopo aggiustamento per età e stadio puberale (OR=2,18, IC 95%, 1,56-3,05).

Il rischio è aumentato marcatamente nei bambini con obesità patologica rispetto ai bambini con sovrappeso, con un OR di 6,2 per la steatosi epatica (IC 95%, 4,26-9,03) ed i risultati persistono dopo l'aggiustamento per la resistenza all'insulina.
I ricercatori hanno anche osservato un aumento della prevalenza di ipertrofia ventricolare sinistra in tutte le categorie di BMI, dal 36,8% nei bambini con sovrappeso al 57,9% nei bambini con obesità e al 54,5% nei bambini con obesità patologica (p<0,05).

Per l'ipertrofia ventricolare sinistra, le ORs rispetto ai bambini sovrappeso erano 2,46 (IC 95%, 1,20-5,06) per i bambini con obesità e 2,79 (IC 95%, 11,18-6,61) per i bambini con obesità patologica, con risultati di nuovo persistenti dopo aggiustamento per insulino-resistenza.

"Il nostro studio ha mostrato, per la prima volta, che i bambini e gli adolescenti con fenotipo metabolicamente sano obeso hanno un coinvolgimento dell'organo bersaglio, caratterizzato da steatosi epatica o ipertrofia ventricolare sinistra", hanno scritto i ricercatori.

"La presenza di queste anomalie in uno stadio precoce della vita dovrebbe allertare i pediatri che il fenotipo metabolicamente sano non è una condizione sicura. Dato che l'infanzia è un periodo critico di cambiamenti dello stile di vita, i programmi intensivi indirizzati al controllo del peso attraverso una dieta sana e l'attività fisica dovrebbero essere intrapresi nei giovani con obesità e obesità patologica, indipendentemente dalla presenza di comorbidità metaboliche. "

Di Bonito P. et al., Preclinical Signs Of Liver And Cardiac Damage In Youth With Metabolically Healthy Obese Phenotype
https://www.nmcd-journal.com/article/S0939-4753(18)30255-2/fulltext